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Oferta de dinheiro sujo da América para a alma da Europa

24-05-2019 - Mary Fitzgerald

No período que antecede as eleições para o Parlamento Europeu no próximo mês, os líderes do bloco estão se concentrando em prevenir ou neutralizar a interferência russa. Infelizmente, eles estão fechando os olhos para outro jogador de fora que não significa bem para o futuro da Europa.

Os esforços russos para influenciar as eleições europeias receberam muita atenção da mídia. Mas o mesmo não pode ser dito da interferência de grupos cristãos conservadores baseados nos Estados Unidos, alguns com ligações com o governo do presidente Donald Trump e seu ex-conselheiro, Stephen Bannon.

Como um  relatório recente da openDemocracy descobriu, a direita religiosa americana gastou pelo menos US $ 50 milhões em campanhas e defesa de direitos “escuros” na Europa na última década. E, no entanto, apesar dos motivos óbvios de preocupação com a integridade das eleições para o Parlamento Europeu do próximo mês, quase toda a atenção tem sido dada ao Kremlin.

O apoio da direita religiosa dos EUA a campanhas contra o aborto legal, direitos LGBT, educação sexual e outras causas na África e na América Latina tem sido bem documentado ao longo dos anos. Mas a escala do seu envolvimento na Europa é nova. Na primeira análise desse tipo, o openDemocracy examinou os registos financeiros das principais organizações cristãs dos EUA e descobriu que vários deles têm aumentado significativamente seus gastos na Europa.

Entre os maiores gastadores, o Centro Americano de Direito e Justiça, que distribuiu US $ 12,4 milhões de 2008 a 2017, lista como seu conselheiro-chefe Jay Sekulow, um dos advogados pessoais de Trump. Da mesma forma, o Instituto Acton para o Estudo da Religião e da Liberdade, que gastou US $ 1,7 milhão nesse período, trabalhou com o controverso Instituto Dignitatis Humanae, apoiado por Bannon, nos arredores de Roma.

O maior gastador de todos parece ser a Associação Evangelística Billy Graham, que distribuiu mais de US $ 20 milhões de 2008 a 2014 (o último ano para o qual existem dados disponíveis para essa organização). O líder do grupo, Franklin Graham, viajou recentemente para a Rússia para se reunir com funcionários do Kremlin que estão atualmente sujeitos a sanções dos EUA. De acordo com Graham, sua viagem foi totalmente endossada pelo vice-presidente dos EUA, Mike Pence.

Nenhum desses grupos nos EUA divulga seus doadores. Mas pelo menos dois são conhecidos por terem laços com bilionários conservadores famosos, incluindo os irmãos Koch e a família da secretária de educação de Trump, Betsy DeVos. E, como Bannon, todos abrigam graus variados de suspeita, se não de franca hostilidade, em relação aos valores fundamentais da União Europeia, incluindo o respeito pelos direitos humanos universais.

Há algumas semanas, representantes e apoiantes de muitos desses grupos se reuniram com políticos europeus de extrema direita no Congresso Mundial das Famílias, em Verona, na Itália. A equipe de palestrantes deste ano destacou Matteo Salvini, vice-primeiro ministro da Itália e líder do partido de extrema-direita da Liga, que elogiou o WCF por apresentar "a Europa de que gostamos". Entre os "co-organizadores" do evento este ano foi um italiano grupo anti-aborto ligado à festa neofascista Forza Nuova (New Force).

Durante a última década, o WCF - fundado pela Organização Internacional para a Família (anteriormente o Centro Howard para Família, Religião e Sociedade), sediado em Rockford, Illinois - já recebeu pelo menos sete grandes reuniões na Europa. Seus encontros foram assistidos por centenas de ativistas religiosos conservadores e uma lista crescente de estrelas de extrema-direita, incluindo o primeiro-ministro húngaro, Viktor Orbán, que abriu o encontro do WCF em 2017 em Budapeste.

O impulso do WCF na Europa não é por acaso. De acordo com os mais recentes documentos fiscais da IOF, seus diretores incluem um ativista espanhol ultraconservador  ligado ao partido Vox de extrema-direita, um colaborador próximo de um oligarca russo que patrocinou outras reuniões de líderes de extrema direita europeus e um político italiano, enfrentando acusações de corrupção em seu país.

Preocupações sobre a “interferência externa” por parte de potências hostis (Rússia, por exemplo) não são novidade na Europa (embora tenham se tornado mais agudas agora que o CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, admitiu que não pode controlar como sua plataforma é usada). Mas agora, os europeus também precisam se preocupar com grupos de defesa dos EUA que escondem suas fontes de financiamento.

Após a divulgação do relatório aberto Democraciaum grupo multipartidário de 40 deputados enviou uma carta ao Conselho Europeu, à Comissão Europeia e ao Parlamento Europeu exigindo que fossem tomadas novas medidas para proteger as próximas eleições "contra influências nefastas externas". De particular interesse, eles escrevem, é "a questão específica dos fundamentalistas cristãos dos EUA", cujo crescente envolvimento na Europa "deve ser tratado com urgência".

Mas esta é uma questão difícil de resolver, porque diferentes estados membros da UE têm regras diferentes para garantir a transparência financeira nas eleições e por campanhas políticas e ONGs. Ainda assim, exigir que todas as organizações que fazem lobby em Bruxelas declarem as suas fontes de financiamento no registo de transparência da UE seria um bom começo, desde que existam medidas em vigor para impedir que as organizações políticas se escondam atrás dos grupos da frente. A Europa também precisa de regras mais rígidas em toda a UE para as plataformas sociais, que devem ser realizadas com os mesmos padrões de transparência que os grupos de lobby. Qualquer anúncio político que seja veiculado on-line deve vir com uma divulgação clara e precisa de sua origem e financiamento.

Reagindo às descobertas de OpenDemocracy, Neil Datta, do Fórum Parlamentar Europeu sobre População e Desenvolvimento, ressalta que “os grupos fundamentalistas demoraram 30 anos para chegar onde estão agora na Casa Branca”. Agora, ele teme que campanha similar na Europa “está acontecendo ainda mais rápido e em maior escala do que muitos especialistas jamais imaginaram”.

Com a UE enfrentando desafios internos e externos sem precedentes nos próximos anos, o resultado das próximas eleições para o Parlamento Europeu poderá determinar o futuro do bloco. É por isso que os líderes europeus estão se concentrando em prevenir ou neutralizar as maquinações russas. Infelizmente, eles estão fechando os olhos para outro player de fora que não significa nada de bom para o futuro da Europa.

MARY FITZGERALD

 

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