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Quinta-feira 27 de Junho de 2019  
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Quando a política europeia se torna pessoal

05-04-2019 - Mark Leonard

À medida que o Reino Unido se aproximava cada vez mais do penhasco de Brexit, no passado, noções abstratas de uma identidade europeia transcendente ganharam substância, e milhões de pessoas que ainda acreditam no projeto europeu saíram em apoio a ele.   A questão agora é se a ideia europeia pode vencer o nacionalismo ressurgente.

Frequentemente, a Europa é invocada em termos abstratos, como quando os políticos argumentam que a soberania europeia é o único caminho para a segurança em um mundo dominado por grandes potências.   Mas à medida que o prazo original do Brexit (29 de março) se aproximava nas últimas semanas, a ideia de uma identidade europeia tornou-se mais concreta;   o político de repente se tornou pessoal.   Por trás da cacofonia dos argumentos parlamentares sobre “recuos” e votos “indicativos” e “significativos”, há cerca de 16 milhões de eleitores britânicos “Remanescentes” que estão com profundo medo de perder sua cidadania na UE.

Alguns dos Remanescentes, sem dúvida, participaram da marcha em Londres por um “Voto Popular” no último fim de semana, que atraiu mais de um milhão de pessoas e representou a maior manifestação pública de sentimentos pró-UE que a Europa testemunhou em anos.   Eu, por exemplo, só vi bandeiras da UE acenando com tanta intensidade apaixonada na Praça Maidan da Ucrânia em 2014 e na Europa Central e Oriental após o colapso do comunismo.   Mas enquanto os manifestantes pró-democracia sonhavam com um retorno ao seu passado europeu, os Restantes de hoje temem um futuro pós-europeu.

Eu compartilho o medo deles.   Tendo crescido em Bruxelas com um pai britânico e uma mãe germano-judia que nasceu em França, é a minha identidade europeia que trouxe unidade e significado à história da minha família.   Meus parentes ficaram apavorados em Manchester, Luxemburgo, Paris e Bonn, e uma das pessoas mais influentes em minha infância foi minha avó, uma sobrevivente do Holocausto que ficou órfã aos dez anos de idade.   Para escapar da claustrofobia de sua educação conservadora em Würzburg, na Alemanha, ela aprendeu sete idiomas europeus.   E mais tarde na vida, ela resistiu às dores incapacitantes da velhice, recitando os poemas de memória de Dante, Heine, Keats, Kipling e Wordsworth.

Quando voltei ao Reino Unido como estudante em 1992, abracei minha identidade britânica e mergulhei na história e na cultura do país.   Ao ler historiadores como Linda Colley, Eric Hobsbawm e Norman Davies, aprendi que a história britânica na verdade tem pouco a ver com "isolamento esplêndido". Ela pode ser entendida apenas como parte de uma história europeia.

A elite britânica sempre foi europeia - em termos de identidade e herança. Pertencente à Casa de Windsor, a rainha Elizabeth II é parcialmente de ascendência alemã.   Além disso, a língua britânica deriva de influências latinas e germânicas, assim como algumas de suas maiores literaturas se passam na Itália, na Dinamarca e na Grécia.   E na era moderna, os líderes britânicos sempre adotaram uma identidade europeia quando as fichas estavam baixas.   Até mesmo Winston Churchill, aquele grande imperialista, estava disposto a sacrificar as armadilhas do império global para o bem da Europa declarando guerra à Alemanha nazista e propondo uma união com a França.

Mais recentemente, a europeização foi transformada de um privilégio de elite em um fenômeno cultural de massa.   Graças à queda dos custos de viagem, dezenas de milhões de pessoas de ambos os lados do Canal da Mancha vão e voltam em todas as direções todos os anos.   Mesmo nas partes mais remotas do Reino Unido, os supermercados são abastecidos com massas italianas, azeite grego, queijo francês, manteiga dinamarquesa e vinho espanhol. Cerca de dois milhões de britânicos instalaram-se noutros países da UE, enquanto três milhões de europeus passaram a residir no Reino Unido.

Nos anos 90, liderei uma iniciativa que explorava como a Grã-Bretanha poderia se retratar para a era moderna.   A ideia era enquadrar o britanismo como uma identidade cívica voltada para o futuro, em vez do chauvinismo étnico atávico que a ex-primeira-ministra Margaret Thatcher havia defendido.

Ao enfatizar a criatividade britânica, o dinamismo e as profundas conexões históricas com a Europa e o mundo, eu esperava que os britânicos marginalizados - os jovens, as minorias étnicas, os londrinos, os escoceses, os galeses e os irlandeses do norte - pudessem começar a vê-lo como sua casa. também.   Para minha surpresa, as descobertas do projeto foram apanhadas pelos governos de Tony Blair e David Cameron.   Mas 20 anos depois, os mesmos grupos de cidadãos britânicos que foram tardiamente trazidos para a história nacional agora temem que eles sejam excluídos novamente.   Brexit Britain tornou-se um lugar de identidades exclusivas estreitamente definidas.

Após o referendo de 2016, o meu próprio medo de perder a cidadania europeia levou-me a candidatar-me à cidadania alemã.   Alguns de meus amigos judeus apontaram a ironia de procurar refúgio no país que tentou exterminar meus ancestrais.   Mas recuperar uma herança que fora roubada da minha família acabou sendo uma experiência profundamente comovente.   Foi tão natural para mim como para minha avó, mãe e tia, que tomou a extraordinária decisão de retornar à Alemanha na década de 1950.

Minha mãe era professora de literatura alemã, então aprendi desde cedo sobre o doloroso cálculo da Alemanha com seu passado e sua jornada de volta à civilização europeia.   Isto também informou a minha identidade europeia, que se baseia não apenas nos pilares da história britânica e alemã, mas numa síntese de esperança e medo.   Quando minha avó me ensinou sobre o ideal iluminista de avaliar a razão acima de tudo, ela estava desenhando não de uma tradição distintamente britânica ou alemã, mas de uma tradição europeia.   Ela também me ensinou a apreciar a ideia da Europa como um refúgio da trágica história de nossa própria família.

Isso, de fato, tem sido o motivo do projeto europeu: engendrar ideais compartilhados e impedir o retorno ao passado assassino do continente.   A UE foi criada para transcender as histórias nacionais do nazismo, do fascismo e do comunismo.   Mas hoje muitas pessoas têm tanto medo do futuro que procuram recriar um passado nacional que nunca foi.

Ainda assim, pode-se encontrar esperança no fato de que o aumento do sentimento pró-europeu no Reino Unido está se mostrando contagiante.   No período que antecede as eleições para o Parlamento Europeu em maio deste ano, um número recorde de pessoas está proclamando uma identidade europeia.   Mas à medida que o político se torna pessoal para mais pessoas, o desafio será assegurar que esta identidade europeia seja inclusiva e voltada para o futuro, e não irremediavelmente nostálgica.

MARK LEONARD

Mark Leonard é o diretor do Conselho Europeu de Relações Exteriores.

 

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