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DANDO À DEMOCRACIA O DEDO

05-01-2018 - Christopher R. Hill

Algumas das imagens de notícias mais icônicas - e talvez enganosas - do século XXI eram de sorrir os iraquianos segurando seus dedos índice com tinta roxa para mostrar que eles votaram nas eleições de janeiro de 2005 de seu país. Para muitos, foi o primeiro voto que já lançaram.

O presidente dos EUA, Donald Trump, usou seu primeiro ano no cargo para reverter o papel tradicional dos Estados Unidos como garante da segurança e dos valores democráticos em todo o mundo. E, ao atacar esses valores em casa, ele não percebe ou não se importa que o sistema de governança dos Estados Unidos tenha sido a principal fonte de seu prestígio global.

A suposta história por trás das imagens era que a democracia finalmente havia chegado ao Iraque. Um sistema sem eleições não pode pretender ser uma democracia. Então, para muitos, ver imagens de um processo de votação bem executado (as manchas de tinta impediram os eleitores de lançar mais de uma cédula) era prova suficiente para que as coisas mudassem.

Mas a democracia é um sistema extremamente complexo, e as eleições livres são apenas uma característica. A ausência de eleições certamente implica uma ausência de democracia. Mas não se segue que o inverso também é verdadeiro. As eleições são uma condição necessária, mas insuficiente, da democracia, que também requer instituições duradouras que incorporem valores democráticos.

Hoje, mais e mais países realizam eleições, e ainda assim a própria democracia está em perigo. Em países desenvolvidos e em desenvolvimento, a violação da confiança pública e o fracasso em proteger as instituições democráticas estão esticando sistemas de controles e contrapesos que, em alguns casos, estão vigentes há séculos.

Os assaltos às instituições democráticas não se limitam a países com pouca experiência democrática. Eles podem ser vistos em quase todos os lugares, inclusive na democracia existente mais antiga do mundo, ou seja, nos Estados Unidos.

No Ocidente, exaltar as virtudes da democracia para os outros há muito se assemelhou à proselitismo de uma religião secular, com a ameaça de fogo e enxofre para aqueles que não abraçam o credo democrático. Mas as palestras do mundo desenvolvido para o mundo em desenvolvimento nunca foram particularmente úteis.

Anos atrás, depois de um evento em que um filantropo internacional lecionou sobre a democracia por horas antes de voar para o pôr do sol em seu jato particular, um primeiro ministro dos Balcãs no atendimento me perguntou: "O que eu deveria fazer com isso?" Enquanto ele estava as linhas frontais que lidavam com questões sensíveis relacionadas às minorias étnicas, os intrusos lhe ofereciam um fluxo constante de conselhos de take-it-or-else para os quais nunca mais teriam que assumir a responsabilidade.

Agora, o pêndulo balançou na direção oposta, especialmente no que diz respeito à política externa dos EUA. Sob a administração do presidente Donald Trump, o governo americano nem se preocupa em prestar mais lábios à democracia.

Com certeza, isso reflete parcialmente a fadiga de décadas de promoção da democracia por parte do Ocidente. Mas é mais do que isso. A democracia está sendo diretamente ameaçada no país, onde deve ter as raízes culturais e políticas mais profundas.

Trump não quer apenas evitar repetir as políticas falhadas do passado, como ele diz. Ele e seus apoiantes também buscaram as instituições fundamentais sobre as quais se baseia a democracia americana, incluindo os tribunais, o poder legislativo, a mídia independente e muito mais.

O oficial e o oficial prussiano do século dezenove, Carl von Clausewitz, falaram presentemente sobre a era da guerra total que chegaria a menos de um século após sua morte. O que ele não abordou foi a era que se aproximava da política total, pelo qual todas as instituições de uma sociedade seriam pressionadas ao serviço de uma luta ideológica totalizante. A América está agora em meio a uma tal luta e, como a geriremos, informará como outros países lidam com lutas semelhantes.

A crise dos Estados Unidos em casa agora está impedindo que ele desempenhe seu papel internacional tradicional como uma fonte de segurança institucional e um agente de mudança. Ao longo do período pós-guerra, os EUA apoiaram a segurança coletiva através da OTAN e outras instituições, e tem sido mais do que disposto a enfrentar ameaças regionais e globais, muitas vezes com poucos amigos ao seu lado.

Infelizmente, Trump mostra pouco respeito por esse legado, ou pela tradição de otimismo e confiança dos Estados Unidos em suas instituições. Ele não percebe ou não se importa que o sistema de governança americano tenha sido a principal fonte do prestígio global do país. Em vez disso, ele rejeita a ascensão histórica dos Estados Unidos e o reframe como uma parábola de auto ilusão e ingenuidade , em que os EUA preparam uma festa pródiga para os freeloaders do mundo.

O silêncio da América já é ensurdecedor. Na Síria, os EUA cederam o campo aos outros, mesmo que a luta possa determinar o futuro do Oriente Médio muçulmano. Enquanto isso, a rejeição da administração Trump ao comércio trans-oceânico e pactos de investimento confundiu seus amigos e encorajou seus rivais. O Departamento de Estado dos EUA, independentemente do que seu chefe assediado, Rex Tillerson, poderia dizer, agora não tem alcance global. E sem diplomacia pró-ativa, os EUA serão rapidamente eclipsados internacionalmente, nomeadamente pela China.

Mas Trump ganhou eleições em 2016, então ele está segurando um dedo manchado como se isso fosse o único que importa. No próximo ano, cabe aos americanos de todas as listras segurar o seu próprio - e deixar claro que a democracia é muito, muito mais.

Christopher R. Hill

 

Christopher R. Hill, ex-secretário de Estado Adjunto da Ásia Oriental, foi embaixador dos EUA no Iraque, Coreia do Sul, Macedónia e Polônia, um enviado especial dos EUA para o Kosovo, um negociador dos acordos de paz de Dayton e o principal negociador dos EUA com Coreia do Norte de 2005-2009.  Atualmente é decano da Escola de Estudos Internacionais de Korbel, Universidade de Denver, e autor da Outpost.

 

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