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Por que a Austrália está ardendo

17-01-2020 - Ramesh Thakur

Muitos comentaristas responderam à severa temporada de incêndios florestais na Austrália, soando o alarme sobre o aquecimento global. Mas, embora a volatilidade climática certamente represente uma ameaça para a Austrália, a causa mais imediata dos grandes incêndios deste ano é o mau manejo de terras e florestas.

Devido à fumaça de incêndios florestais próximos, Camberra este mês teve o pior índice de qualidade do ar  do mundo , com leituras 20 vezes acima do limiar de risco oficial. A cidade também passou recentemente pelo dia mais quente já registado (111 ° F / 44 ° C). Enquanto isso, Delhi teve seu dia mais frio de dezembro registado.  Ambos são evidências de crescente volatilidade climática, confirmando a realidade do aquecimento global.

Ao atribuir a culpa pelos céus enegrecidos e pelas paisagens ardentes do verão do sul da Austrália, no entanto, alguns críticos -  incluindo  o conselho editorial do  Financial Times  - preguiçosamente apontaram o dedo para o negação do clima. O primeiro-ministro australiano, Scott Morrison, foi  criticado  veementemente, não apenas por sua lentidão em ajudar comunidades devastadas pelo fogo, mas também por tentar desfrutar de férias em família (desde que abortadas) no Havaí. 1

A raiva por parte das vítimas de incêndios florestais - incluindo uma mulher que se recusou a apertar a mão de Morrison - é compreensível.  Porém, muitas das críticas mais amplas são equivocadas e revelam uma ignorância deliberada da longa história da Austrália com incêndios florestais. Aqueles que se apressaram em condenar o governo de Morrison subestimaram as falhas dos governos estaduais, alguns dos quais supostamente priorizaram a transição para a energia renovável em vez de práticas prudentes de manejo florestal.

Além disso, os críticos da poltrona optaram por desconsiderar os longos prazos de entrega entre as emissões de gases de efeito estufa (GEE) e as mudanças climáticas e exagerar o que sabemos sobre as ligações entre o aquecimento global e eventos climáticos específicos.

Em sua história relativamente curta como Estado-nação, a Austrália sofreu várias ondas de calor e estações de incêndio muito mais mortíferas do que a actual. Em Janeiro de 1896, 200 pessoas morreram no espaço de três semanas por causas relacionadas ao calor e ao fogo; e em Janeiro de 1939, 71 pessoas morreram no estado de Victoria.

Enquanto isso, as comunidades aborígenes da Austrália vivem com o clima e o terreno adverso do continente há dezenas de milhares de anos. Ao contrário dos mitos anteriores, pesquisas recentes sobre as sofisticadas práticas de manejo de terras e matas dessas sociedades mostram que o fogo desempenha um papel importante na regeneração florestal.

Por exemplo, a pesquisadora de incêndio de Queensland, Christine Finlay, há muito tempo alerta que a redução da queima de cargas de combustível (a madeira seca e combustível que se acumula no chão da floresta) durante o inverno pode aumentar a frequência de tempestades de fogo no verão.  Finlay, que estudou a história dos incêndios florestais de 1881 a 1981 para seu doutorado, mostra que as operações de redução de incêndios florestais desde 1919 estão se afastando das práticas indígenas tradicionais, como queima de baixa intensidade em clima frio.  E, de acordo com seus dados, existe uma correlação directa entre o aumento da frequência e tamanho dos incêndios desde 1919 e o acúmulo de níveis catastróficos de carga de combustível.

A queima controlada - que é realizada em grandes áreas e sob condições favoráveis ​​de vento e temperatura - é barata e altamente eficaz na redução da incidência de incêndios florestais e na probabilidade de propagação incontrolável.  E, diferentemente dos esforços drásticos para reduzir as emissões de GEE, ele não ameaça os meios de subsistência e os padrões de vida. “Durante anos”, disse Finlay recentemente ao The Australian, “eu enviei energicamente esse modelo preditivo para agências governamentais, em particular serviços de combate a incêndios, mídia, inquéritos coronais e parlamentares e assim por diante.  Horrivelmente ignorado, mostrou-se terrivelmente preciso.

Por que esses avisos foram ignorados?  A razão, suspeita-se, é que a abordagem tradicional de bom senso para gerenciar o problema não é tão sexy quanto o activismo climático de alto perfil.

Obviamente, os incêndios florestais têm causas estruturais e directas. A temperatura média da superfície da Austrália aumentou cerca de 1,5 ° C desde o início dos anos 1900. Em um continente quente dominado pela paisagem seca de eucalipto, o aquecimento global antropogénico agravou as condições de fundo para incêndios, que agora ocorrem com mais frequência, em mais lugares e por períodos mais longos.  A temporada de incêndio de verão de 2019-2020 começou fora de estação no início de Novembro.

Mas a relação precisa entre os padrões climáticos locais e o aquecimento global não é clara, e as condições climáticas actuais não podem ser atribuídas às emissões actuais, que terão todo o seu efeito não neste ano, mas daqui a décadas.  Além disso, o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas  encontra apenas evidências limitadas de vínculos directos entre as mudanças climáticas induzidas pelo homem e as secas, incêndios florestais, inundações e furacões.  Mesmo que a Austrália tivesse atingido a neutralidade líquida de carbono em 2019, teria sofrido na mesma temporada de incêndios. Evidentemente, para evitar uma crise daqui a várias décadas, é preciso tomar medidas agora.

Ainda assim, existem algumas coisas que os governos federal e estadual da Austrália podem fazer para reduzir o actual número de incêndios.  As autoridades de supervisão de incêndios devem identificar as causas directas de incêndios individuais, educar o público sobre os riscos e rastrear e processar incendiários. Em 2019, 183 pessoas foram acusadas de acender deliberadamente os fogos.

De maneira mais ampla, a Austrália precisa de melhores práticas de supervisão de carga terrestre e de combustível e mais financiamento para serviços de combate a incêndios.  Espera-se que a comissão de inquérito que Morrison esteja contemplando ajude a avaliar se os governos estaduais e locais realizaram queima controlada de cargas de combustível em parques nacionais nas últimas temporadas e verificar se isso teria ajudado a reduzir a propagação e intensidade de os incêndios.

Na medida em que as políticas climáticas ajudariam a reduzir os riscos de incêndios, elas devem ser implementadas em nível global. A Austrália responde por menos de 1,2% das emissões mundiais de dióxido de carbono. Os quatro grandes emissores são China (27,21%), Estados Unidos (14,58%), Índia (6,82%) e Rússia (4,68%). No entanto, dada a excepcional exposição da Austrália ao risco de incêndios florestais, seu governo deve liderar os esforços para negociar metas globais de redução de emissões vinculativas.

Em vez disso, a Austrália tem sido um retardatário climático. Como o governo do ex-primeiro-ministro Tony Abbott, que muitas vezes tocava levemente nos que diziam que não sobre o clima, o governo de Morrison não tem credibilidade ou autoridade moral para pressionar por outras acções climáticas mais fortes. Morrison não pode ser responsabilizado inteiramente por esta temporada de incêndio.  Mas, tendo retirado uma página do manual anti-globalista do presidente dos EUA, Donald Trump, ele não deveria se surpreender ao encontrar-se no lado receptivo das críticas.

RAMESH THAKUR

Ramesh Thakur, ex-secretário-geral adjunto das Nações Unidas, é professor emérito da Crawford School of Public Policy, Australian National University. Ele é autor das Nações Unidas, Paz e Segurança: da segurança colectiva à responsabilidade de proteger

 

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