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Atormentado pelo Trumpismo

13-03-2020 - Joseph E. Stiglitz

Por 40 anos, os republicanos têm insistido que "o governo não é a solução para o nosso problema, o governo é o problema". Mas agora que o COVID-19, as mudanças climáticas e outras ameaças colectivas estão caindo sobre os EUA e o resto do mundo, a falência desse insulto foi revelada.

Como educador, procuro sempre “momentos de aprendizado” - eventos actuais que ilustram e reforçam os princípios sobre os quais tenho ensinado. E não há nada como uma pandemia para focar a atenção no que realmente importa.

A crise do COVID-19 é rica em lições, especialmente para os Estados Unidos. Uma dica é que os vírus não carregam passaportes; de fato, eles não observam fronteiras nacionais - ou retórica nacionalista -. Em nosso mundo intimamente integrado, uma doença contagiosa originária de um país pode e se tornará global.

A disseminação de doenças é um efeito colateral negativo da globalização. Sempre que surgem essas crises transfronteiriças, elas exigem uma resposta global e cooperativa, como no caso das mudanças climáticas. Assim como os vírus, as emissões de gases de efeito estufa estão causando estragos e impondo custos massivos aos países do mundo todo, devido aos danos causados ​​pelo aquecimento global e pelos eventos climáticos extremos associados.

Nenhuma administração presidencial dos EUA fez mais para minar a cooperação global e o papel do governo do que o de Donald Trump. E, no entanto, quando enfrentamos uma crise como uma epidemia ou um furacão, recorremos ao governo, porque sabemos que esses eventos exigem acção colectiva. Não podemos fazer isso sozinhos, nem confiar no sector privado. Com demasiada frequência, as empresas que maximizam o lucro verão as crises como oportunidades para obter preços, como já é evidente no aumento dos preços das máscaras.

Infelizmente, desde o governo do presidente dos EUA, Ronald Reagan, o mantra nos EUA é que "o governo não é a solução para o nosso problema, o governo é o problema". Levar a sério essa intromissão é um caminho sem saída, mas Trump percorreu mais longe do que qualquer outro líder político dos EUA na memória.

No centro da resposta dos EUA à crise do COVID-19, está uma das instituições científicas mais veneráveis ​​do país, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, que tradicionalmente contam com profissionais comprometidos, conhecedores e altamente treinados. Para Trump, o político definitivo que não sabe nada, esses especialistas representam um problema sério, porque o contradizem sempre que ele tenta inventar fatos para servir seus próprios interesses.

A fé pode nos ajudar a lidar com as mortes causadas por uma epidemia, mas não substitui o conhecimento médico e científico. Força de vontade e orações foram inúteis para conter a Peste Negra na Idade Média. Felizmente, a humanidade fez notáveis ​​avanços científicos desde então. Quando a cepa COVID-19 apareceu, os cientistas foram capazes de analisá-la rapidamente, testá-la, rastrear suas mutações e começar a trabalhar com uma vacina. Embora ainda haja muito mais a aprender sobre o novo coronavírus e seus efeitos nos seres humanos, sem a ciência, estaríamos completamente à sua mercê, e o pânico já teria ocorrido.

A pesquisa científica requer recursos. Mas a maioria dos maiores avanços científicos dos últimos anos custou amendoim em comparação com a generosidade concedida às nossas empresas mais ricas pelos cortes de impostos de Trump e dos republicanos no congresso de 2017. De fato, nossos investimentos em ciência também empalidecem em comparação com os custos prováveis ​​da epidemia mais recente para a economia, sem mencionar o valor perdido do mercado de acções.

No entanto, como Linda Bilmes, da Harvard Kennedy School, destaca, o governo Trump propôs cortes no financiamento do CDC ano após ano (10% em 2018, 19% em 2019). No início deste ano, Trump, demonstrando o pior momento possível, pediu um corte de 20% nos gastos em programas para combater doenças infecciosas e zoonóticas emergentes (ou seja, patógenos como coronavírus, que se originam em animais e saltam para os seres humanos). E em 2018, ele eliminou a directoria global de segurança sanitária e biodefesa do Conselho de Segurança Nacional.

Não é de surpreender que o governo tenha se mostrado mal equipado para lidar com o surto. Embora o COVID-19 tenha atingido proporções epidémicas semanas atrás, os EUA sofreram com capacidade insuficiente de teste (mesmo em comparação com um país muito mais pobre como a Coreia do Sul) e procedimentos e protocolos inadequados para lidar com viajantes potencialmente expostos que retornam do exterior.

Essa resposta abaixo da média deve servir como mais um lembrete de que uma grama de prevenção vale um quilo de cura. Mas a panaceia multifacetada de Trump para qualquer ameaça económica é simplesmente exigir mais flexibilização da política monetária e reduções de impostos (normalmente para os ricos), como se reduzir as taxas de juros fosse o suficiente para gerar outro boom no mercado de acções.

Esse tratamento charlatão tem ainda menos chances de funcionar agora do que em 2017, quando os cortes nos impostos criaram um alto nível de açúcar económico de curto prazo que já havia diminuído quando entramos em 2020. Com muitas empresas americanas enfrentando interrupções na cadeia de suprimentos, é difícil imaginar que eles de repente decidiriam realizar grandes investimentos apenas porque as taxas de juros foram reduzidas em 50 pontos base (assumindo que os bancos comerciais até passassem os cortes em primeiro lugar).

Pior ainda, os custos totais da epidemia para os EUA ainda estão por vir, principalmente se o vírus não estiver contido. Na ausência de licença médica remunerada, muitos trabalhadores infectados que já lutam para sobreviver sobreviverão de qualquer maneira. E, na ausência de um seguro de saúde adequado, eles resultam em procurar exames e tratamento, para que não sejam atingidos por enormes contas médicas.  O número de americanos vulneráveis ​​não deve ser subestimado. Sob Trump, as taxas de morbi mortalidade estão aumentando  e cerca de 37 milhões de pessoas enfrentam regularmente a fome.

Todos esses riscos crescerão se houver pânico.  Prevenir isso requer confiança, principalmente naqueles que têm a tarefa de informar o público e responder à crise. Mas Trump e o Partido Republicano estão semeando desconfiança em relação ao governo, à ciência e à mídia há anos, enquanto dão rédea livre a gigantes de mídia social com fome de lucro como o Facebook, que conscientemente permite que sua plataforma seja usada para espalhar desinformação.  A ironia perversa é que a resposta contrária do governo Trump minará ainda mais a confiança no governo.

Os EUA deveriam ter começado a se preparar para os riscos de pandemias e mudanças climáticas anos atrás. Somente a governança baseada em ciência sólida pode nos proteger de tais crises. Agora que as duas ameaças estão se abatendo sobre nós, espera-se que ainda haja burocratas e cientistas dedicados suficientes no governo para nos proteger de Trump e de seus incompetentes companheiros.

JOSEPH E. STIGLITZ

Joseph E. Stiglitz, Prêmio Nobel de Economia, é professor da Universidade de Columbia e economista-chefe do Instituto Roosevelt. Seu livro mais recente é People, Power, and Profits: Progressive Capitalism for a Age of descontent.

 

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