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AS LIÇÕES DA CHINA DA GUERRA DA RÚSSIA

01-07-2022 - Kevin Rudd

Para o presidente chinês Xi Jinping, um dialéctico marxista-leninista, os eventos na Ucrânia não alterarão fundamentalmente a grande ascensão histórica da China. Como um conto de advertência, os fracassos militares da Rússia simplesmente levarão a liderança da China a fazer preparativos ainda mais substanciais antes de tomar Taiwan.

Após a invasão da Ucrânia pela Rússia em 24 de Fevereiro, duas visões rapidamente surgiram no Ocidente sobre qual lição a China tiraria da guerra. A primeira sugeria que o fracasso da OTAN em deter a Rússia – ou em defender a Ucrânia directamente – inspiraria a China a adiantar o cronograma para uma invasão planejada de Taiwan, ou mesmo a capitalizar o caos causado pela guerra para atacar a ilha imediatamente. Mas depois que os militares da Rússia enfrentaram desafios significativos e inesperados no início, surgiu uma linha alternativa de análise sugerindo que a China agora foi significativamente dissuadida de tentar tomar Taiwan.

Ambas as visões são superficiais, enganosas e simplesmente erradas. O presidente chinês Xi Jinping não é o tipo de líder que se deixa levar de seu curso preferido por qualquer coisa ou por alguém – incluindo o presidente russo Vladimir Putin. Ele e o resto da liderança chinesa certamente tirarão lições militares e financeiras da guerra da Rússia na Ucrânia. Mas a China não vai acelerar nem adiar seu cronograma preferido por causa de qualquer coisa que veja acontecer nos campos de batalha de Donbas.

Nem a determinação de Xi de recuperar Taiwan mudará por causa de qualquer coisa que ele veja acontecendo na Ásia. A separação de Taiwan da pátria sempre simbolizou a era da fraqueza chinesa nas mãos do imperialismo japonês. Para o Partido Comunista da China, a existência de uma administração taiwanesa fora do controle do governo em Pequim é uma ferida em carne viva. De fato, a reunificação de Taiwan com a pátria é central para a promessa de Xi de completar a revolução de Mao Zedong. Isso torna a reunificação essencial tanto para a legitimidade política do PCC quanto para a própria deificação de Xi dentro do panteão do PCC.

Durante seu tempo no poder, Xi solidificou um controle de ferro sobre o partido-Estado chinês. Mais recentemente, no entanto, erros de política, mais significativamente na economia – onde um pivô para a “esquerda” e medidas centralizadas como a estratégia de bloqueio “zero-COVID” minaram a confiança e o crescimento do sector privado – bem como uma abordagem exagerada para estrangeiros, o expuseram a algumas críticas. Ainda assim, sua posição – e renomeação neste Outono para governar por mais um mandato, ou por toda a vida – permanece muito segura. Mas não impedir uma tentativa de independência formal de Taiwan seria um fracasso de magnitude totalmente diferente: nenhum líder chinês poderia sobreviver a tamanha humilhação.

A PRIMEIRA DIRETRIZ

Para Xi, no entanto, a reunificação não está em dúvida. Como ele colocou  em uma mensagem aos seus “compatriotas” taiwaneses em 2019, o retorno de Taiwan ao terno abraço do continente é “um requisito necessário para o grande rejuvenescimento da nação chinesa”. Além disso, ele deu a esse “requisito necessário” um cronograma definido: deve ser realizado antes de 2049, o 100º aniversário da fundação da República Popular da China e a data que Xi estabeleceu, de acordo com seu “Sonho da China”, para completando o “grande rejuvenescimento”. Mas como Xi pretende ser consagrado na história chinesa como sucessor espiritual de Mao durante sua vida política, o prazo mais provável para a reunificação é entre agora e 2035, antes de ele passar para uma aposentadoria confortável com seu legado garantido.

Os desafios militares e económicos da Rússia na Ucrânia não afectarão o objectivo de Xi. Em vez disso, eles provavelmente o obrigarão a dobrar a garantia de que os militares chineses estejam totalmente preparados para tomar Taiwan à força, caso ele dê a ordem. A modernização militar da China e os esforços para incutir maior disciplina no Exército de Libertação Popular começaram quase assim que Xi assumiu o cargo em 2013. Naquele ano, ele lançou uma campanha para erradicar a corrupção nas forças armadas, e isso foi seguido por reformas de longo alcance na 2015 para garantir que o PLA pudesse “ lutar e vencer ” guerras modernas e “informativas”.

Essas reformas incluíram  revisões da estrutura organizacional e de comando do PLA; e treino para realizar operações conjuntas; logística e capacidades aprimoradas para projectar energia; e o desenvolvimento e integração de uma série de mísseis hipersónicos avançados e outros sistemas de armas modernos. Ver os reveses russos na Ucrânia não mudará o objectivo estratégico fundamental de tornar possível militarmente a aquisição de Taiwan.

SONHOS DE ÁGUA AZUL

Para esse fim, é quase certo que os líderes do PLA estarão observando de perto o desempenho de seus colegas russos para identificar áreas em que eles próprios podem melhorar. A China, ao contrário da Rússia, não tem experiência recente de guerra directa para se basear. O ELP lutou pela última vez em uma grande guerra há quase meio século, quando Deng Xiaoping ordenou a invasão do Vietname. Mas essa breve guerra de fronteira terminou muito mal para a China. (Em um paralelo assustador com a guerra da Rússia na Ucrânia, onde Putin se encontrou com Xi pouco antes de lançar sua guerra, Deng se encontrou com o então presidente dos EUA Jimmy Carter, dizendo-lhe que o Vietname estava prestes a ser “espancado”.)

Tornando as coisas ainda mais difíceis quando se trata de Taiwan, a RPC não tem experiência em guerra naval, além de alguns pequenos incidentes nos mares do Sul e Leste da China. De fato, a última vez que os navios chineses estiveram envolvidos em um conflito naval em grande escala foi durante a Primeira Guerra Sino-Japonesa em 1894-95, que também terminou mal para a China.

Os reveses militares russos na Ucrânia, portanto, reforçarão a longa tradição de cautela estratégica do ELP sobre as dificuldades envolvidas na invasão de Taiwan. Para que qualquer invasão tenha sucesso, o PLA precisaria realizar uma operação anfíbia complicada – algo que não tem experiência prática em fazer – em uma escala maior do que os desembarques do Dia D dos Aliados na Normandia em 1944. deve ser capaz de trazer força esmagadora para varrer quaisquer forças americanas, taiwanesas e aliadas que possam vir em defesa da ilha. Esse problema foi agravado por sinais cada vez mais inequívocos dos Estados Unidos e seus aliados – principalmente o Japão – de que consideram a defesa de Taiwan crítica para seus interesses.

Xi já havia agilizado o cronograma original do ELP para seu programa de reforma e modernização bem antes da invasão russa da Ucrânia. O plano quinquenal  mais recente da China , adoptado no início de 2021, adiantou a data de conclusão de 2035 para 2027. Se tudo correr bem (da perspectiva de Xi), a modernização será concluída pouco antes do início do cronograma de fato para a reunificação com Taiwan no início de 2030. Vista sob essa luz, a experiência da Rússia na Ucrânia não levará a China a agir antes do final da década de 2020, mas certamente aprofundará a convicção de Xi de cumprir seu cronograma revisado.

VELOCIDADE MÁXIMA A FRENTE

A última lição que o governo da China tirará da experiência da Rússia é que é essencial proteger a economia chinesa contra os tipos de sanções financeiras e económicas que os EUA e a União Europeia estão usando agora para isolar e enfraquecer a Rússia.

Para evitar o mesmo destino, o governo de Xi acelerará os esforços de longa data para fortalecer a posição internacional do renminbi, abrir a conta de capital da China e aumentar a participação da moeda nas reservas globais de divisas. Isso tornará mais difícil  para os EUA e seus aliados apreender activos chineses do que para eles congelar as reservas do banco central da Rússia.

Xi também será motivado a redobrar seus esforços para tornar a China uma economia “auto-suficiente”, desvinculando selectivamente as cadeias de suprimentos do Ocidente, apoiando a auto-suficiência tecnológica doméstica e garantindo a segurança alimentar e energética. Mas, além de levar a China a dobrar essas políticas existentes, é improvável que a guerra na Ucrânia mude significativamente a perspectiva do regime. Sob Xi, a China já vem buscando auto-suficiência económica, resiliência financeira e tecnológica e uma modernização militar voltada para desafiar e, um dia, deslocar a primazia estratégica dos EUA.

Para Xi, um dialéctico marxista-leninista, os eventos na Ucrânia não alterarão fundamentalmente a grande “tendência dos tempos”, que ele definiu como “o Oriente subindo, o Ocidente em declínio”. Xi pessoalmente acredita que ele é um “grande homem”, capaz de canalizar as marés da história e cumprir o destino da China – inclusive por meio da reunificação de Taiwan com o continente.

Xi e o ELP observarão as dificuldades militares da Rússia na Ucrânia com grande interesse, mas de acordo com uma abordagem estratégica que geralmente é conservadora em relação ao risco militar. Ao contrário de Putin, a China já entende implicitamente a advertência  atemporal de Sun Tzu de que “A arte da guerra é de vital importância para o Estado. É uma questão de vida ou morte, um caminho para a segurança ou para a ruína. Portanto, é um assunto de investigação que não pode de forma alguma ser negligenciado”.

Assim, os chineses observarão o que acontece na Ucrânia com o objectivo de evitar os erros de Putin e com uma profunda confiança de que a China pode e fará melhor. É claro que o perigo para Xi é que essa confiança possa acabar se revelando tão ilusória quanto a crença de Putin de que conquistaria a Ucrânia em questão de dias.

Enquanto isso, os Estados Unidos e Taiwan enfrentam o desafio de construir níveis efectivos de dissuasão, de modo que, quando o cronograma preferido de Xi chegar ao seu momento de decisão, o ELP não tenha escolha a não ser avisá-lo de que os riscos militares ainda são grandes demais para serem lançados. uma invasão. Em Washington, DC, e em capitais aliadas na Ásia, o objectivo nesta próxima década perigosa será aumentar esses riscos na medida em que Xi continue a pensar duas vezes.

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KEVIN RUDD

Kevin Rudd, duas vezes primeiro-ministro da Austrália, é presidente da Asia Society e autor de The Avoidable War: The Dangers of a Catastrophic Conflict between the US and Xi Jinping's China (PublicAffairs, 2022).

 

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