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TAIWAN É A PRÓXIMA UCRÂNIA?

15-07-2022 - Koichi Hamada

As forças chinesas podem muito bem ter que desembarcar em Taiwan antes que o mundo descubra se os EUA estão dispostos a defender a ilha militarmente.  Mas as ameaças militares não são a única – ou mesmo a mais eficaz – maneira de deter uma invasão chinesa.

A guerra brutal da Rússia contra a Ucrânia é, a maioria dos observadores concorda, um ataque à democracia, soberania e direitos humanos. Para os Estados Unidos e seus aliados da OTAN, a agressão do Kremlin exige uma resposta poderosa, incluindo sanções económicas sem precedentes contra a Rússia e enormes quantidades de ajuda militar à Ucrânia. Mas o Ocidente vai parar antes de qualquer intervenção directa, para que não seja vista como uma declaração de guerra contra a Rússia.

Os contornos da política americana em relação a Taiwan permanecem muito menos claros. E esse é precisamente o ponto: ao se recusar a dizer se defenderia Taiwan contra uma invasão chinesa, os EUA ajudaram a deter a China – que não quer arriscar uma guerra com a principal superpotência militar do mundo – sem fazer promessas que possa não quer manter. A questão é se essa política de “ ambiguidade estratégica ” pode oferecer a Taiwan o tipo de protecção que claramente faltava à Ucrânia.

Para o ex-primeiro-ministro japonês Abe Shinzō, a resposta foi não. Após seu assassinato, resta saber se essa postura sobrevive a ele entre os líderes japoneses. Em Abril, Abe argumentou  que, embora a ambiguidade estratégica tenha funcionado no passado, seu sucesso sempre dependeu de dois factores: os EUA serem fortes o suficiente para manter a política e a China ser “muito inferior” aos EUA em poder militar. Nenhuma condição se aplica hoje. Na opinião de Abe, a política tornou-se assim “insustentável”, e um compromisso inequívoco dos EUA para defender Taiwan contra a agressão chinesa é agora urgentemente necessário.

À luz do fracasso dos Estados Unidos em impedir a Rússia de atacar a Ucrânia, o pedido de Abe por maior clareza é compreensível. E no mês seguinte, o presidente dos EUA, Joe Biden, parecia quase dar atenção a isso: em uma visita ao Japão, Biden declarou abertamente  que os EUA defenderiam Taiwan militarmente, se necessário. Mas a Casa Branca foi rápida em retroceder a declaração de Biden, afirmando que a política dos Estados Unidos em relação a Taiwan não mudou.

Com certeza, isso não significa que a declaração de Biden fosse falsa. Talvez os EUA realmente planejem defender Taiwan de uma invasão chinesa. O fato de o próprio Biden ter prefaciado sua declaração observando que a política dos EUA não mudou pode sugerir que defender Taiwan pode ter sido o plano o tempo todo. Mas, mesmo que seja esse o caso, está claro que os formuladores de políticas dos EUA não querem dizê-lo abertamente.

As forças chinesas podem muito bem ter que desembarcar na ilha antes que o mundo descubra onde estão os EUA. Mas qual a probabilidade de uma invasão chinesa? Na tentativa de responder a essa pergunta, vale a pena comparar a dinâmica entre Rússia e Ucrânia com aquela entre China e Taiwan.

Talvez a diferença mais óbvia seja que enquanto a Ucrânia é universalmente reconhecida como um país independente, Taiwan é oficialmente considerada parte da China. Embora isso faça pouca diferença do ponto de vista humanitário no caso de uma invasão, mudaria a forma como qualquer conflito é considerado sob o direito internacional.

Taiwan também é menor e mais rica que a Ucrânia. Enquanto a população da Ucrânia é inferior a um terço  da da Rússia, a de Taiwan é apenas 2%  da da China continental. Mas, apesar dos consideráveis ​​recursos agrícolas da Ucrânia, seu PIB per capita é apenas cerca de um terço do da Rússia, enquanto o de Taiwan  é quase 2,5 vezes o da China.

Taiwan deve muito de sua prosperidade à Taiwan Semiconductor Manufacturing Company – líder mundial em seu campo e um exemplo de política industrial. Na verdade, a capitalização do mercado de ações da TSMC não é muito menor do que o PIB da ilha. Graças em grande parte a esse poderoso motor de crescimento, o Centro de Pesquisa Económica do Japão prevê que o PIB per capita  de Taiwan excederá o do Japão em 2028.

Apesar do facto de o presidente russo Vladimir Putin e o presidente chinês Xi Jinping compartilharem um desrespeito semelhante pela vida e outras questões humanitárias, existem diferenças significativas entre as duas situações geopolíticas. Na Ucrânia, o agressor não é apenas maior, mas também significativamente mais rico. Esse não seria o caso em Taiwan. E mesmo que a China conseguisse subjugar a ilha através da força militar, poderia acabar matando a galinha dos ovos de ouro. Em um momento em que a China está sob forte pressão económica  e o crescimento está desacelerando acentuadamente, essa é a última coisa de que ela precisa. Minha única preocupação é que a ambição de Xi de construir uma hegemonia geopolítica o torne cego para sacrifícios económicos – assim como humanos.

A China e Taiwan podem, assim, ter um interesse comum em evitar conflitos. E sobre essa base, um compromisso pode ser construído – com ou sem um compromisso explícito dos EUA de defender Taiwan militarmente. Na verdade, interesses compartilhados podem ser o impedimento mais poderoso de todos.

KOICHI HAMADA

Koichi Hamada, professor emérito da Universidade de Yale, foi conselheiro especial do ex-primeiro-ministro japonês Abe Shinzō.

 

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