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A nova ideia fiscal da Comissão Europeia

08-02-2019 - Otmar Issing

Nos termos do Tratado de Lisboa, em vigor desde 2009, a União Europeia tornou-se um operador mais ágil e eficaz, porque as políticas da UE numa série de questões seriam agora decididas por maioria qualificada em vez de unanimidade.

A Comissão Europeia está propondo que as políticas tributárias da UE sejam submetidas à votação por maioria qualificada exatamente quando o equilíbrio de poder no bloco está prestes a mudar decididamente para os estados membros do sul. Isso prepararia o terreno para uma rebelião entre os membros do norte, que efetivamente perderá a soberania fiscal.

Mas, como os esforços recentes para alocar refugiados dentro da UE mostram, em alguns casos, particularmente onde questões fundamentais de soberania nacional estão envolvidas, os Estados membros com exceção de votos não estão preparados ou não estão dispostos a implementar decisões coletivas. No entanto, a Comissão Europeia está agora a entrar noutro domínio onde estão em jogo questões fundamentais de soberania.

Por muitos anos, alguns Estados membros da UE se recusaram a cooperar plenamente na luta contra a evasão e a evasão fiscais. E como as políticas fiscais da UE ainda exigem unanimidade, cada país tem poder de veto. Parece natural, portanto, que a UE também queira introduzir a votação por maioria qualificada. Sob uma nova proposta de  Pierre Moscovici , Comissário da UE para Assuntos Econômicos e Financeiros, Tributação e Alfândega, se 55% dos Estados membros representando pelo menos 65% da população da UE votassem a favor de uma nova política tributária, passar.

À primeira vista, a situação parece certamente merecer o reforço da mão-de-obra da UE em questões fiscais, para que possa finalmente corrigir uma lacuna gritante. No entanto, uma vez que a votação por maioria qualificada tenha sido introduzida como meio de refrear a evasão e evasão fiscal, ela também determinará todas as políticas fiscais futuras.

Isto não é meramente uma suposição. O objectivo declarado da Comissão é aplicar a votação por maioria qualificada a todas as iniciativas de política fiscal que sejam “necessárias para o mercado único e para uma fiscalidade justa e competitiva”. Uma formulação tão vaga abre a porta a todo o tipo de intervenções.

Como mais uma justificativa de sua proposta, Moscovici também aponta para o potencial de garantir receitas adicionais da UE através de novos impostos digitais e transações financeiras - ambos os quais sua proposta menciona explicitamente como possíveis opções políticas. Resta saber se esses impostos especiais atenderão às expectativas de seus proponentes. Mas, mesmo que fracassem, a experiência anterior sugere que a Comissão utilizará a nova regra de voto para garantir receitas fiscais cada vez mais elevadas "para a Europa" através dos meios disponíveis.

Acontece que a iminente saída do Reino Unido do bloco alterará drasticamente as condições para alcançar uma maioria qualificada em questões tributárias. O Reino Unido está entre os estados membros do norte que, juntos, respondem por 39% da população da UE e tendem a resistir a medidas protecionistas, aumento de impostos e transferências para países altamente endividados. Em comparação, os países mediterrânicos que geralmente favorecem as transferências e os impostos representam actualmente 38% da população da UE.

Isto é como deveria ser. Nos termos do Tratado de Lisboa, as condições para uma maioria qualificada foram equilibradas de forma a conferir ao "Norte" e ao "Sul" uma minoria de bloqueio de (pelo menos) 35% da população da UE. Enquanto os estados membros do norte estivessem alinhados, poderiam impedir quaisquer iniciativas que fossem contra seus interesses. Depois do Brexit, no entanto, a parte da população do Norte cairá para 30%, enquanto a parte do Sul subirá para 43%. Em outras palavras, o Norte não terá mais veto. Para piorar as coisas, na sequência da próxima eleição em maio, uma mudança semelhante para o sul também é iminente no Parlamento Europeu, que também ganharia uma maior participação em questões de política fiscal se as propostas da Comissão forem promulgadas.

A proposta da Comissão deve ser vista pelo que é: uma tentativa de minar a competência fiscal dos Estados soberanos através de uma porta traseira aparentemente inofensiva. Com o próximo reequilíbrio de poder dentro da UE claro para todos, não é necessário ser um profeta para prever impostos mais altos no futuro. Mesmo que os parlamentos nacionais dos estados membros do norte sejam uniformemente opostos aos aumentos de impostos, eles não terão como bloqueá-los. E, mais cedo ou mais tarde, a reação contra essa perda de soberania e imersão indiscriminada dos países do norte da UE será dirigida contra a própria UE.

À luz destas implicações, a proposta da Comissão de sujeitar as políticas fiscais à votação por maioria qualificada não só contraria os já frisados esforços para alcançar uma “união cada vez mais estreita”, mas também põe em causa a integração bem sucedida que tem ocorrido até à data. Aparentemente, a Comissão aprendeu muito pouco com o contundente debate Brexit dos últimos dois anos e meio. Com a sua mais recente iniciativa de surdo-tom, continua a adicionar força à fábrica da Euroskeptics.

OTMAR ISSING

Otmar Issing, ex-economista-chefe e membro do Conselho do Banco Central Europeu, é presidente do Centro de Estudos Financeiros da Universidade Goethe, em Frankfurt, e autor de   O Nascimento do Euro.

 

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