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COMO OS EUA PODERIAM PERDER A NOVA GUERRA FRIA

01-07-2022 - Joseph E. Stiglitz

Como os Estados Unidos parecem sérios em confrontar a China em uma ampla disputa pela supremacia global, é melhor começar a colocar sua própria casa em ordem. Outros países não vão querer se aliar a um poder que se baseia em bases económicas, sociais e políticas cada vez mais incertas.

Os Estados Unidos parecem ter entrado em uma nova guerra fria com a China e a Rússia. E o retrato dos líderes dos EUA do confronto entre democracia e autoritarismo falha no teste do cheiro, especialmente em um momento em que os mesmos líderes estão cortejando activamente um sistemático violador de direitos humanos como a Arábia Saudita. Tal hipocrisia sugere que é pelo menos em parte a hegemonia global, não os valores, que está realmente em jogo.

Por duas décadas após a queda da Cortina de Ferro, os EUA foram claramente o número um. Mas então vieram as guerras desastrosamente mal orientadas no Oriente Médio, a crise financeira de 2008, o aumento da desigualdade, a epidemia de opióides e outras crises que pareciam lançar dúvidas sobre a superioridade do modelo económico dos Estados Unidos. Além disso, entre a eleição de Donald Trump, a tentativa de golpe no Capitólio dos EUA, vários tiroteios em massa, um Partido Republicano empenhado em suprimir os eleitores e o surgimento de cultos conspiratórios como QAnon, há evidências mais do que suficientes para sugerir que alguns aspectos da política americana e a vida social tornaram-se profundamente patológicas.

Claro, a América não quer ser destronada. Mas é simplesmente inevitável que a China ultrapasse os EUA economicamente, independentemente do indicador oficial usado. Não só sua população é quatro vezes maior que a dos Estados Unidos; sua economia também vem crescendo  três vezes  mais rápido há muitos anos (na verdade, já ultrapassou  os EUA em termos de paridade de poder de compra em 2015).

Embora a China não tenha feito nada para se declarar uma ameaça estratégica para a América, o que está escrito está na parede. Em Washington, há um consenso bipartidário de  que a China pode representar uma ameaça estratégica e que o mínimo que os EUA devem fazer para mitigar o risco é parar de ajudar a economia chinesa a crescer. De acordo com essa visão, a ação preventiva é justificada, mesmo que isso signifique violar as regras da Organização Mundial do Comércio que os próprios EUA tanto escreveram e promoveram. 1

Essa frente na nova guerra fria abriu bem antes da Rússia invadir a Ucrânia. E desde então altos funcionários dos EUA alertaram  que a guerra não deve desviar a atenção da verdadeira ameaça de longo prazo: a China. Dado que a economia da Rússia é aproximadamente do mesmo tamanho que a da Espanha, sua parceria “sem limites” com a China dificilmente parece importar economicamente (embora sua disposição de se envolver em actividades disruptivas em todo o mundo possa ser útil para seu vizinho maior do sul). 1

Mas um país em “guerra” precisa de uma estratégia, e os EUA não podem vencer sozinhos uma nova disputa de grandes potências; precisa de amigos. Seus aliados naturais são a Europa e outras democracias desenvolvidas ao redor do mundo. Mas Trump fez tudo o que pôde para alienar esses países, e os republicanos – ainda totalmente dependentes dele – forneceram amplas razões para questionar se os EUA são um parceiro confiável. Além disso, os EUA também devem conquistar os corações e mentes de bilhões de pessoas nos países em desenvolvimento e mercados emergentes do mundo – não apenas para ter números do seu lado, mas também para garantir o acesso a recursos críticos.

Ao buscar o favor do mundo, os EUA terão que recuperar muito terreno perdido. Sua longa história de exploração de outros países não ajuda, nem seu racismo profundamente enraizado – uma força que Trump canaliza habilmente e cinicamente. Mais recentemente, os formuladores de políticas dos EUA contribuíram para o “apartheid da vacina” global , pelo qual os países ricos receberam todas as vacinas de que precisavam, enquanto as pessoas nos países mais pobres foram deixadas à própria sorte. Enquanto isso, os novos oponentes da Guerra Fria nos Estados Unidos tornaram suas vacinas prontamente disponíveis  para outros a preços ou abaixo do custo, ao mesmo tempo em que ajudaram os países a desenvolver suas próprias instalações de produção de vacinas. 1

A lacuna de credibilidade é ainda maior quando se trata de mudança climática, que afeta desproporcionalmente aqueles no Sul Global  que têm menos capacidade de lidar. Embora os principais mercados emergentes tenham se tornado as principais fontes de emissões de gases de efeito estufa hoje, as emissões cumulativas dos EUA ainda são de longe, as maiores. Os países desenvolvidos continuam a aumentá-los e, pior, nem cumpriram suas parcas promessas de ajudar os países pobres a administrar os efeitos da crise climática que o mundo rico causou. Em vez disso, os bancos americanos contribuem para as crises de dívida iminentes  em muitos países, muitas vezes revelando uma indiferença depravada ao sofrimento resultante. 1

A Europa e os Estados Unidos são excelentes em ensinar aos outros o que é moralmente correcto e economicamente sensato. Mas a mensagem que geralmente chega – como a persistência dos subsídios agrícolas dos EUA e da Europa deixa claro – é “faça o que eu digo, não o que eu faço”. Especialmente após os anos de Trump, os Estados Unidos não têm mais nenhuma pretensão moral, nem têm credibilidade para dar conselhos. O neoliberalismo e a economia de gotejamento nunca foram amplamente adoptados no Sul Global e agora estão saindo de moda em todos os lugares.

Ao mesmo tempo, a China se destacou não em dar palestras, mas em fornecer infra-estrutura sólida  aos países pobres . Sim, esses países muitas vezes ficam profundamente endividados; mas, dado o comportamento dos próprios bancos ocidentais como credores no mundo em desenvolvimento, os EUA e outros dificilmente estão em posição de apontar o dedo. 1

Eu poderia continuar, mas o ponto deve ficar claro: se os EUA vão embarcar em uma nova guerra fria, é melhor que entendam o que será necessário para vencer. As guerras frias, em última análise, são vencidas com o poder brando de atracção e persuasão. Para sairmos no topo, precisamos convencer o resto do mundo a comprar não apenas nossos produtos, mas também o sistema social, político e económico que estamos vendendo.

Os EUA podem saber como fazer os melhores bombardeiros e sistemas de mísseis do mundo, mas não nos ajudarão aqui. Em vez disso, devemos oferecer ajuda concreta aos países em desenvolvimento e de mercados emergentes, começando com uma isenção de todas as propriedades intelectuais relacionadas ao COVID para que possam produzir vacinas e tratamentos para si mesmos.

Igualmente importante, o Ocidente deve mais uma vez tornar nossos sistemas económicos, sociais e políticos a inveja do mundo. Nos EUA, isso começa com a redução da violência armada, melhorando as regulamentações ambientais, combatendo a desigualdade e o racismo e protegendo os direitos reprodutivos das mulheres. Até que tenhamos provado que somos dignos de liderar, não podemos esperar que outros marchem ao nosso ritmo.

JOSEPH E. STIGLITZ

Joseph E. Stiglitz, Prémio Nobel de Economia e Professor Universitário na Universidade de Columbia, é ex-economista-chefe do Banco Mundial (1997-2000), presidente do Conselho de Assessores Económicos do Presidente dos EUA e co-presidente do Conselho de Comissão de Nível sobre os Preços do Carbono. Ele é membro da Comissão Independente para a Reforma da Tributação Corporativa Internacional e foi o principal autor da Avaliação Climática do IPCC de 1995.

 

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