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A América Latina está enfrentando uma onda de populismo de direita?

26-10-2018 - Cristóbal Rovira Kaltwasser

Em 7 de outubro, cerca de 46% do eleitorado brasileiro votou em Jair Bolsonaro como presidente. Isso significa que quase 50 milhões de brasileiros endossaram um político que defende a retórica populista radical de direita, marcada pelo autoritarismo, pela xenofobia e pela misoginia. O sucesso de Bolsonaro pressagia uma nova era de política radical de direita na América Latina?

Muitos observadores argumentam agora que a onda de populismo de direita que engoliu os EUA e grande parte da Europa está caminhando para a América Latina. Mas, embora sua preocupação tenha algum mérito, existem diferenças fundamentais entre o contexto latino-americano - e até brasileiro - e o da Europa e dos EUA.

O resultado das eleições brasileiras é certamente motivo de preocupação.   Embora Bolsonaro, que tem formação militar, fosse o favorito, poucos pensaram que ele ganharia mais de 40% dos votos no primeiro turno.   Em vez de um segundo turno entre Bolsonaro e Fernando Haddad, do Partido dos Trabalhadores (PT), que termina com a vitória de Haddad, parece provável que Bolsonaro seja o próximo presidente do Brasil.

Muitos observadores agora argumentam que a onda de populismo de direita que engoliu os Estados Unidos e grande parte da Europa está caminhando para a América Latina, onde as condições estão maduras para que os políticos populistas prosperem.   Mas, embora sua preocupação tenha algum mérito, existem diferenças fundamentais entre o contexto latino-americano - e até brasileiro - e o da Europa e dos EUA.

Na Europa, a principal questão que alimenta o apoio à direita radical é a imigração, impulsionada para a frente da vida pública pelo afluxo maciço de refugiados que atingiu o pico em 2015. No entanto, na América Latina, os cidadãos estão muito mais preocupados com a prosperidade econômica e segurança pública do que a imigração.

Quanto aos EUA, a agenda do presidente Donald Trump, assim como sua vitória eleitoral, depende da lealdade partidária.   Os líderes republicanos podem ter seus problemas com o estilo de Trump, mas seu apoio tem sido vital para as realizações de sua administração.   A confirmação para a Suprema Corte de Brett Kavanaugh - cuja resposta às alegações de agressão sexual durante o processo de confirmação o teria desqualificado sob circunstâncias menos partidárias - é um bom exemplo.

Bolsonaro, ao contrário, não tem uma poderosa máquina partidária para apoiá-lo, mesmo quando ele subverte regras e normas.   Ele é um membro do Partido Social Liberal, que mudou muito de sua plataforma - adotando políticas sociais muito mais conservadoras - desde que ingressou neste ano.

O fenómeno Bolsonaro não é nem mesmo representativo da política latino-americana mais ampla, que se deslocou para a direita ultimamente, mas permanece moderada.   Tanto o argentino Mauricio Macri quanto o chileno Sebastián Piñera - eleitos em 2015 e 2017, respectivamente - têm governado como líderes de centro-direita.

Diante disso, parece claro que a ascensão de Bolsonaro é o resultado direto das circunstâncias particulares do Brasil, que incluem uma recessão econômica devastadora e revelações de escândalos maciços de corrupção que contaminaram o PT e toda a classe política do país.   Mas o fato de uma presidência de Bolsonaro não fazer parte de uma onda populista de direita mais ampla na América Latina não torna a perspectiva menos perigosa para o Brasil.

Essas condições são muito semelhantes àquelas que facilitaram, no final da década de 1990, a ascensão do venezuelano Hugo Chávez, que procedeu à implementação de reformas institucionais radicais que lhe deram virtualmente poder irrestrito para subverter processos democráticos.   Essas reformas são a principal razão pela qual o sucessor de Chávez, Nicolás Maduro, conseguiu transformar o governo da Venezuela em um regime autoritário.

Poderia uma presidência de Bolsonaro representar uma ameaça semelhante à democracia do Brasil?   A resposta curta é sim, precisamente porque, como com Maduro, seria difícil para Bolsonaro governar de outra forma.

Para governar legitimamente, Bolsonaro precisaria assegurar amplo apoio público e entre as elites políticas e empresariais.   No entanto, embora o novo Congresso do Brasil seja mais conservador que o anterior, ele é muito fragmentado, com partidos estabelecidos à esquerda e à direita tendo perdido o apoio.   Isso tornará difícil para o próximo presidente perseguir seu programa legislativo, a menos que ele consiga obter o apoio de uma ampla coalizão.

A comunidade empresarial, por sua vez, está dividida na agenda econômica de Bolsonaro.   Muitos expressam sérias dúvidas sobre a sustentabilidade das reformas neoliberais que sua equipe econômica propôs.

Além disso, se Bolsonaro for eleito, ele pode ter dificuldade em manter o apoio popular, dados os desafios que ele enfrentará ao cumprir suas promessas de campanha.   Se ele é incapaz de produzir resultados rapidamente, grandes segmentos da população poderiam se voltar contra ele, particularmente dado que o PT mantém uma grande base de apoio que pode ser esperada para montar resistência combinada a uma administração de Bolsonaro.

Nestas circunstâncias, Bolsonaro e seus aliados militares podem recorrer a enfraquecer a democracia brasileira, como fez Chávez na Venezuela.   Isso poderia incluir não apenas governar por decreto e eliminar instituições estatais, mas também silenciar a mídia e reprimir a sociedade civil. Isso seria irônico: durante a campanha, Bolsonaro sempre alertou que um governo do PT transformaria o Brasil na Venezuela com suas políticas esquerdistas, mesmo que as administrações anteriores do PT não o tenham feito   .

Como ex-presidente brasileiro Fernando Henrique Cardoso foi indicado, pode não ser uma ameaça realista, mas ele tem ajudado Bolsonaro mobilizar os eleitores que já estavam irritados com o PT - e o establishment político como um todo - por seu envolvimento em escândalos de corrupção em massa.   Se essa raiva (compreensível) obscurece o julgamento dos brasileiros a ponto de eleger Bolsonaro, seus piores temores podem se tornar realidade.   Seu país será jogado em tumulto, assim como a Venezuela tem sido, devido à rápida erosão das instituições democráticas.

Assim, a América Latina como um todo provavelmente não está enfrentando uma onda de populistas de direita.   Mas isso não faz com que a ameaça do Brasil seja menos potente.   Para enfrentá-lo, os principais partidos da direita e da esquerda terão que tomar uma posição poderosa e eficaz em defesa da democracia liberal.

Cristóbal Rovira Kaltwasser

Cristóbal Rovira Kaltwasser é professor de Ciência Política na Universidad Diego Portales em Santiago, Chile.  Ele é o co-autor, com Cas Mudde, de populismo: A INTRODUÇÃO Muito Curto on, e um dos editores do The Oxford Handbook of populismo.  

 

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