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O FIM DA ILUSÃO DE BORIS

15-07-2022 - Raj Persaud

Agarrando-se a escândalo após escândalo, o primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, certamente demonstrou o poder do pensamento positivo. Mas o problema com a “liderança do Prozac”, como alguns pesquisadores a chamam, é que ela pode levar um político – e um país – tão longe antes que a realidade se reafirme.

“PM desesperado e iludido se agarra ao poder”, lê-se na primeira página da edição impressa do Guardian  de 7 de julho de 2022 . Mas o comportamento bizarro do primeiro-ministro britânico Boris Johnson pode realmente ser atribuído a algum transtorno mental?

Essas alegações fáceis são muito comuns no ambiente de mídia de hoje. No caso de Johnson, é difícil encontrar uma cobertura que não ofereça algum tipo de diagnóstico psiquiátrico. Se houver algum debate, é sobre qual doença emocional particular ele exibe, não se há alguma outra explicação psicológica para suas travessuras surreais.

Após uma onda sem precedentes de demissões ministeriais  nesta semana, Johnson quase teve as chaves do número 10 de Downing Street arrancadas de suas mãos, tão firme foi sua recusa em aceitar a lógica óbvia de sua situação. Mesmo em seu discurso  finalmente anunciando que vai renunciar, ele culpou sua demissão em um “instinto de rebanho” entre seus colegas do Partido Conservador, e sugeriu que é bastante “excêntrico” mudar de líderes agora.

Mas ele está “iludido”? Para os psiquiatras, esse é um termo técnico  com um significado preciso. Vítimas de ilusão se apegam a crenças que são claramente falsas, mesmo diante de evidências esmagadoras. Mas mesmo que alguém atenda a esses critérios, isso não nos diz realmente o que precisamos saber. Também devemos perguntar o que torna a pessoa tão resistente a argumentos racionais e o que explica seus próprios erros graves de julgamento.

A psicologia da liderança sugere que precisamente os mesmos elementos que tornam alguns líderes populares também podem causar sua eventual queda. O psicodrama de um líder eleito, portanto, muitas vezes reflete o próprio inconsciente de uma política: às vezes acabamos com líderes iludidos porque nós mesmos podemos ser um pouco iludidos quando votamos.

David Collinson, professor de liderança e organização da Lancaster University, associa essa situação ao pensamento positivo excessivo, ou o que ele chama de “ liderança Prozac ”, em referência ao famoso antidepressivo que promete animar as pessoas sem realmente consertar o que há de errado em suas vidas. vidas. “A liderança do Prozac”, escreve Collinson, “encoraja os líderes a acreditarem em suas próprias narrativas de que tudo está indo bem e desencoraja os seguidores a levantar problemas ou admitir erros”.

Na política, os líderes do Prozac chegam ao poder vendendo ao eleitorado visões extremamente otimistas do futuro. Quando o público compra a narrativa de um líder do Prozac, são eles que já estão beirando o delírio. Um país que acaba com tais líderes pode estar sofrendo e miserável, precisando desesperadamente de um estímulo artificial. O termo de Collinson certamente parece descrever Johnson, um homem famoso por sua bonomia e alegria implacável. Vale lembrar que antes de sua carreira política decolar, Johnson aparecia frequentemente em programas de comédia na TV.

Mas ninguém está rindo agora. Os líderes do Prozac inevitavelmente se tornam vítimas de sua própria positividade, recusando-se a considerar evidências que contradizem suas avaliações cor-de-rosa. Mesmo quando tudo está desmoronando ao seu redor, eles se concentrarão no positivo, convencendo-se de que ainda há uma saída para o abismo.

Alguns também podem categorizar Donald Trump como um líder do Prozac. Quando ele claramente perdeu as eleições presidenciais de 2020 nos EUA, ele convenceu seus seguidores de que eles realmente venceram  e ainda prevaleceriam. Mas se Trump acreditava em sua própria narrativa é cada vez mais questionado. O Comitê de 6 de Janeiro do Congresso reuniu amplas evidências  mostrando que ele sabia muito bem que havia perdido.

Outro exemplo potencial é Vladimir Putin, que conjurou uma espécie de mundo de sonhos nostálgico para seus seguidores e o público russo em geral. Ele pode genuinamente acreditar que suas chances de conquistar a Ucrânia são melhores do que são, dados os relatos de que ele tem recebido más informações  de seus próprios generais.

Collinson considera a positividade performativa como uma característica distintiva da cultura contemporânea. Para líderes corporativos e políticos, a autopromoção otimista tornou-se obrigatória . Para a mente de Johnson, pode parecer óbvio que se deve projetar força, poder e autoconfiança.

Por outro lado, em sua própria carta de demissão, o ex-chanceler do Tesouro Rishi Sunak repreendeu Johnson por esconder verdades negativas do público. “Nosso país está enfrentando imensos desafios”, escreve Sunak. “Ambos queremos uma economia com baixos impostos, alto crescimento e serviços públicos de classe mundial, mas isso só pode ser entregue com responsabilidade se estivermos preparados para trabalhar duro, fazer sacrifícios e tomar decisões difíceis.”

A maioria das pessoas sabe que se algo parece bom demais para ser verdade, provavelmente é. Uma coisa é dizer ao público que um futuro melhor é possível; outra é afirmar que chegar lá será fácil. A marca dos líderes do Prozac é que eles nunca permitirão que sua verdade colida com a realidade; em vez disso, eles vão evitá-lo para sempre. Em seu discurso de demissão, Johnson se apegou à crença de que “mesmo que as coisas às vezes pareçam sombrias agora, nosso futuro juntos é dourado”.

Agora cabe ao público britânico trazer-se de volta à Terra. A positividade por si só pode levar um país até certo ponto.

RAJ PERSAUD

Raj Persaud é psiquiatra e autor de The Mental Vaccine for COVID-19  (Amberley Publishing, 2021).

 

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