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Domingo 25 de Agosto de 2019  
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A fuga de cérebros na era Trump

25-01-2019 - Anne O. Krueger

As universidades de elevada qualidade dos Estados Unidos da América estão entre as principais fontes de grandeza do país. Todos os anos, os melhores alunos de todo o mundo disputam o acesso a programas de graduação e pós-graduação nos EUA, e as universidades americanas ocupam a maioria dos primeiros lugares nas classificações mundiais. Além disso, a investigação básica realizada nas universidades dos EUA tem sido um fator primordial de inovação e crescimento económico, bem como a fonte de uma percentagem desproporcionada de prémios Nobel.

As universidades americanas atendem a uma ampla variedade de estudantes, investigadores e outros atores económicos. As melhores universidades na área da investigação atraem não apenas os melhores e mais brilhantes estudantes, mas também grupos de empresas de alta tecnologia, como as que estão em Silicon Valley e em Boston. Simultaneamente, universidades públicas e privadas em todo o país oferecem excelentes programas para cursos de quatro anos. E as faculdades comunitárias oferecem formação vocacional, bem como um caminho para um curso de quatro anos a um vasto número de outros diplomados do ensino secundário.

Com a concorrência entre instituições públicas e privadas a garantir um elevado nível de excelência em todos os domínios, o ensino superior nos EUA tem sido um dos principais setores de exportação. Segundo Catherine Rampell, do   Washington Post , “o número de exportações do setor educativo dos EUA é igual ao número das suas exportações de soja, carvão e gás naturaljuntas”. Com três vezes mais estudantes estrangeiros a estudar nos EUA do que americanos a estudar no estrangeiro, o setor do ensino superior dos EUA contribuiu com um excedente líquido de cerca de 34 mil milhões de dólares para a conta corrente dos EUA, em 2017.

A participação de estudantes estrangeiros nas universidades dos EUA confere muitas vantagens. Para começar, esses estudantes geralmente pagam a totalidade das taxas de ensino (especialmente ao nível da licenciatura), o que permite às universidades concederem mais auxílio financeiro aos americanos que necessitem. Ao nível universitário, mais de metade dos matriculados em programas de ciências informáticas e engenharia nasceram no estrangeiro e poderão permanecer nos EUA para trabalhar. Sem eles, as empresas de alta tecnologia dos Estados Unidos da América enfrentariam uma escassez ainda maior de talentos do que a que já enfrentam.

Por fim, a presença de estudantes estrangeiros enriquece a experiência universitária para os próprios americanos. E, como um bónus adicional de poder suave, muitos estudantes estrangeiros voltam para casa como leais defensores da América e podem influenciar as posições de política externa dos seus países de acordo com isso.

Até 2016, o número de estudantes estrangeiros a estudar nos EUA estava a aumentar, mas depois caiu em cerca de 3% em 2016 e 6,6% em 2017. E os relatórios iniciais indicam que caiu mais 7% em 2018. Parte dessa descida deve-se, provavelmente, ao facto de outros países terem reconhecido a importância de sediarem universidades de elevada qualidade e estão a trabalhar mais para atraírem estudantes estrangeiros e manterem os seus próprios estudantes.

Mas outro fator importante é a administração do presidente dos EUA, Donald Trump. Desde a tomada de posse de Trump que se tornou mais difícil obter um visto de estudante e os estudantes estrangeiros já matriculados em universidades dos EUA tiveram de se preocupar se poderiam viajar de e para os seus países de origem. A atmosfera inóspita - sintetizada pela notória proibição de viajar de Trump - está a impedir um número crescente de estudantes de primeira qualidade de prosseguirem os estudos superiores nos EUA.

Indubitavelmente, também existem problemas dentro do próprio setor de ensino superior dos EUA. As reclamações sobre o aumento das propinas e taxas, por exemplo, são feitas há anos. Aquilo que muitas vezes é esquecido, todavia, é que o conhecimento que se obtém das principais universidades também se tornou mais valioso, particularmente em áreas como bioquímica, ciências informáticas e estudos ambientais. E mesmo noutros domínios, inovações como o   Big Data melhoraram muito o nosso entendimento e ampliaram a esfera de aplicações práticas em áreas como negócios, medicina e políticas públicas.

Por outras palavras, raramente se ouve reclamações sobre o preço de um Tesla comparado com o de um Ford ou sobre o preço de um Ford atual comparado com o de um Modelo T na década de 1920. Dado que os custos das propinas aumentaram, grande parte é quase certamente devido aos avanços no conhecimento e, portanto, à qualidade de um curso de quatro anos. Assim como um carro hoje é mais valioso do que um de há 100 anos, também o é um curso de quatro anos.

É claro que mesmo que o conhecimento tenha aumentado, também aumentaram outros custos. De acordo com um estudo de 13 faculdades e universidades dos EUA, realizado pelo Boston Consulting Group, “a conformidade regulamentar representa entre 3 a 11 por cento das despesas operacionais não hospitalares das instituições de ensino superior”. E com o surgimento de novas áreas de liderança e oportunidades de altos salários no setor privado, os custos para atrair e reter o corpo docente também aumentaram.

Como uma solução parcial, as faculdades e universidades aumentaram a sua ajuda financeira para compensar o “preço de etiqueta” (totalidade dos encargos de ensino) a mais estudantes. Na verdade, hoje, algumas universidade gastam até metade dos seus orçamentos em ajuda financeira. Mas, mais uma vez, quantos mais estudantes estrangeiros houver para pagar o ensino integral, menor será esse fardo.

Para justificar todas as suas queixas sobre o défice comercial dos EUA, Trump está a dar um tiro no próprio pé ao ordenar que o seu governo aumente as exigências de visto e, assim, diminuir as exportações de serviços de ensino superior dos EUA, além de prejudicar o ensino superior em si. Com outros países a tentar fortalecer as suas próprias universidades, os EUA deveriam estar a aumentar os seus esforços para atraírem estudantes estrangeiros. Fazer isso não custaria nada aos EUA, atrairia o talento de que a sua economia precisa e tornaria o ensino superior mais acessível a mais americanos.

ANNE O. KRUEGER

Anne O. Krueger, ex-economista-chefe do Banco Mundial e ex-vice-diretora do Fundo Monetário Internacional, é Professora Sénior de Pesquisa de Economia Internacional na Escola de Estudos Internacionais Avançados da Universidade Johns Hopkins e membro sénior do Centro de Estudos Internacionais. Desenvolvimento, Universidade de Stanford.

 

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