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Como Nelson Mandela dobrou a História

17-05-2019 - Mark Suzman

Vinte e cinco anos depois de sua eleição, e quase 101 anos após seu nascimento, Nelson Mandela é lembrado como um estadista, um libertador, um ícone e um santo secular.   Mas antes de ele era qualquer dessas coisas, ele era um político altamente qualificado.

Há vinte e cinco anos, a África do Sul realizou suas primeiras eleições livres após o fim do apartheid.   O Congresso Nacional Africano ganhou esmagadoramente, e seu líder, Nelson Mandela, começou a unir o país como seu novo presidente.   À medida que a África do Sul pós-apartheid completa sua sexta eleição democrática, vale a pena recordar o formidável legado de Mandela.

Em 1994, eu era um jovem jornalista do  Financial Times  , encarregado de assistir ao voto de Clarence Makwetu, o líder do partido do Congresso Pan-Africano de extrema-esquerda.Makwetu não tinha interesse em reconciliação.   Durante o apartheid, a ala militar do PAC adotou o slogan “um colono, uma bala”, e seus membros pediram para empurrar “todos os brancos para o mar”.

Sem nenhuma pesquisa confiável de eleitores negros ocorrida na África do Sul, alguns previram que Makwetu e seu partido poderiam garantir até um quarto dos votos.   Tal resultado, muitos preocupados, poderia desencadear uma erupção de violência e, a princípio, parecia que esse seria o caso.

Na manhã em que Makwetu votou, um extremista branco descontente detonou uma bomba no aeroporto de Johanesburgo.Com a guerra na ex-Iugoslávia ainda em andamento e o genocídio de Ruanda em suas primeiras semanas, a mídia internacional se apressou em cobrir o que eles esperavam ser outra história brutal: uma iminente guerra civil sul-africana entre extremistas brancos à direita e extremistas negros em a esquerda.

Claro, não foi isso que aconteceu.   Apenas quatro anos depois de ser libertado da prisão - tendo cumprido 27 anos por conspirar para derrubar o Estado -, Mandela foi levado ao poder com mais de 60% dos votos, enquanto Makwetu e o PAC ganharam apenas 1%.   Mas isso não significa que o resultado - da votação ou da presidência de Mandela - fosse inevitável.

A história sempre parece um destino quando a tinta está seca.   Hoje, é difícil imaginar um mundo onde Mandela não levantou a África do Sul das ruínas do apartheid e estabeleceu as bases para um país unido.   Mas a África do Sul, em 1994, era um foco de tensões e divisões, muitas das quais pareciam intransponíveis.

De facto, nas semanas que antecederam a votação, o ex-secretário de Estado americano Henry Kissinger liderou uma equipe de dignitários mundiais para tentar mediar uma disputa entre muitos dos partidos políticos do país e o Partido da Liberdade Inkatha, que estava comprometido com o boicote. a eleição.Kissinger mal havia saído do quarto de hotel em Johannesburgo quando ele desistiu.   “A mediação nunca começou”, ele disse, “então a mediação não falhou”.

Naquele momento, parecia que o fracasso era de fato inevitável, e provavelmente teria sido se não fosse por Mandela.   Dias antes do início da votação, ele ajudou a persuadir o Inkatha a abandonar seu boicote.   Isso se mostrou vital para sua vitória e, como resultado, para o tremendo progresso que a África do Sul fez desde então.

Vinte e cinco anos depois de sua eleição, e quase 101 anos depois de seu nascimento, Mandela é lembrado como um estadista, um libertador, um ícone e um santo secular.   Mas antes de ele ser alguma dessas coisas, Mandela era um político, habilidoso em formar coalizões e atrair oponentes políticos.

Anos mais tarde, sentei-me observava, de Steven Spielberg 2012 biopic  Lincoln  , que retrata a 16 º   presidente dos Estados Unidos como um animal político. Lincoln tem uma grande e nobre missão - proibindo a escravidão na Constituição dos Estados Unidos - mas ele também está disposto a ser esperto, até mesmo escorregadio, para alcançá-lo. Quando os créditos finais rolaram, pensei: “Aquele era Mandela também”.

Como Lincoln, Mandela acreditava que a história nem sempre dobrava as pessoas; às vezes, as pessoas podiam dobrar a história. E então ele saiu e provou isso.

Esse Mandela - mais do que o santo Mandela - é o que eu prefiro lembrar.Afinal, se é preciso um santo para resolver um problema aparentemente intratável, como o apartheid, então que chance qualquer um de nós, meros mortais, tem?   Mas se um striver, um traficante, um otimista charmoso e determinado pode fazer a diferença, então qualquer um tem a chance de ajudar a criar um mundo melhor.

Esse sentimento tem sido uma força motriz na minha carreira.   Não muito tempo depois que Mandela deixou a presidência em 1999, eu - então um jornalista baseado em Washington, DC - escrevi um   artigo sobre o  FT destacando as percepções das Nações Unidas como uma organização esclerótica.   Isso chamou a atenção do novo chefe do Programa de Desenvolvimento das Nações Unidas, que concordou que a organização precisava mudar e queria que eu ajudasse.

Quando aceitei a posição da ONU, não esperava ficar muito tempo;   Eu tirei apenas uma licença de um ano do meu trabalho de jornalismo.   Mas, 18 anos depois, ainda estou trabalhando no desenvolvimento global, agora na Fundação Bill & Melinda Gates.   Em retrospecto, está claro que a mudança de carreira foi impulsionada, em grande parte, pelo que Mandela me pedir: “Como a escravidão e o apartheid”, disse ele, “a pobreza não é natural.   Pode ser superado e erradicado pelas ações dos seres humanos ”.

Nos últimos 20 anos, vimos isso acontecer;   a taxa de pobreza global caiu em três quartos, graças em grande parte ao rápido desenvolvimento econômico da Ásia.   Na África, embora o progresso tenha sido desigual, as taxas de pobreza em alguns países - como Etiópia, Tanzânia, Gana e Ruanda - caíram em dois terços ou mais.   Reduções na mortalidade infantil e infantil e melhorias na educação têm sido ainda mais difundidas.

Quanto à África do Sul, ainda está lutando com o legado do apartheid;   a ascensão de uma classe média negra não foi suficiente para compensar as disparidades raciais contínuas em renda, educação e saúde.   No entanto, em quase todas as medidas, o país está se saindo melhor do que há 25 anos.   A evidência mais recente desse progresso é a eleição recém-concluída: ninguém previu agitação significativa, independentemente do resultado.

Mandela estava certo: o sofrimento pode ser superado pelas ações dos seres humanos.   Até uma única pessoa pode dobrar a história.

MARK SUZMAN

Mark Suzman é Diretor de Estratégia e Presidente de Política Global e Advocacy da Bill & Melinda Gates Foundation.

 

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