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Segunda-feira 21 de Janeiro de 2019  
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O FUTURO DA EUROPA CABE-NOS A NÓS

11-01-2019 - Michel Barnier

À medida que 2019 começa, muitos na União Europeia estão, sem dúvida, sentindo uma sensação de desespero em face de crescentes ameaças ambientais, económicas e políticas. Mas, concentrando-se em quatro prioridades-chave no próximo ano, os líderes da UE poderiam começar a colocar o projeto europeu de volta aos trilhos.

Não muito longe do meu escritório em Bruxelas, há um grande fresco com a inscrição "O Futuro É a Europa". Uma vez uma verdade profundamente arraigada entre a maioria dos europeus, essa crença está sendo cada vez mais desafiada hoje.

Claro, o pessimismo é fácil hoje em dia.   Enquanto os efeitos prejudiciais da mudança climática estão surgindo diante de nossos olhos, a escolha do unilateralismo pelos Estados Unidos, a ascensão da China e a escalada de tensões geopolíticas em outros lugares estão colocando novos desafios à prosperidade e à segurança europeias.   O mesmo ocorre com a disseminação da desinformação e dos ataques terroristas no coração de nossas cidades, como vimos de novo nesta época de Natal em Estrasburgo, na França. 

No entanto, este não é o momento para o derrotismo.   Agora, mais do que nunca, nós, europeus, precisamos de uma ação colectiva em defesa de nossos valores e de uma ordem internacional baseada em regras.   Este poderia ser o momento da Europa, baseado em uma União Europeia mais robusta e decisiva, como a chanceler alemã, Angela Merkel, pediu recentemente. Para conseguir isso, os europeus terão que se unir para enfrentar os desafios à nossa soberania e assegurar uma governança responsiva.   Isso significa afirmar a soberania nacional e europeia no comércio, na defesa e no sector digital, para que a China e os EUA acabem impondo suas próprias regras sobre nós.   E isso significa aproximar os governos nacionais e as instituições da UE dos cidadãos europeus.   Como os protestos do Brexit e do “Colete Amarelo” mostraram, as linhas de falhas que atravessam as sociedades europeias não podem mais ser ignoradas.

Para aproveitar o momento em 2019, os líderes europeus devem se concentrar em quatro prioridades-chave.   A primeira é construir uma “Europa Verde”. Se todos os países do mundo tivessem a mesma pegada de recursos que a maioria dos países europeus, o mundo precisaria de três vezes mais recursos para sustentar a todos.   Este não é apenas um problema para as gerações futuras.   A Organização Mundial da Saúde estimou que a poluição do ar é responsável por mais de 3,4 milhões de anos de vida perdidos em toda a UE por ano.

Uma resposta abrangente a esse desafio deve usar todas as alavancas de políticas disponíveis, desde apoiar financiamentos verdes a reduzir o desperdício e desestimular a obsolescência planeada por parte dos produtores.   Mas também precisamos pensar e agir com ousadia, no espírito daqueles que nos Estados Unidos estão pedindo um “New Deal Verde”. A Europa pode ser o líder global no desenvolvimento de uma economia circular e se tornar o primeiro continente totalmente elétrico, até 2030 com base em transporte limpo e veículos elétricos.

Além disso, as medidas para alcançar esses objectivos não precisam ser socialmente regressivas.   Se as políticas são justas e bem concebidas, elas podem melhorar o nosso bem-estar colectivo e estimular o crescimento económico sem impor um ónus intolerável aos menos capazes de suportá-lo.

A segunda prioridade, então, é construir uma economia que sirva a todos.   No que respeita à situação, ainda existem cerca de 17 milhões de desempregados na Europa, incluindo 35% ou mais de jovens em Itália, Grécia e Espanha.   Com os rendimentos em muitos estados membros da UE não conseguindo alcançar a média da UE, a convergência económica parou .

Em um mundo de crescente competição geoeconómica, devemos consolidar nossos fundamentos se quisermos preservar nosso modelo de mercado social.   Isso significa aprofundar o mercado único e garantir que não haja critérios duplos sobre como os cidadãos e as empresas em toda a UE são tratados.   Além disso, devemos fortalecer ainda mais a União Monetária Europeia, reforçar o papel internacional do euro e direcionar investimentos maciços compartilhados para tecnologias estratégicas, particularmente no setor digital.

Administrar a globalização significa que ninguém deve ficar para trás sem oportunidades econômicas ou acesso a serviços públicos.   Para responder às pressões financeiras e demográficas, precisamos modernizar nossas políticas sociais e educacionais.   Podemos começar mapeando as habilidades e os empregos que serão necessários em 2030, a fim de antecipar as mudanças que estão na loja.   Mas também devemos garantir que as empresas multinacionais paguem sua parcela justa de impostos e que a concorrência na era digital seja justa. Como Guy Verhofstadt, do Parlamento Europeu, recentemente apontou, isso significa responsabilizar a grande tecnologia.

A terceira prioridade é controlar nossas fronteiras e lidar com os desafios da migração.   Nossa resposta não pode ser baseada em medos e mitos, mas também não podemos ignorar os debates e identidades nacionais.   Devemos nos concentrar nos mecanismos que realmente funcionam.   Para além de consolidar o sistema de gestão de fronteiras da Frontex da UE e de criar pontos críticos comuns nas nossas fronteiras externas e além, também devemos harmonizar tanto quanto possível as políticas de migração e asilo a nível nacional.

Igualmente importante, precisamos reforçar os mecanismos de solidariedade e compensar os Estados membros que estão relativamente mais expostos aos efeitos da migração ou que fazem mais do que outros.   E temos de trabalhar com os nossos parceiros fora da UE, não menos importante, desenvolvendo uma parceria abrangente com a África no desenvolvimento económico e na gestão da migração.   Afinal, em 2050, a África abrigará 2,5 bilhões de pessoas, metade delas com menos de 25 anos.

Por último, mas não menos importante, a Europa já não pode dar ao luxo de terceirizar a sua segurança.   Tudo dito, a Europa está perdendo apenas para os EUA em termos de gastos com defesa. Mas nossos investimentos são fragmentados.   Por exemplo, produzimos 17 modelos diferentes de tanques, enquanto os EUA dependem basicamente de apenas um. Esse tipo de duplicação militar custa à Europa € 20 biliões (US $ 23 bilhões) por ano.

Ninguém fará por nós o que não faremos por nós mesmos. Felizmente, sob a liderança do Presidente da Comissão Europeia, Jean-Claude Juncker, já fizemos progressos na produção conjunta de equipamentos e tecnologias através do Fundo Europeu de Defesa, acabando com a competição entre a UE e a NATO e estimulando a cooperação entre as indústrias de defesa nacionais. Agora, devemos nos basear nessas iniciativas e ir além, reforçando nossas ferramentas de gestão de crises e desenvolvendo uma cultura estratégica comum baseada em forças conjuntas e capacidades nacionais combinadas.

Enfrentar os desafios da Europa exigirá coragem política tanto a nível nacional como da UE.   Mas também exigirá transparência, debates no terreno (e não apenas nas capitais), lideranças eficazes e responsáveis e novas formas de engajar os cidadãos.   Só então as pessoas realmente acreditarão que a Europa é o futuro, não apenas o pensamento positivo.

Este texto é uma versão resumida de um discurso proferido numa conferência em Bruxelas, em 5 de novembro de 2018.

MICHEL BARNIER

Michel Barnier é ex-vice-presidente do Comissão Europeia e do Ministério dos Negócios Estrangeiros. Actualmente, ele é o principal negociador da UE para o Brexit.

 

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