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Auto-Dano em Hong Kong

02-08-2019 - Andrew Sheng, Xiao Geng

Durante vários meses, Hong Kong foi tomada por protestos em massa, movidos pelo temor de que a China continental esteja erodindo a liberdade e a autonomia prometidas sob o princípio “um país, dois sistemas”. Mas a indignação de Hong Kong pelo governo da China é equivocada - e autodestrutiva.

HONG KONG - Hong Kong tem sido um farol de inspiração para as cidades asiáticas. Altamente competitiva e conectada, ela serviu como uma ponte entre o Oriente e o Ocidente, ganhando o apelido de “cidade mundial da Ásia”. Mas essa posição está agora sob ameaça - e é culpa do próprio Hong Kong.

Durante vários meses, Hong Kong foi tomada por protestos que começaram com uma proposta de lei de extradição, visando simplificar o processo de transferência de supostos criminosos para Taiwan, China continental e Macau. Manifestantes, assim como muitos observadores externos, viram o projeto, desde suspenso indefinidamente, como um esforço secreto do governo central da China para estabelecer uma ferramenta legal para colocar seus supostos inimigos em sua jurisdição.

Nesse sentido, segundo a lógica, a lei de extradição ameaçaria a liberdade e autonomia de Hong Kong sob o princípio “um país, dois sistemas”, que sustenta as relações da cidade com a China continental desde 1997, quando a soberania chinesa foi restaurada na antiga colônia britânica. Mas a lógica está errada.

Os arranjos de extradição são comuns; Hong Kong os tem com outros 20 países. Mais importante, o governo chinês sabe que é do seu próprio interesse garantir que Hong Kong continue sendo uma cidade mundial pacífica e próspera, fundindo práticas empresariais chinesas e ocidentais, sistemas de governança e ideologias.

É por isso que o governo central da China concedeu a Hong Kong tantas concessões. Os moradores da cidade pagam o menor imposto entre os cidadãos chineses, o que significa que eles contribuem menos do que seu quinhão para bens públicos nacionais em diplomacia, defesa e segurança. E, lei de extradição ou não, eles desfrutam de mais liberdade e autonomia.

Mas as vantagens de Hong Kong estão agora em risco, em grande parte devido às suas próprias inseguranças. Como vários comentaristas apontaram, o notável crescimento econômico e desenvolvimento da China continental nas últimas décadas corroeu a posição de liderança de Hong Kong como centro de finanças, logística e comércio. INSCREVER

Em 1997, Hong Kong lidou com metade do comércio exterior da China, e seu PIB chegou a quase um quinto do da China. Ele superou de longe a cidade mais próspera de Xangai - a China continental - em termos de PIB, renda per capita e volume de embarques.

Hoje, Hong Kong representa apenas um oitavo do comércio da China. Em termos de PIB, agora está atrás não apenas de Xangai, mas também de Pequim e Shenzhen. Em termos de volume de embarques, Hong Kong agora é superada até mesmo pela muito menor cidade chinesa de Ningbo.

Ainda mais frustrante para os moradores de Hong Kong, no entanto, é o aumento da desigualdade dentro da cidade - uma tendência que tem sido exacerbada pelos maiores preços dos imóveis do mundo . Além disso, os jovens de Hong Kong estão cada vez mais em desvantagem em contextos internacionais, devido às habilidades inadequadas de inglês e mandarim.

Mas é a política local, não o governo central da China, que tem dificultado o fornecimento de moradias públicas mais acessíveis e impedido a ação para melhorar as habilidades e as oportunidades de emprego. Quando se trata da posição econômica e financeira de Hong Kong, as iniciativas do governo chinês devem ajudar. Em particular, o aglomerado urbano da Grande Área da Baía, cobrindo nove cidades ao redor do Delta do Rio das Pérolas no sul de Guangdong, além de Hong Kong e Macau, possui um grande potencial. No entanto, alguns em Hong Kong estão resistindo a essa integração, argumentando que isso irá corroer ainda mais sua autonomia política, força econômica e identidade local.

A questão é por que as queixas de Hong Kong (em grande parte locais) provocaram manifestações em larga escala. O protesto de 16 de junho, por exemplo, atraiu  quase dois milhões de pessoas , tornando-se o maior da história da cidade.

A resposta pode estar em parte na Internet - ou, mais precisamente, nas câmaras de eco digitais criadas pelas mídias sociais. Dificilmente limitado a Hong Kong, o fenómeno foi uma força motriz por trás da onda global de manifestações em 2009-12: o Movimento Verde no Irã, as revoltas da Primavera Árabe, Occupy Wall Street nos Estados Unidos e os protestos anti-austeridade em Portugal. , Espanha e Grécia.

Em seu livro Networks of Outrage and Hope: Movimentos Sociais na Era da Internet, o teórico social Manuel Castells argumenta que tais “rebeliões multifacetadas” eram impulsionadas não tanto pela pobreza, economia ou falta de democracia, mas pela “humilhação provocada pela cinismo e arrogância dos que estão no poder ”.

Mas foi apenas através da rede que tais emoções foram traduzidas em ação de massa. Aqueles que se sentiam humilhados pelos poderosos “partidos políticos ignorados, desconfiavam da mídia, não reconheciam nenhuma liderança e rejeitavam toda a organização formal”. Em vez disso, procuravam exercer “contra-poder” “construindo-se [...] através de um processo de comunicação autônoma, livre do controle daqueles que detêm o poder institucional ”.

As plataformas de mídia social facilitaram esse processo. Mas ao reunir aqueles com perspectivas semelhantes sobre questões locais, eles os isolam das visões opostas. Isso alimentou a polarização, fazendo com que o medo se transformasse em indignação e, em alguns casos, “indignação na esperança por uma humanidade melhor”.

Esses movimentos em rede horizontalmente movidos por emoções freqüentemente dão lugar à violência, como Hong Kong agora está aprendendo. No início deste mês, manifestantes invadiram e vandalizaram o prédio do Conselho Legislativo e, mais tarde, o escritório de ligação do governo chinês.

Tais atividades, juntamente com a expansão de manifestações em distritos locais, deixam a polícia esticada aos seus limites. Isso coloca os próprios manifestantes em perigo: na semana passada, dezenas de homens mascarados armados com cassetetes atacaram viajantes retornando de uma manifestação em uma estação de metro. Quarenta e cinco pessoas foram hospitalizadas, com uma em estado crítico.

Nesta atmosfera altamente carregada e profundamente polarizada, preservar a posição de Hong Kong como uma ponte estável e confiável entre a China e o resto do mundo não será fácil. Mas é do interesse de todos. O primeiro passo será conduzir uma discussão séria sobre como equilibrar a autonomia prometida por “dois sistemas” com a soberania garantida por “um país”.

Neste processo, o pessoal de Hong Kong deve fazer um cálculo vital. Como a parte mais internacional da China, Hong Kong tem um papel importante a desempenhar na formação da integração global contínua da China e no incentivo à abertura. Se abdicar desse papel, o governo central da China seguirá em frente, deixando Hong Kong para trás.

Xiao Geng

Xiao Geng, Presidente da Instituição de Hong Kong para Finanças Internacionais, é professor e diretor do Instituto de Pesquisa da Maritime Silk-Road na Escola de Negócios HSBC da Universidade de Pequim.

 

Andrew Sheng

Andrew Sheng, membro do Asia Global Institute da Universidade de Hong Kong e membro do Conselho Consultivo sobre Financiamento Sustentável do PNUMA, é ex-presidente da Comissão de Valores Mobiliários e Futuros de Hong Kong e atualmente é professor adjunto da Tsinghua University. em Pequim. Seu último livro é  De Asiático a Crise Financeira Global 

 

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