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Democracia vs. Desinformação

15-03-2019 - Ana Palacio

Esforços para combater a desinformação no Ocidente até agora têm se concentrado em abordagens táticas que visam o "lado da oferta" do problema.   Para ter sucesso, eles devem ser acompanhados por esforços que lidem com o lado da demanda do problema: os fatores que tornam as sociedades democráticas liberais hoje tão suscetíveis à manipulação.

MADRID - Estes são dias difíceis para a democracia liberal.   Mas de todas as ameaças que surgiram nos últimos anos - populismo, nacionalismo, iliberalismo -, destaca-se como um facilitador-chave do resto: a proliferação e o armamento da desinformação.

A ameaça não é nova.   Governos, grupos de lobby e outros interesses há tempos confiam na desinformação como uma ferramenta de manipulação e controle.

O que é novo é a facilidade com que a desinformação pode ser produzida e disseminada.   Os avanços na tecnologia permitem a manipulação ou a fabricação cada vez mais simples de vídeo e áudio, enquanto a difusão das mídias sociais permite que informações falsas sejam rapidamente amplificadas entre o público receptivo.

Além de introduzir falsidades no discurso público, a disseminação da desinformação pode minar a possibilidade do próprio discurso, questionando os fatos reais.   Esta “decadência da verdade” - aparente na rejeição generalizada de especialistas e especialistas - prejudica o funcionamento dos sistemas democráticos, que dependem da capacidade do eleitorado de tomar decisões informadas sobre, digamos, políticas climáticas ou a prevenção de doenças transmissíveis.

O Ocidente demorou a reconhecer a escala dessa ameaça.   Foi somente após o referendo Brexit de 2016 e a eleição presidencial dos EUA que o poder da desinformação para reformular a política começou a atrair a atenção.   Esse reconhecimento foi reforçado em 2017, durante a eleição presidencial francesa e o referendo ilegal sobre a independência catalã.

Agora, esforços sistemáticos para combater a desinformação estão em andamento.   Até agora, o foco tem sido em abordagens táticas, visando o “lado da oferta” do problema: desmascarar contas falsas ligadas à Rússia, bloquear fontes de má reputação e ajustar algoritmos para limitar a exposição pública a notícias falsas e enganosas.   A Europa liderou o caminho no desenvolvimento de respostas políticas, como diretrizes suaves para a indústria, legislação nacional e comunicações estratégicas.

Tais ações táticas - que podem ser implementadas com relativa facilidade e trazem resultados tangíveis rapidamente - são um bom começo.   Mas eles não são suficientes.

Até certo ponto, a Europa parece reconhecer isso.   No início deste mês, o Conselho do Atlântico organizou a #DisinfoWeek Europe, uma série de diálogos estratégicos focados no desafio global da desinformação.   E planos mais ambiciosos já estão em andamento, incluindo a  proposta da Agência Européia para a Proteção das Democracias, do   presidente francês Emmanuel Macron   , que seria contra as campanhas hostis de manipulação.

Mas, como é frequentemente o caso na Europa, a lacuna entre palavra e ação é vasta, e resta ver como tudo isso será implementado e ampliado.   Em todo caso, mesmo que tais iniciativas saiam do papel, elas não serão bem-sucedidas, a menos que sejam acompanhadas por esforços que lidem com o lado da demanda do problema: os fatores que tornam as sociedades democráticas liberais hoje suscetíveis à manipulação.

A chamada Guerra às Drogas fracassou de forma espetacular, em parte porque se concentrou exclusivamente no corte da oferta, sem qualquer consideração pelos fatores que impulsionam a demanda.   Embora seja uma analogia imperfeita, a lição permanece.   Se quisermos evitar um fracasso semelhante na luta contra a desinformação, devemos olhar além das táticas para desenvolver uma estratégia de base ampla que atenda à oferta e à demanda.

Parte da resposta está na educação pública - por exemplo, incluindo a alfabetização midiática nos currículos escolares, como está sendo feito na Itália. Mas também existe a necessidade de fortalecer o senso de responsabilidade pessoal dos cidadãos.   Isso não será fácil, pois requer a reconfiguração do relacionamento entre governo e governo.

Tal como está, essa relação tende a assemelhar-se à interação entre um provedor de serviços e seus assinantes.   Um relacionamento passivo e transacional enfraquece o senso de agência e responsabilidade dos cidadãos, e uma população sem poder e desprendida se torna uma marca fácil para aqueles que estão desinformando.

Sete décadas atrás, o diplomata americano George F. Kennan (escrito sob o pseudônimo de "X") lançou as bases intelectuais para a política de contenção que definiu a grande estratégia do Ocidente em   relação à   União Soviética durante a Guerra Fria.   Em seu famoso artigo “As fontes da conduta soviética”, Kennan advertiu que a contenção física da esfera de influência soviética era apenas parte da resposta.   Os Estados Unidos também - e mais importante - precisavam demonstrar a resiliência e a vibração de sua sociedade.

Como Kennan colocou, o imperativo era “criar entre os povos do mundo a impressão de um país que sabe o que quer, que está lidando com sucesso com os problemas de sua vida interna e com as responsabilidades de uma Potência Mundial, e que tem uma vitalidade espiritual capaz de se manter entre as principais correntes ideológicas da época ”. Para tanto, os EUA precisavam“ medir-se de acordo com suas próprias melhores tradições e provar-se digno de preservação como uma grande nação ”.

Três décadas após o fim da Guerra Fria, esse continua sendo o principal desafio do Ocidente: medir nossas próprias melhores tradições e provar que nossos ideais democráticos liberais são “dignos de preservação”. Se não fortalecermos as sociedades de dentro, não podemos esperar suportar ameaças externas.   Para ter sucesso, precisaremos de competência tática e visão estratégica que não deixem dúvidas sobre o que estamos lutando.

ANA PALACIO

Ana Palacio é ex-ministra das Relações Exteriores da Espanha e ex-vice-presidente sénior e conselheira geral do Grupo Banco Mundial.  Ela é professora visitante na Universidade de Georgetown.

 

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