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Como a Grã-Bretanha ficou perdida

06-10-2017 - Mark Leonard

BERLIM - O recente encontro entre a chanceler alemã Angela Merkel ea primeira-ministra britânica Theresa May, na capital estónia de Tallinn, era um retrato em contraste.  Merkel buscou a abertura e o internacionalismo e lidera um país com base industrial mundial e fortes laços comerciais.  Pode falar mais sobre o passado do que o futuro e desprezou os "cidadãos do mundo" enquanto reivindica defender a identidade nacional confundida de seu país.

Nos últimos 20 anos, o Reino Unido e a Alemanha mudaram de posição, o último agora representando a abertura, enquanto o primeiro veio incorporar um nacionalismo voltado para trás. Mas não há motivos para acreditar que os dois países não mudarão de lugar novamente.

Entre outras coisas, a dinâmica Merkel-May mostra como a história cíclica pode ser.   Há vinte anos, a Alemanha era o "homem doente da Europa", lutando para dissipar seus demônios para que pudesse olhar para o futuro.   O Reino Unido, por outro lado, tornou-se "Cool Britannia". Em 1997, grande parte do mundo estava se adaptando ao Brit-Pop;   e os principais artistas britânicos, estilistas e arquitetos foram os nomes mais populares em seus campos.   Mesmo os chefs britânicos foram vistos como árbitros mundiais de gosto, com grande desdém de seus homólogos franceses.

Tive uma caminhada naquele momento do renascimento nacional britânico.   No relatório BritainTM: Renovando nossa identidade, propus uma estratégia de rebranding nacional que foi apanhada pelo novo governo trabalhista sob o primeiro-ministro   Tony Blair   .   A idéia era repensar a ideia de Britishness e reintroduzir a Grã-Bretanha no mundo.

Requering era claramente necessário.   Em meados da década de 1990, um nevoeiro de maldade se instalara sobre a política britânica.   O primeiro-ministro John Major perdeu o controle do Partido Conservador e o declínio da confiança do público nas instituições britânicas estava alimentando a ansiedade entre os eleitores.   A Grã-Bretanha, uma vez conhecida como a "oficina do mundo", tornou-se uma economia de serviços.   A cadeia de varejo britânica Dixons decidiu nomear uma de suas marcas de eletrônicos de consumo Matsui, porque soava japonês.   As novelas saindodo Palácio de Buckingham tornaram a adulação da família real no voyeurismo.E de acordo com as pesquisas de opinião, cerca de metade da população do país queria emigrar, e uma porcentagem semelhante (particularmente escoceses, galês, minorias étnicas, londrinos e jovens) já não se sentia britânica.

Em vez de lamentar o inglês de exclusão étnica e excludente que o ex-primeiro-ministro Margaret Thatcher fez tanto para promover na década de 1980, eu argumentava que os britânicos deveriam abraçar uma nova identidade cívica, baseada em histórias mais profundas sobre seu país.   A Grã-Bretanha, afinal, era um centro global, mas também uma ilha com uma longa história de criatividade, quirkiness e inovação.   Era um país híbrido que se gloriava em sua diversidade.   Ele foi pioneiro na mudança social e tecnológica não com fanfarra revolucionária, mas através de uma boa governança.   E foi um país que valorou "fair play", um valor incorporado no Serviço Nacional de Saúde.

Claro, não deveria exagerar a influência do meu panfleto.   BritainTM   era apenas uma parte de um fenômeno maior.   A história nacional britânica estava se movendo em direção à abertura, e essa mudança teria um profundo impacto tanto no Partido Trabalhista quanto no Partido Conservador que precisava desintoxicar sua própria marca.   Líderes conservadores como o ex-primeiro-ministro David Cameron e até Boris Johnson, quando ele era o prefeito de Londres, representaram uma Grã-Bretanha moderna, multiracial e multiétnica.   Esta é a Grã-Bretanha que o diretor Danny Boyle retratou na cerimônia de abertura dos Jogos Olímpicos de 2012 em Londres.

Como, então, o país passou do cosmopolitismo de volta ao nacionalismo e ao nativismo? A resposta curta é que o rebranding da Grã-Bretanha tornou-se uma vítima de seu próprio sucesso. Ao acomodar os cidadãos anteriormente excluídos, a nova história nacional fez com que aqueles no centro da versão mais antiga e mais estreita se sintam como uma minoria ameaçada. E quando o referendo de Brexit rolou, eles lutaram.

O objetivo principal de maio desde que sucedeu que Cameron foi apelar para as emoções das antigas tribos no coração da versão Thatcher de Britishness - todos os que se sentiram privados de direitos em Cool Britannia. Ainda assim, a demografia determina que a nova e aberta Grã-Bretanha substituirá inevitavelmente a antiga. A maioria das pesquisas mostra que o país está se tornando mais liberal e tolerante a cada ano. Mas uma lição do voto de Brexit é que a política de identidade - manifestada nos medos de eleitores mais velhos, brancos e menos educados - pode causar estragos no interregnum.

O que continua a ser visto é o quão longe virá a virada nativa e se os líderes vão superar. Será que a onda populista recuará uma vez que uma massa crítica de eleitores começa a sentir os efeitos econômicos da Brexit na economia britânica? E poderia ter sido evitado com uma mudança mais lenta e gradual na história nacional?

Perguntas semelhantes certamente foram na mente de Merkel desde as eleições federais da Alemanha no mês passado. O facto de a alternativa de extrema-direita para a Alemanha ter feito ganhos sem precedentes, enquanto o próprio partido de Merkel perdeu o apoio deve algo à sua audaz política de portas abertas durante a crise dos refugiados. Ela agora pode estar se perguntando se o Willkommenskultur  (cultura acolhedora) que ela promoveu irá compartilhar o mesmo destino que o Blair's Cool Britannia.

Garantir que não será o grande desafio de Merkel em seu quarto mandato.Infelizmente, maio, tendo montado a onda do nativismo, em vez de tentar redirecioná-lo, terá pouco para ensinar a sua homóloga alemã.

Se alguma coisa, maio poderia ser vítima de seu próprio oportunismo. Se a história realmente se move em ciclos, é lógico que a Grã-Bretanha volte para a abertura mais cedo ou mais tarde. E quando isso acontecer, a marca de maio de uma política de aparência avançada, como a de Thatcher, será varrida.

Mark Leonard

Mark Leonard é director do Conselho Europeu de Relações Exteriores.

 

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