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Quinta-feira 21 de Junho de 2018  
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LOUCOS EM AUTORIDADE

01-06-2018 - Harold James

Em A Teoria Geral do Emprego, do Juro e da Moeda , John Maynard Keynes famosamente preocupado “Madmen em autoridade, que ouvem vozes no ar, destilam a sua loucura de algum escrevinhador acadêmico de alguns anos atrás”.

Com preocupações sobre o crescimento da dívida pública italiana, os populistas italianos pegaram uma página do manual do presidente dos EUA, Donald Trump, e ameaçaram explodir a zona do euro se não conseguirem o que querem. A União Europeia deve resistir à tentação de se envolver em um jogo perigoso de frango.

No entanto, mesmo sem teorias prescritivas,  fingir  “frenesi” ou loucura também pode ser uma estratégia de negociação plausível, poderosa e bastante contagiante.  No início dos anos 1970, o presidente dos Estados Unidos, Richard Nixon, adotou a tática para convencer os norte-vietnamitas de que ele tinha o dedo no “botão nuclear” e que era melhor negociar um acordo para acabar com a guerra - ou então.  E em 1986, o presidente Ronald Reagan se encontrou com Mikhail Gorbachev em Reykjavik e o surpreendeu propondo que os Estados Unidos e a União Soviética destruíssem todas as suas armas nucleares.

Se a crise está aumentando ou diminuindo, a eficácia da estratégia louca parece depender da medida em que a “insanidade” de um líder político é ambígua - tanto que até os historiadores não saberão onde traçar a linha entre sinceridade e artifício. .

Com a abordagem do presidente Donald Trump, de novo, a uma cúpula nuclear com a Coréia do Norte, juntamente com sua arrogância sobre novas sanções contra o Irã, a estratégia maluca parece ter feito um retorno dramático.  Agora está sendo adotado por muitos outros líderes, e rapidamente se espalhando para novos domínios, incluindo debates sobre a reforma do sistema monetário e político europeu.

Recentemente, a crise da dívida da zona do euro, adormecida desde 2012, parecia que poderia entrar em erupção novamente.  Com taxas de juros tão baixas, a enorme dívida pública do governo italiano parece sustentável.  Mas com os mercados financeiros cada vez mais nervosos com os desenvolvimentos políticos na Itália, é fácil imaginar um mundo em que as taxas de juros subam e permaneçam elevadas, caso em que a dívida italiana poderia representar uma séria ameaça à zona do euro e até mesmo à economia global.

O medo dos investidores de outra crise da dívida da zona do euro tem aumentado desde que o populista Movimento Cinco Estrelas e o partido de direita da Liga fracassaram em formar um governo após meses de impasse pós-eleitoral.  A coalizão M5S / Liga, que ganhou uma maioria parlamentar combinada nas eleições de 4 de março, claramente retirou uma página do manual Trump, na esperança de usar a dívida da Itália para extrair concessões da UE.

Será que vai dar certo?  O primeiro e mais básico componente da estratégia do louco é a capacidade de introduzir um nível de incerteza prejudicial a outros países.  É por isso que a estratégia não funciona para os países menores, como o novo governo da Grécia em 2015 aprendeu rapidamente depois de se envolver com os credores europeus.

Assumindo que um país é grande o suficiente para abalar os mercados globais (como a Itália claramente é), três outros fatores determinam o sucesso de uma estratégia louca.  Para começar, seu governo deve ser capaz de convencer todo mundo de que está sendo levado a atos "insanos" por parte dos eleitores.A idéia é que, na verdade, é irracional que um governo democraticamente eleito aja com prudência, se isso significar convidar a punição de eleitores comprometidos com posições míopes, mas profundamente sentidas.  No caso da Itália, os populistas capitalizaram o desencanto dos eleitores com um partido de centro-esquerda cuja postura pró-europeia não conseguiu produzir resultados.

Também deve haver uma divisão visível entre "falcões" e "pombos" dentro do governo louco.  Em qualquer negociação, as outras partes oferecerão concessões para fortalecer os pombos, sabendo muito bem que a falha em fazê-lo enfurecerá os falcões, que então seguirão em frente com seus planos para o dia do juízo final.  Com Trump, essa dinâmica existe dentro de uma única personalidade propensa a oscilações violentas e imprevisíveis entre a abertura e a raiva.  Mas também existe dentro do gabinete de Trump, com John Bolton, o conselheiro de segurança nacional linha-dura, fazendo o papel do falcão.

No caso da coalizão M5S / Liga, um falcão era necessário como contrapeso ao presidente pró-UE da Itália, Sergio Mattarella.  É por isso que a escolha dos populistas pelo ministro da Economia e Finanças foi Paolo Savona, um economista de 81 anos que o ex-ministro da economia italiano Vincenzo Visco descreveu como "radical e suicida anti-alemão". Quando Mattarella rejeitou a indicação, o M5S / League saiu das conversações, precipitando a crise actual.

Finalmente, para ter sucesso, um governo maluco precisa ter um plano de guerra plausível para causar uma ruptura geral.  Por exemplo, a coalizão M5S / Liga sugeriu que poderia emitir uma moeda paralela, o que dava mais credibilidade à sua ameaça de buscar a expansão fiscal, desafiando as regras da UE.

À medida que mais governos, partidos e líderes imitam a estratégia louca, o escopo para o acordo em qualquer negociação diminuirá e se tornará mais provável.  Na verdade, os economistas alemães linha-dura já responderam à crise política da Itália ao circular petições para bloquear qualquer reforma da zona do euro que pudesse ser considerada uma concessão.

Mas expor os perigos da estratégia do louco não será suficiente para derrotá-la.  Os eleitores também devem estar convencidos de que melhores alternativas estão disponíveis e que a integração européia ainda pode salvaguardar seus interesses.  Nos meses que antecedem a próxima eleição da Itália e as eleições parlamentares da UE em maio de 2019, os líderes da UE terão algum tempo - mas não muito - para mostrar que a integração européia é mais do que uma paralisia política e estagnação económica.

Caso contrário, poderíamos em breve reapresentar o lado sombrio da estratégia do louco.  Antes de sua abdicação em 1918, o Kaiser Wilhelm II alemão não precisava fingir ser instável;  ele realmente era.  Com uma queda por discursos de assalto e entrevistas escandalosas em jornais, ele tinha algo em comum com o Tweeter-in-Chief dos Estados Unidos.

Em outro paralelo histórico perturbador, ele frequentemente se vangloriava de sua capacidade de chegar a acordos com os monarcas russo e britânico, a quem ele era parente.  No evento, quando a crise da diplomacia estava aumentando em julho de 1914, ele de repente anunciou uma grande nova iniciativa de paz.  Mas era tarde demais.  O jogo de galinha se espalhou e as principais potências do mundo se juntaram em direção à catástrofe.

Harold James

Harold James é professor de História e Assuntos Internacionais na Princeton University e membro sênior do Center for International Governance Innovation. Especialista em história económica alemã e globalização, ele é coautor do novo livro O Euro e A Batalha de Ideias, e autor de A Criação e Destruição do Valor: O Ciclo da Globalização,  Krupp: Uma História do Lendário Empresa alemã, e fazendo a União Monetária Europeia.

 

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