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Ambições de modernização da China

16-02-2018 - Yao Yang

BEIJING - Em outubro passado, ao abrir o 19º Congresso Nacional do Partido Comunista da China, o presidente Xi Jinping prometeu que o país teria uma economia "totalmente moderna" até 2035 e atingiria o status de alta renda em 2049 - o 100º aniversário da fundação da República Popular. Espera-se que ele seja mais bem sucedido que o primeiro primeiro-ministro da China, Zhou Enlai, que em 1964 prometeu "quatro modernizações" até o final do século XX.

Uma vez que os padrões de vida na China atingem um certo nível, os cidadãos quase certamente exigirão muito mais liberdade pessoal e responsabilidade política. O desafio mais fundamental para os líderes da China é, então, encontrar um modelo de governança que atenda essas demandas, continuando a excluir a democracia eleitoral.

O plano de Zhou centrou-se na reforma de quatro setores-chave: agricultura, indústria, defesa e ciência e tecnologia.   Ele não estabeleceu um objetivo de renda específico, mas é seguro dizer que ele provavelmente esperava que a China fizesse melhor do que o que fazia: pelos padrões do Banco Mundial, a China na virada do século era um país de baixa renda média.

Desta vez, alcançar os objetivos de renda da China pode ser realmente a parte fácil.   O   PIB   real   per capita   da China   atualmente equivale a cerca de 25% dos Estados Unidos.   Para se juntar ao clube de alta renda, incorporado pela OCDE, a China terá que aumentar esse valor para pelo menos 45% (dependendo de como a renda real é medida) - um nível alcançado até agora em 36-40 economias.

A China poderia juntar-se às fileiras desses países até 2049, se sua economia crescer em pelo menos 1,7 pontos percentuais a mais do que a economia dos EUA a cada ano, começando agora.   Supondo que a economia dos EUA mantenha sua taxa de crescimento de longo prazo de 2%, a China teria que crescer 3,7% ao ano.   Isso é muito menor do que a taxa atual de 6,5% da China.   Mesmo que o crescimento do PIB da China desacelerasse firmemente para 2% até 2049, a taxa média seria de pelo menos 4%.

Mas a modernização é mais do que renda.   É um processo abrangente que transformaria a China em uma sociedade com os tipos de benefícios - oportunidades, conforto pessoal e serviços públicos - encontrados nas democracias avançadas de hoje.   Concluir este processo não será fácil.

Para iniciantes, a China terá que limpar seu ambiente - algo que os chineses comuns agora não vêem como um luxo, mas como um imperativo.   O governo tomou alguns passos positivos: a qualidade do ar em torno de Pequim, por exemplo, melhorou consideravelmente neste inverno, graças aos esforços para desligar fábricas poluentes e substituir o carvão com gás natural para o aquecimento doméstico.

Mas essa mudança teve um alto custo, incluindo o aumento dos preços do gás natural. O custo de melhorar a qualidade do ar em todas as cidades chinesas, e muito menos a limpeza de todos os rios, lagos e solos poluídos no país, será enorme.

Um segundo desafio que a China enfrenta na busca da modernização é reduzir a divisão rural-urbana. Não obstante a diminuição do déficit de renda, os residentes rurais ainda enfrentam acesso inferior a educação, infra-estrutura e serviços públicos.

A urbanização contínua ajudará, mas mesmo as estimativas de previsão mais otimistas que mais de 300 milhões de pessoas ainda vivas no campo em 2035. Nenhum país pode ser considerado moderno, independentemente de quão brilhante e dinâmico sejam suas cidades, se suas áreas rurais forem deixadas atrás.

Combinando os desafios de modernização que a China enfrenta, a população em idade de trabalhar está começando a diminuir e pode cair em mais de 10% em 2040, de acordo com o Banco Mundial.Embora a automação possa proteger a China da grave escassez de mão-de-obra, o envelhecimento da população aumentará o ônus econômico da segurança social.

Apesar da introdução de contas individuais há 20 anos, o sistema de previdência da China efetivamente ainda funciona de acordo com o pagamento. Quando a geração chinesa de "baby boom" - nascida entre 1962 e 1976 - começa a se aposentar, os déficits do sistema serão montados. Na verdade, algumas províncias em rápido crescimento e crescimento lento já dependem de subsídios do governo central. A China precisa desesperadamente de um sistema mais unificado e abrangente para equilibrar a cobertura da segurança social em todo o país.

Claro, o aumento da renda nacional da China ajudará o país a enfrentar os desafios que enfrenta. Mas a riqueza, quando necessário, não é suficiente. Por um lado, o estado de direito deve ser fortalecido consideravelmente e não apenas para controlar a corrupção oficial. É preciso que haja uma mudança cultural, com os cidadãos aprendendo a funcionar em uma sociedade governada por regras confiáveis e estruturas legais, e não por vínculos geográficos ou familiares.

A boa notícia é que Xi reconhece a importância do estado de direito. No relatório que ele entregou ao Congresso Nacional, ele mencionou a frase mais de 20 vezes, enfatizando "o objetivo geral de avançar de forma abrangente a governança baseada em leis" para "construir um país de domínio do direito socialista". No entanto, transformando o tradicional As formas de viver na China exigirão mais do que uma retórica hortatória.

Um dos principais obstáculos está no sistema político chinês. Acredita-se amplamente que a democracia é indispensável para uma sociedade civil dinâmica. No entanto, as autoridades chinesas estão determinadas a não introduzir a democracia eleitoral de qualquer forma, forma ou forma. Desenvolvimentos políticos recentes em democracias avançadas - em particular, o surgimento de movimentos populistas de direita e líderes, incluindo o presidente dos EUA, Donald Trump - reforçaram sua determinação.

Na medida em que eleva os padrões de vida, o "Modelo da China" cumpre alguns requisitos de legitimidade política. Mas, uma vez que esses padrões de vida atingem um certo nível, o povo chinês quase certamente exigirá mais liberdade pessoal e responsabilidade política. O desafio mais fundamental para os líderes da China é, então, encontrar um modelo de governança que atenda essas demandas, continuando a excluir a democracia eleitoral.

YAO YANG

Yao Yang é professor e decano na Escola Nacional de Desenvolvimento e Director do Centro de Pesquisa Económica da China, Universidade de Pequim.

 

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