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O retorno da pergunta irlandesa

02-03-2018 - Chris Patten

Quase exatamente há 20 anos, depois de meses de negociações delicadas e difíceis, os líderes dos dois principais campos políticos da Irlanda do Norte - nacionalistas católicos e republicanos de um lado; Sindicalistas protestantes, por outro - assinaram o acordo da Sexta-feira Santa, que acabaram com mais de 30 anos de violência e derramamento de sangue. Agora, esse acordo - e o relacionamento mutuamente respeitoso e harmonioso que ele permitiu - está ameaçado.

Ao longo dos últimos 20 anos, o Reino Unido e a Irlanda obtiveram frutos de um relacionamento mutuamente respeitoso e pacífico. Mas, com o governo de compartilhamento de poder da Irlanda do Norte ter derrubado, e Brexit levantando questões sobre uma fronteira difícil e potencial entre o Reino Unido e a Irlanda, o histórico Acordo da Sexta-feira Santa pode estar em risco.

O acordo da Sexta-feira Santa foi negociado pelos primeiros ministros do Reino Unido e da República da Irlanda - Tony Blair e Bertie Ahern, respectivamente - com a ajuda do senador dos Estados Unidos, George Mitchell.   (Uma grande quantidade de spadework também foi feita pelo antecessor de Blair, John Major.) Baseou-se na proposição de que, desde que todos concordassem que as mudanças no status constitucional da Irlanda do Norte só poderiam ser resultado de uma escolha democrática livre, as pessoas poderiam afirmar sua lealdade à sua identidade preferida: britânica, irlandesa ou mesmo ambas.

Para apoiar a paz, o acordo criou um governo de compartilhamento de poder na Irlanda do Norte, com representantes de ambos os lados do conflito.   Também estabeleceu a Comissão Independente de Polícia para a Irlanda do Norte, que presidi, para reformar o serviço policial.   Nossos esforços ajudaram a reduzir os ataques à polícia, tornando-os aceitáveis para todos os grupos, e levaram a um aumento substancial no recrutamento de católicos, entre outras coisas.

Uma vez que o acordo foi assinado, o status da Grã-Bretanha e da Irlanda como membros da União Européia tornou a transição incomparavelmente mais fácil.   Assim, a fronteira entre eles era pouco mais do que uma linha no mapa: não havia barreiras, postagens aduaneiras ou outros símbolos divisivos para mostrar onde um país terminou e o outro começou.   O comércio e as pessoas podem se mover livremente entre eles.

Na verdade, seu status de parceiros europeus - desde que a Irlanda se tornou membro das Comunidades Européias em 1973 - reforçou há muito os laços que vinculam o Reino Unido e a Irlanda.   Com certeza, sua história violenta - que incluiu conquista, colonização, rebelião e fome - deixou a animosidade profunda.   No entanto, como parceiros europeus, para não mencionar vizinhos em um arquipélago da costa oeste da Europa, eles estão inextricavelmente conectados.   Mais de cinco milhões de pessoas na Inglaterra, no País de Gales e na Escócia têm pelo menos um avô irlandês.   Volte uma geração ainda mais, e o número sobe mais alto.

Nas últimas duas décadas, o Reino Unido e a Irlanda gozaram dos frutos de um relacionamento mutuamente respeitoso e pacífico.   Certamente, é muito para nós que os britânicos admirem hoje na Irlanda: o crescimento econômico, o renascimento cultural da literatura e da música, é um apelo aos imigrantes de todo o mundo, que agora compõem 17% da população do país.   Com uma maturidade extraordinária, a Irlanda deixou um estreito clericalismo e tornou-se um estado moderno e generoso.

Contudo, estão surgindo desafios sérios. Na Irlanda do Norte, o governo de compartilhamento de poder desdobrou-se e o governo do Reino Unido não está em uma posição forte para ajudar a restaurar a colaboração construtiva. Para garantir uma maioria trabalhadora na Câmara dos Comuns após as desastrosas eleições do ano passado, os conservadores do primeiro-ministro britânico Theresa May fizeram um acordo com o Partido Unionista Democrático da Irlanda do Norte, que tem suas raízes nas tradições unionistas mais extremas. Como resultado, o governo do Reino Unido parece incapaz de atuar como mediador imparcial.

As negociações em curso da Brexit estão complicando ainda mais as coisas, já que ninguém parece saber como lidar com as consequências para a Irlanda do Norte e a República da Irlanda, que será dividida pela fronteira do Reino Unido com a UE. Enquanto muitos políticos dizem que querem uma fronteira sem atrito, maio e alguns de seus colegas discutiram deixar o mercado único e a união aduaneira, colocando assim o Reino Unido fora da zona livre de tarifas em que o comércio é facilitado por regulamentos compartilhados. A Irlanda do Norte, afirmam, terá que ter as mesmas regras comerciais do que o resto do Reino Unido.

Isso deixa duas possibilidades: um regime comercial sem fricção que opera em todas as Ilhas Britânicas, ou uma fronteira dura em toda a Irlanda. Afinal, outros países da UE não permitirão que apenas a Inglaterra, a Escócia e o País de Gales abandonem o mercado único e a união aduaneira, deixando a Irlanda do Norte. Isso tornaria muito fácil evitar regulamentos, como regras de origem, com um país que não seja da UE exportando mercadorias para a Irlanda para envio para o Reino Unido, ou vice-versa. Problemas semelhantes surgem com relação à livre circulação de pessoas na UE - uma regra a que o Reino Unido não quer estar sujeito.

Nenhum desses desafios deve ser uma surpresa. Os avisos foram emitidos há muito tempo; O governo britânico simplesmente os ignorou. As soluções potenciais continuam a ser um mistério, mas as autoridades terão de enfrentar a questão mais cedo ou mais tarde.

Certamente, não há uma solução tecnológica fácil. Qualquer sistema de checagem inevitavelmente envolverá algum tipo de controle físico. Os funcionários aduaneiros encarregados de implementar esses controles inevitavelmente se tornarão símbolos da divisão e, potencialmente, até mesmo uma provocação à violência por extremistas republicanos, como aconteceu no passado. Tudo o que seria necessário seria um ataque para impulsionar o governo a aumentar a segurança, aprofundar as divisões e estimular mais violência.

A reintrodução de uma fronteira dura na Irlanda seria devastadora, pois poderia prejudicar o Acordo de Sexta-feira Santa. Espera-se que os líderes irlandeses possam impressionar isso com os políticos no Reino Unido, abrindo o caminho para uma solução que não ameace a paz e a prosperidade conquistadas pela Irlanda.

CHRIS PATTEN

Chris Patten, o último governador britânico de Hong Kong e ex-comissário da UE para assuntos externos, é o chanceler da Universidade de Oxford.

 

 

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