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O Segundo Vento do Populismo

16-02-2018 - Zaki Laïdi

PARIS - “A Europa tem o vento em suas velas”, presidente da Comissão Europeia Jean-Claude Juncker proclamou em seu discurso do Estado da União, em setembro passado.  Mas as suas velas estão muito esfarrapadas para impulsionar a Europa?

Um aumento do crescimento económico, juntamente com a eleição do presidente francês, Emmanuel Macron, sugerem que as dificuldades da Europa podem estar por trás disso.  Mas as recentes eleições na Áustria, na Alemanha e na República Checa contam uma história diferente.

Com certeza, dez anos após a crise econômica global, a economia européia está finalmente retornando ao crescimento - e, com isso, a confiança.   E o otimismo de Juncker provavelmente também refletiu o triunfo na eleição presidencial da França no ano passado do pro-europeu Emmanuel Macron, que defende reformas profundas - incluindo união bancária, união fiscal e um orçamento federal - para promover a integração.

Mas as recentes eleições na Áustria, na Alemanha e na República Checa contam uma história diferente: uma séria ameaça para o futuro da Europa - populismo de direita - continua muito viva.   Embora a crise econômica acabe, suas cicatrizes permanecem frescas.   Os agregados familiares da classe média e da classe trabalhadora ainda estão se recuperando do declínio do seu poder de compra e eles recordam como os bancos - que foram resgatados pelo estado - reduziram o crédito.Para muitos cidadãos, a lição parecia clara: na Europa de hoje, os ganhos são privatizados e as perdas são socializadas.

O resultado desta avaliação foi a crença de que as elites econômicas e políticas - habilitadas pela União Européia - sempre atuariam para manter sua posição e impor sua vontade às pessoas comuns.   O empurrão para a austeridade em países em dificuldades, em vez de medidas anticíclicas que restringiram a desaceleração, pareceu confirmar essa impressão.

Para mudar essa percepção, os líderes da UE precisam concordar sobre as causas fundamentais da crise e desenvolver uma estratégia para evitar outra.   E, até agora, eles não alcançaram nenhuma tarefa, com dois grupos principais de países adotando interpretações conflitantes do problema.

O primeiro acampamento - que inclui a Grécia, a Itália e, em menor grau, a França - censura a UE pela falta de solidariedade.   A Itália, por exemplo, submeteu-se à austeridade, mas não se beneficiou de um retorno ao forte crescimento.   Além disso, o país teme que uma união bancária reduza sua margem de manobra na reparação de seu próprio sistema bancário quebrado.   E, com a França e a Alemanha frente e ao centro, a Itália nem sequer goza de prestígio significativo dentro da União.

Tudo isso cria ressentimento, particularmente entre aqueles que se sentem abandonados ou traídos pela Europa. Como resultado, a Itália, uma vez que é um dos principais defensores da integração europeia, está entre as mais céticas de uma maior integração hoje.

O segundo acampamento - incluindo países como a Áustria e os Países Baixos - faz a reclamação contrária. Muitos desses países sentem que sofreram como resultado da "solidariedade européia", mesmo que tenham trabalhado duro para garantir sua própria prosperidade.Diante disso, eles tendem a acreditar que a Europa deve se concentrar no aprofundamento do mercado único, e não no aprofundamento da união política e fiscal. Aqui, também, a resistência a uma maior integração está alimentando o apoio a partidos populistas.

Mas a economia não é o único fator que aporta o populismo. Outros três fatores também contribuem, com a migração, sem dúvida, a mais importante. Desde 2015, quando o número de migrantes para a Europa aumentou, os populistas de direita capitalizaram a insegurança generalizada em relação à imigração e identidade, provocando a islamofobia e o racismo para ganhar apoio.

Enquanto a divisão da Europa sobre a economia é norte-sul, na migração, a divisão é entre o leste e o oeste. As histórias dos países da Europa Central e Oriental de fronteiras cambiantes e bullying por estados maiores tornaram o policiamento das fronteiras culturais central para a sua identidade política. E hoje, eles rejeitam a migração tão fortemente que se recusaram a cumprir sua responsabilidade, como membros da UE, de aceitar as quotas de refugiados da Comissão Européia. Para esses países esmagadoramente homogêneos, ser obrigado a aceitar migrantes poderia ser suficiente para tornar a adesão à UE pouco atrativa, apesar dos benefícios econômicos maciços que trouxe.

Outra fonte de pressão sobre a UE - e uma fonte potencial de combustível para o fogo populista - é a Brexit. Embora a retirada da UE imponha custos maciços ao Reino Unido, os membros frustrados da UE podem agora considerar a ameaça de saída como mais potente e, portanto, uma ferramenta potencialmente eficaz para resistir à integração em nome da soberania nacional.

E, embora os populistas possam ser as vozes mais extremas que defendem essa resistência, estão sendo ativados pelos conservadores da Europa. A UE repreende a Polônia pelas políticas iliberais do seu governo, mas tolera a Hungria, porque o Partido Fidesz do primeiro-ministro Viktor Orbán está afiliado ao Partido Popular Europeu e, portanto, protegido pelos democratas-cristãos alemães.

O fator final que sustenta o populismo na Europa é o presidente dos EUA, Donald Trump, cuja hostilidade em relação à UE é apenas um pouco velada. Claro, uma oposição generalizada a Trump poderia servir como uma espécie de força unificadora na UE, que não hesitaria em responder se o protecionismo Trumpian ou outras políticas acabassem afetando diretamente seus membros.

Mas, por enquanto, os países individuais da Europa parecem ansiosos para tentar sua sorte individualmente com o Trump. Notavelmente, a Macron quer usar o envolvimento direto com o Trump para fortalecer a posição da França na Europa, onde a antiga influência do Reino Unido parece estar em busca e, de forma mais ampla. Outros consideram a Trump como uma fonte potencial de proteção. Alguns líderes da Europa Central e Oriental também o vêem como uma fonte de legitimidade para suas próprias agendas populistas.

Então, a maré populista da Europa está longe de se retirar. Mas a medida em que a UE está em risco de ser varrida por ele não está claro - e é provável que permaneça, assim como a área cinza entre os partidos mainstream e populista continua a crescer.

ZAKI LAÏDI

Zaki Laïdi, é professor de Relações Internacionais da Sciences Po, foi conselheiro do ex-primeiro-ministro francês Manuel Valls. Seu livro mais recente é Le reflux de l'Europe.

 

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