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As consequências económicas do coronavírus

21-02-2020 - Akira Kawamoto

As medidas do governo chinês para combater a epidemia de coronavírus estão prejudicando a economia do país e interrompendo as cadeias de suprimentos e o turismo em toda a Ásia. Compartilhar informações com o público pode ser mais eficaz em conter o surto do que restrições draconianas à liberdade de circulação - e menos prejudicial economicamente.

Desde que um novo tipo de coronavírus foi relatado em Wuhan, na China, em Dezembro passado, o número de pessoas infectadas em todo o mundo aumentou para mais de 44.000, e o número de mortes agora ultrapassa 1.100. O vírus está se espalhando pela Ásia - incluindo Japão, Coreia do Sul, Singapura, Tailândia, Vietname e Malásia - e também para países da Europa e América do Norte, embora apenas uma morte tenha sido relatada fora da China até agora.

Resta ver como o novo vírus será letal. No momento, é certamente menos grave que a epidemia de SARS (síndrome respiratória aguda grave) de 2002-03, causada por um coronavírus diferente. O novo bug matou mais pessoas, mas o SARS foi mais mortal, matando quase 10% das 8.096 pessoas em todo o mundo conhecidas por terem sido infectadas.

No entanto, em 23 de Janeiro, o governo do presidente chinês Xi Jinping anunciou um bloqueio de Wuhan, uma cidade de 11 milhões de pessoas. Desde então, o número de cidades chinesas em quarentena aumentou para 16, e outras podem ocorrer.

As quarentenas e outras medidas obrigatórias destinadas a conter a doença estão prejudicando gravemente a economia chinesa, com efeitos indirectos em outras partes da Ásia. Wuhan, por exemplo, é a capital da província de Hubei, um dos centros industriais da China. As principais montadoras japonesas Honda e Nissan têm fábricas lá, assim como vários de seus rivais europeus. Produtores de auto peças, componentes electrónicos e equipamentos industriais também possuem importantes instalações de fabricação na região. Muitas dessas fábricas tiveram que interromper a produção, porque seus funcionários não puderam retornar após o feriado do Ano Novo Chinês.

Essas paralisações constituem um grande choque para as cadeias de suprimento de empresas globais em toda a Ásia. Com base no valor de suas exportações para a China continental e Hong Kong em relação ao PIB, Taiwan provavelmente será o mais atingido, seguido pelo Vietname, Malásia e Coreia do Sul. Os empregadores regionais enfrentam um choque adicional no fornecimento, porque muitos chineses que trabalham no Japão ou em outros países asiáticos não retornarão ou não poderão voltar da China. Além disso, o surto de coronavírus interromperá as exportações de produtos chineses para o Japão, em especial alimentos e roupas processados. Todos esses factores causarão escassez de oferta e, portanto, amortecerão o crescimento económico entre os parceiros comerciais da China.

O coronavírus também causará um grande choque de demanda, principalmente porque os viajantes chineses foram um grande benefício para os sectores de turismo de muitos países. Agora, o número de turistas chineses está caindo drasticamente quando a China impede seus cidadãos de fazer excursões em grupo ao exterior, e muitos países recusam ou restringem a entrada de chineses. A julgar pelo tamanho das despesas dos visitantes chineses em relação ao PIB, destinos populares como Tailândia, Vietname e Singapura serão os mais afectados. O Japão ficará especialmente preocupado se o surto persistir, porque os Jogos Olímpicos de Verão estão programados para começar em Tóquio, em 24 de Julho.

Mas mesmo que o vírus esteja longe de atingir seu pico, a China pode mitigar o choque negativo da demanda agregada com medidas de estímulo, como a  anunciada pelo Banco Popular da China em 2 de Fevereiro. Outros governos e bancos centrais da região podem tome medidas semelhantes, se necessário.  As empresas podem substituir as cadeias de suprimentos interrompidas por fontes alternativas de matérias primas, e o consumo pode mudar ainda mais on-line. Algumas dessas mudanças podem se tornar permanentes.

Embora não esteja claro com que rapidez uma vacina eficaz contra o coronavírus pode ser desenvolvida, a duração da atual crise dependerá de dois factores principais. A primeira é se e quando as autoridades chinesas podem controlar a situação. Com o número de mortos ainda aumentando, é difícil dizer, mas se o governo colocar em quarentena mais cidades, a desaceleração económica certamente aumentará.

A segunda pergunta é se outros países podem conter a propagação do vírus. Alguns especialistas médicos japoneses dizem que um número substancial de japoneses já deve estar infectado, uma vez que as pessoas chegaram livremente do país da China por um mês após o início do surto. Ao contrário da China, no entanto, o vírus não causou mortes no Japão até agora, o que levanta questões sobre a natureza da doença e a melhor forma de preveni-la e tratá-la.  Para determinar a melhor resposta à saúde pública o mais rápido possível, a China e outros países afectados devem compartilhar suas experiências actuais imediatamente.

De fato, os especialistas médicos recomendam a transferência de recursos preventivos das fronteiras dos países para o interior, oferecendo às pessoas acesso fácil aos kits de auto-inspeção. Aqueles que estão infectados devem receber ordens para ficar em casa e evitar o contacto com outras pessoas.

Como no caso da gripe, o compartilhamento de informações com o público pode ser muito mais eficaz para minimizar a disseminação do coronavírus do que as restrições draconianas à liberdade de circulação, que são muito caras para a saúde física e psicológica dos seres humanos e para a economia. Outros governos actualmente considerando respostas nacionais ao novo vírus devem ter isso em mente. E as autoridades chinesas devem considerar revisar sua abordagem para futuros surtos.

AKIRA KAWAMOTO

Akira Kawamoto, ex-vice-directora geral do Ministério da Economia, Comércio e Indústria do Japão e ex-administradora principal da OCDE, é professora na Universidade de Keio.

 

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