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Uma pandemia de desglobalização?

06-03-2020 - Harold James

Nesta fase, não há como dizer quão ruim será a epidemia de COVID-19 antes do contágio desaparecer ou que uma vacina eficaz e amplamente disponível seja lançada. De qualquer forma, não devemos nos surpreender se a crise levar a mudanças globais de longo alcance e historicamente significativas.

O surto do novo coronavírus COVID-19, iniciado em Wuhan, na China, pode muito bem se transformar em uma pandemia global. Quase 50 países  confirmaram casos do vírus, permanecendo incerta a natureza exacta do mecanismo de transmissão.

As pandemias não são apenas tragédias passageiras de doença e morte. A omnipresença dessas ameaças em grande escala e a incerteza e o medo que as acompanham levam a novos comportamentos e crenças. As pessoas se tornam mais desconfiadas e mais crédulas. Acima de tudo, eles se tornam menos dispostos a se envolver com qualquer coisa que pareça estranha ou estranha.

Ninguém sabe quanto tempo durará a epidemia de COVID-19. Se não se tornar menos contagioso com a chegada do tempo de primavera no hemisfério norte, as populações nervosas em todo o mundo podem ter que esperar até que uma vacina seja desenvolvida e lançada. Outra variável importante é a eficácia das autoridades de saúde pública, que são significativamente menos competentes em muitos países do que na China.

De qualquer forma, o fechamento de fábricas e as suspensões de produção já estão interrompendo as cadeias de suprimentos globais. Os produtores estão tomando medidas para reduzir sua exposição a vulnerabilidades de longa distância. Até agora, pelo menos, os comentaristas financeiros concentraram-se nos cálculos de custos para sectores específicos: montadoras preocupadas com a falta de peças; fabricantes de tecidos privados de tecido; retalhistas de artigos de luxo famintos de clientes; e o sector de turismo, onde os navios de cruzeiro, em particular, se tornaram focos de contágio.

Mas houve relativamente pouca reflexão sobre o que o novo clima de incerteza significa para a economia global em geral. Ao pensar nas consequências de longo prazo da crise do COVID-19, indivíduos, empresas e talvez até governos tentarão se proteger através de contratos contingentes complexos. É fácil imaginar novos produtos financeiros sendo estruturados para pagar aos fabricantes de automóveis no caso de o vírus atingir um certo nível de letalidade. A procura por novos contratos pode até alimentar novas bolhas, à medida que as possibilidades de ganhar dinheiro se multiplicam.

A história oferece precedentes intrigantes para o que pode vir a seguir. Considere a famosa crise financeira após a “mania das tulipas” na Holanda entre 1635 e 1637. Este episódio é particularmente conhecido porque suas lições foram popularizadas pelo jornalista escocês Charles Mackay em seu livro de 1841, Memórias de delírios populares extraordinários e loucura de Multidões. Para Mackay, a crise das tulipas parecia prefigurar os surtos especulativos de capital em ferrovias e outros desenvolvimentos industriais na América do Norte e do Sul durante seu próprio tempo. Ao longo do livro, ele ordena o episódio por todo seu humor, contando histórias de marinheiros ignorantes literalmente engolindo uma fortuna confundindo bolbos de tulipa por cebolas.

Mas, como a historiadora cultural Anne Goldgar nos lembra, Mackay deixou de mencionar que a mania coincidia com a mortalidade excepcionalmente alta da praga, que foi espalhada pelos exércitos que lutavam na Guerra dos Trinta Anos. A praga atingiu a Holanda em 1635 e atingiu seu pico na cidade de Haarlem entre Agosto e Novembro de 1636, que é precisamente quando a mania da tulipa decola.

A corrida do capital especulativo para os bolbos de flores foi alimentada por uma onda de lucros acumulados aos herdeiros surpresos das vítimas da peste. As tulipas serviam como uma espécie de mercado futuro, porque as lâmpadas eram comercializadas durante o inverno, quando ninguém conseguia examinar o carácter da flor. Eles também se tornaram objecto de contratos complexos, como o que estipulava um preço a ser pago se os filhos do proprietário ainda estivessem vivos na primavera (caso contrário, as lâmpadas seriam transferidas gratuitamente).

A especulação financeira nesse ambiente selvagem e apocalíptico nasceu da incerteza. Mas muitas vezes foi reinterpretada como evidência de materialismo covarde, com o busto representando uma acusação de luxos sem Deus e exóticas estrangeiras. As tulipas, afinal, vieram da cultura alienígena da Turquia otomana.

Como hoje, as epidemias da peste na Europa moderna geraram vastas teorias da conspiração. Quanto menos óbvia a origem da doença, maior a probabilidade de ser atribuída a alguma influência maligna. Circulavam histórias sobre figuras sinistras de capuz, indo de porta em porta a “unção” de superfícies contagiosas. Pessoas de fora - comerciantes e soldados estrangeiros - assim como os pobres marginalizados foram apontados como os culpados.

Novamente, uma fonte do século XIX oferece lições poderosas para hoje. No romance de Alessandro Manzoni, de 1827, The Betrothed (I Promessi Sposi), o enredo atinge seu ponto alto durante o surto de peste em Milão na década de 1630, que foi considerado um flagelo introduzido por estrangeiros, principalmente a monarquia estrangeira espanhola de Habsburgo que governava Milão. O romance tornou-se um potente catalisador do nacionalismo italiano durante o Risorgimento .

Não é de surpreender que a epidemia do COVID-19 já esteja sendo reproduzida nas narrativas nacionalistas de hoje. Para alguns americanos, as origens chinesas da doença simplesmente reafirmarão a crença de que a China representa um perigo para o mundo e não se pode confiar que ele se comporte de maneira responsável. Ao mesmo tempo, muitos chineses provavelmente verão algumas medidas americanas para combater o vírus como motivadas pela raça e que pretendem impedir a ascensão da China. Já estão circulando  teorias da conspiração sobre a Agência Central de Inteligência dos EUA criando o vírus.  Em um mundo inundado de desinformação, o COVID-19 promete trazer ainda mais.

Como mostrou o historiador holandês Johan Huizinga , o período após a Peste Negra na Europa acabou sendo o "declínio da Idade Média". Para ele, a história real não era apenas os efeitos económicos de uma pandemia, mas o misticismo, o irracionalismo e a xenofobia que acabaram por acabar com uma cultura universalista. Da mesma forma, é perfeitamente possível que o COVID-19 precipite o "declínio da globalização".

HAROLD JAMES

Harold James é professor de História e Assuntos Internacionais na Universidade de Princeton e membro sénior do Center for International Governance Innovation. Especialista em história económica alemã e globalização, é co-autor do novo livro O Euro e a Batalha de Ideias e autor de Criação e destruição de valor: o ciclo da globalizaçãoKrupp: Uma história do lendário Empresa alemã e Fazendo a União Monetária Europeia.

 

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