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Quinta-feira 27 de Junho de 2019  
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A hora do Brexit chegou

05-04-2019 - Chris Patten

Com o Brexit a apenas duas semanas de distância, a maioria dos eleitores britânicos e membros do Parlamento ainda estão no escuro.   Infelizmente, o interesse nacional ficou em segundo plano devido à obsessão ideológica e às ambições de liderança de alguns dos colegas do gabinete da primeira-ministra Theresa May.

Você quer saber o que está acontecendo na política britânica hoje no grande debate sobre a saída do Reino Unido da União Europeia?

Junte-se ao clube.   Com Brexit, possivelmente, apenas duas semanas de distância, a maioria dos eleitores britânicos estão no escuro.   Então são membros do Parlamento. Assim são as milhões de pessoas, incluindo três das minhas filhas e três dos meus netos mais velhos, que recentemente marcharam em Londres para protestar contra o Brexit.   E assim são os seis milhões que assinaram uma  petição pedindo que o governo permaneça na UE.

Não é de surpreender, portanto, que durante minhas viagens neste mês dos Estados Unidos para a Irlanda, para o Sudeste Asiático e depois para Tóquio, todos parecessem tão confusos sobre como a Grã-Bretanha mergulhou em uma crise tão danosa.

A Grã-Bretanha sempre teve um relacionamento instável com a UE.   Nós éramos uns marceneiros relutantes, mas prosperamos como membro.   Ficamos fora das coisas que não gostamos, como o euro e o espaço Schengen de viagens sem fronteiras.   Defendemos o mercado único, bem como o alargamento da UE à Europa Central e Oriental após o colapso do Pacto de Varsóvia.   Em geral, éramos os principais defensores de políticas econômicas e comerciais mais liberais, e temos um mercado de trabalho mais flexível do que qualquer outro estado-membro, exceto a Holanda.

Apesar destes sucessos, a oposição à UE cresceu e apodreceu à direita da política britânica.   David Cameron, o primeiro-ministro conservador britânico, achava que poderia administrar os nacionalistas ingleses de direita em seu partido, oferecendo um referendo sobre a adesão à UE.   Foi um lance imprudente dos dados.

Cameron perdeu por uma pequena margem, em parte por causa das preocupações dos eleitores com a imigração - embora a maioria dos imigrantes de longa data no Reino Unido venha de fora da Europa.   A campanha do referendo foi caracterizada pela ilusão e falsidade: a ilusão de que seria fácil nos desvencilharmos da UE sem qualquer dano, e a falsidade sobre os supostos benefícios que cairiam sobre nós assim que saíssemos.

Existem três razões principais para a bagunça atual, todas as quais podem ser simplesmente explicadas.

Primeiro, grandes partes do Partido Conservador abraçaram o nacionalismo inglês.   Como ativistas conservadores tornaram-se menos e mais velhos, assim, como os republicanos nos EUA, eles se tornaram mais extremos.   Como ex-presidente do partido, assisto com horror enquanto fanáticos vingativos perseguem moderados deputados conservadores à maneira dos ideólogos republicanos do Tea Party. Se o Partido Conservador perder seus moderados, perderá as eleições.

Em segundo lugar, os referendos são um desafio direto ao sistema democrático tradicional da Grã-Bretanha.   Eles são um desvio binário e divisivo de uma constituição que se baseia na crença de que os parlamentares devem a seus eleitores seu melhor julgamento do interesse nacional.   Suas consciências informadas não são de propriedade de bloqueio, estoque e barril por aqueles que votam nelas.   A democracia plebiscitaria é diferente da democracia parlamentar.   No entanto, um voto apertado de "licença" há quase três anos supera o que o Parlamento pensa agora, embora pesquisas recentes   mostrem que uma maioria crescente de eleitores deseja permanecer na UE.

Em terceiro lugar, o governo do primeiro-ministro Theresa May definiu a data de partida do Reino Unido da UE antes de ter tentado desenvolver um consenso para o que nossa futura relação com a Europa deveria ser.   Lembre-se, enquanto o Reino Unido envia quase metade das suas exportações para a UE, menos de 10% das exportações da UE27 vão para o Reino Unido.

Em maio, tentou duas vezes romper com seu próprio acordo de retirada através do Parlamento, e foi profundamente derrotado em ambas as ocasiões.Com apenas algumas semanas de sobra, o Parlamento está agora a tentar encontrar um acordo de compromisso que satisfaça a maioria dos deputados e dos outros 27 membros da UE, cuja paciência não é ilimitada.

Se os parlamentares aprovarem um plano alternativo, a questão será se maio está preparado para aceitar tal acordo e apresentá-lo à UE.   Se ela não for, isso provocaria uma grande crise constitucional e talvez desencadeasse uma eleição geral.

May ficou mais fraca a cada dia e sua autoridade foi drenada.   Em 27 de março, em uma tentativa final de obter apoio para seu acordo de retirada, May prometeu renunciar se o Parlamento aprovar o acordo.   Mas mesmo isso não parece convencer os críticos conservadores de direita de May a ajudá-la, enquanto o Partido Democrático Unionista da Irlanda do Norte, do qual seu governo depende para sua maioria parlamentar, continua a se opor ao acordo. O interesse nacional ficou em segundo plano devido à obsessão ideológica e às ambições de liderança de alguns dos colegas do gabinete de maio.

O tempo é curto.   A Grã-Bretanha precisa de uma liderança corajosa e com princípios.   Há um velho provérbio inglês que diz: "Chega a hora, vem o homem" - ou, claro, a mulher.   Vamos esperar que isso ainda seja verdade hoje.

CHRIS PATTEN

Chris Patten, o último governador britânico de Hong Kong e ex-comissário da UE para assuntos externos, é chanceler da Universidade de Oxford.

 

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