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Boris Johnson e a ameaça ao poder suave britânico

26-07-2019 - Gordon Brown

O provável sucessor da primeira-ministra britânica, Theresa May, Boris Johnson, tem planos de incluir o departamento governamental que supervisiona a ajuda ao desenvolvimento no escritório estrangeiro, eliminando-o efetivamente. Isso destruirá a última chance do Reino Unido pós-Brexit de manter qualquer influência ou relevância no cenário mundial.

Desde que o Departamento de Desenvolvimento Internacional (DFID) do Reino Unido foi criado há 22 anos, ele tirou milhões da pobreza, enviou milhões de crianças à escola e salvou milhões de vidas através de programas de vacinação e outras iniciativas inovadoras. Mais recentemente, tem sido líder mundial no fornecimento de ajuda ao desenvolvimento para os países pobres que enfrentam as devastações da mudança climática.

No entanto, sob uma proposta agora sendo explorada pela equipe de transição do provável primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, o DFID seria absorvido pelo Foreign and Commonwealth Office (FCO). O novo primeiro-ministro resolveria um problema - a inaceitável negligência do serviço diplomático britânico - ao criar um problema ainda maior: a perda do maior ativo global da Grã-Bretanha hoje: o poder brando que ele exerce em todos os continentes por causa de seu comprometimento pioneiro pobreza mundial.

Como outros países descobriram, incorporar seus esforços de ajuda internacional em seus escritórios de assuntos externos prejudica os esforços diplomáticos e de desenvolvimento.Ninguém ganha quando o desenvolvimento, que prospera na transparência e no escrutínio externo, é incluído pela diplomacia, o que requer confidencialidade e é frequentemente marcado por falhas de auditoria.

É claro que a equipe da Johnson acha que é atraente para um público que, por razões pelas quais eu e outros devemos assumir pelo menos alguma responsabilidade, não esteja totalmente familiarizado com os fatos sobre o que a ajuda ao desenvolvimento do Reino Unido pode alcançar. Quando perguntados, os eleitores britânicos parecem pensar que cerca de 20% do orçamento nacional é gasto em ajuda externa, quando o valor real está próximo de 1%. Os pais britânicos geralmente ficam chocados ao saber que o orçamento anual total de ajuda do governo chega a cerca de 50 pence (US $ 0,63) por aluno de escola africano, o que não é suficiente para uma caneta, muito menos um professor ou uma sala de aula.

Salvar o DFID não é uma questão partidária, pois há um consenso notável em apoio à Coligação para a Prosperidade Global, baseada no Reino Unido , que mostrou que a diplomacia e o desenvolvimento são tarefas distintas de igual importância. O FCO, observa Tom Tugendhat, deputado conservador e presidente do Comitê de Relações Exteriores do Reino Unido, é o "diplomata principal" do país, e não se deve "mais esperar que os diplomatas saibam como dirigir a rainha Elizabeth do que como liderar os acordos internacionais". comércio e desenvolvimento. ”

Mas há um argumento ainda mais forte e mais urgente para apoiar um DFID independente. O ex-primeiro-ministro britânico Winston Churchill costumava descrever os Estados Unidos, a Europa e a Commonwealth como os três círculos concêntricos de influência britânica. Quanto mais influência a Grã-Bretanha tivesse em um círculo, argumentava ele, mais isso teria nos outros: quando os britânicos têm uma voz forte na Europa, eles são levados mais a sério pelos americanos.

No entanto, nas sete décadas desde a Segunda Guerra Mundial, a Grã-Bretanha muitas vezes negligenciou um quarto círculo formado por instituições multilaterais como as Nações Unidas, o Fundo Monetário Internacional, o Banco Mundial e a Organização Mundial do Comércio. O papel dessas instituições na governança global está sendo agora desafiado pelo governo do presidente dos EUA, Donald Trump, justamente quando a cooperação internacional é mais necessária para resolver problemas comuns. Mas, como a Grã-Bretanha pós-1945 temia que as instituições multilaterais mais fortes colocassem ainda mais pressão anticolonialista no país ao se retirar do império, muitas vezes permanecemos à distância. Em contraste, a França estabeleceu uma influência significativa no FMI, e os escandinavos tornaram-se indispensáveis nos esforços de paz e desenvolvimento da ONU.

O governo trabalhista de 1997-2010 tentou reafirmar a influência britânica neste domínio. A Grã-Bretanha ajudou na criação de duas novas instituições importantes: o G20 e o Conselho Global de Estabilidade Financeira. E se um Reino Unido pós-Brexit quiser ter influência internacional e ser uma “Grã-Bretanha global”, o DFID é vital, pois estabeleceu um forte histórico de liderança de iniciativas multilaterais em áreas que vão da saúde e educação ao meio ambiente. Em cada caso, conseguiu superar muito seu peso trabalhando com outros doadores e aproveitando as capacidades de outras partes interessadas.

Entre outras coisas, o DFID colaborou na criação do Mecanismo de Financiamento Internacional para Imunização (que forneceu vacinas para mais de 700 milhões de crianças desde 2000), Parceiros Globais para a Saúde e um fundo de Comprometimento de Mercado Avançado de US $ 1,5 bilhão que financiou o desenvolvimento de vacinas. novos medicamentos nos países pobres. Por meio do DFID, o Reino Unido também é um dos principais membros do  Fundo Global e um dos principais apoiadores do novo Mecanismo Financeiro Internacional para a Educação que eu e outros desenvolvemos.

Não é preciso dizer que, na ausência de um DFID forte, a Grã-Bretanha não terá o status de liderança em importantes esforços de desenvolvimento multilateral global.

O FCO não pode facilmente replicar o papel único do DFID em reunir os países e a comunidade de desenvolvimento. Sem um orçamento independente, ministro de nível ministerial e líderes respeitados internacionalmente, o programa de desenvolvimento do Reino Unido careceria da capacidade de mobilizar recursos de forma rápida e eficaz em resposta a crises futuras.Tampouco se orgulhará internacionalmente como fonte de soft power.

Mesmo os nacionalistas devem enfrentar as ameaças à segurança colocadas pelos Estados frágeis, a explosão do número de refugiados e o contínuo flagelo da pobreza e da injustiça. Quando os desafios globais mais urgentes de hoje - da mudança climática à desigualdade e conflitos violentos - não admitem soluções unilaterais, o argumento para a ação multilateral é irrespondível. Um DFID robusto, institucionalmente independente e bem financiado é necessário agora mais do que nunca.

Assim, enquanto Johnson antecipa que um Reino Unido pós-Brexit precisará de um FCO muito mais forte para manter a influência do país no exterior, o rebaixamento do DFID minaria um imperativo pós-Brexit ainda mais importante - mantendo nossa liderança global, não apenas alcançando Objetivos de Desenvolvimento Sustentável acordados por todos os estados membros da ONU.

GORDON BROWN

Gordon Brown, ex-primeiro-ministro e ministro das Finanças do Reino Unido, é enviado especial das Nações Unidas para a Educação Global e presidente da Comissão Internacional sobre o Financiamento da Oportunidade Global de Educação. Ele preside o Conselho Consultivo da Fundação Catalyst.

 

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