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O CONFRONTO DE TITÃS DA ÁSIA

17-06-2022 - Brahma Chellaney

O presidente chinês Xi Jinping escolheu uma luta de fronteira que não pode vencer e transformou uma Índia anteriormente conciliadora em um inimigo de longo prazo. Isso equivale a um erro de cálculo ainda maior do que o fracasso do primeiro-ministro indiano Narendra Modi em ver isso acontecer.

Com a atenção global focada na guerra da Rússia na Ucrânia, o expansionismo territorial da China na Ásia – especialmente seu crescente conflito fronteiriço  com a Índia – em grande parte saiu do radar da comunidade internacional. No entanto, nas vastas alturas glaciais do Himalaia, os titãs demográficos do mundo estão em pé de guerra há mais de dois anos, e as chances de confrontos violentos aumentam quase a cada dia.

O confronto começou em Maio de 2020. Quando o degelo do gelo reabriu as rotas de acesso após um inverno brutal, a Índia ficou chocada ao descobrir  que o Exército Popular de Libertação (PLA) havia ocupado  furtivamente centenas de quilômetros quadrados das fronteiras em sua região de Ladakh. Isso desencadeou uma série de confrontos militares, que resultaram nas primeiras mortes em combate  da China em mais de quatro décadas, e desencadeou o mais rápido acúmulo de tropas rivais na região do Himalaia.

Os contra-ataques da Índia eventualmente expulsaram o ELP de algumas áreas, e os dois lados concordaram em transformar dois campos de batalha em zonas de amortecimento. Mas, nos últimos 15 meses, pouco progresso foi feito para aliviar as tensões em outras áreas. Com dezenas de milhares de tropas chinesas e indianas praticamente em posição de sentido ao longo da fronteira há muito disputada, surgiu um impasse militar.

Mas impasse não é estagnação. A China continuou a alterar a paisagem do Himalaia rápida e profundamente a seu favor, inclusive estabelecendo 624 aldeias fronteiriças militarizadas  – reflectindo sua estratégia de criar  ilhas  militarizadas artificiais no Mar da China Meridional – e construindo  nova infra-estrutura de guerra perto da fronteira.

Como parte desse esforço, a China  concluiu  recentemente uma ponte sobre o Lago Pangong – local de confrontos militares anteriores – que promete fortalecer sua posição em uma área disputada da região de Ladakh, na Índia. Também construiu  estradas e instalações de segurança em território pertencente ao Butão, a fim de obter acesso a uma secção particularmente vulnerável da fronteira com a Índia, com vista para um estreito corredor conhecido como “ Pescoço  de Galinha”, que liga seu extremo nordeste ao coração.

Tudo isso, espera a China, permitirá que dite termos para a Índia: aceite o novo status quo, com a China mantendo o território que conquistou, ou arrisque uma guerra em grande escala na qual a China maximize sua vantagem. O expansionismo  da China baseia-se no engano, na discrição e na surpresa, e na aparente indiferença aos riscos da escalada militar. O objectivo de sua habilidade é confundir a estratégia de dissuasão do outro lado e deixá-lo sem opções reais.

A China aprendeu com sua loucura estratégica de invadir  o Vietname em 1979 e tornou-se adepta da guerra assimétrica ou híbrida, geralmente abaixo do limiar do conflito armado aberto. Isso permite que ele avance seus objectivos estratégicos, incluindo apropriação de terras, de forma incremental. A negociação coercitiva e a intimidação aberta também ajudam a superar a resistência.

Essa estratégia de fatiar o salame  já permitiu ao presidente chinês Xi Jinping redesenhar  o mapa geopolítico do Mar do Sul da China. E a aplicação terrestre dessa abordagem contra a Índia, Butão e Nepal está se mostrando tão difícil de  combater. Como a Índia está aprendendo em primeira mão, os países praticamente não têm outras opções além do uso da força.

Uma coisa é certa: simplesmente esperar que a China pare de invadir o território indiano não fará muito bem à Índia. Afinal, a Índia entrou nessa situação precisamente porque sua liderança política e militar não deu atenção às actividades militares da China perto da fronteira. Pelo contrário, enquanto a China preparava as bases para suas conquistas territoriais, o primeiro-ministro indiano Narendra Modi estava se esforçando para  fazer amizade com Xi. Nos cinco anos anteriores aos primeiros confrontos em Maio de 2020, Modi se reuniu com seu colega chinês 18 vezes. Mesmo um impasse  em 2017 em um platô remoto do Himalaia não dissuadiu Modi de seguir sua política de apaziguamento.

Buscando proteger sua imagem como um líder forte, Modi não reconheceu  a perda de territórios indígenas. A mídia da Índia permite essa evasão ampliando eufemismos  cunhados pelo governo : a agressão da China é uma “mudança unilateral de status quo”, e as áreas tomadas pelo ELP são “ pontos de atrito ”. Enquanto isso, Modi permitiu que o superávit comercial da China com a Índia aumentasse tão rapidamente – agora excede  o orçamento total de defesa da Índia (o terceiro maior do mundo ) – que seu governo está, em certo sentido, subscrevendo a agressão da China.

Mas nada disso deve ser confundido com falta de vontade de lutar. A Índia está  comprometida  em restaurar o status quo ante e está em seu “ nível mais alto ” de prontidão militar. Esta não é uma declaração vazia. Se Xi tentar romper o actual impasse travando uma guerra, ambos os lados sofrerão pesadas perdas, sem que surja um vencedor.

Em outras palavras, Xi escolheu uma luta de fronteira que não pode vencer e transformou uma Índia conciliadora em um inimigo de longo prazo. Isso equivale a um erro de cálculo ainda maior do que a incoerência política de Modi. O preço que a China pagará pelo erro de Xi superará em muito os benefícios percebidos de algumas apropriações furtivas de terras.

Em certo sentido, o expansionismo territorial da China representa uma versão mais perspicaz, mais ampla e mais lenta da guerra convencional da Rússia contra a Ucrânia – e pode provocar uma reacção internacional semelhante contra a agenda neo-imperial de Xi. A agressão da China já levou as potências do Indo-Pacífico a fortalecer suas capacidades militares e cooperação, inclusive com os Estados Unidos. Tudo isso minará o esforço de Xi para moldar uma Ásia sinocêntrica e, em última análise, alcançar a  meta  de proeminência global da China.

Xi pode reconhecer que cometeu um erro estratégico no Himalaia. Mas, em um momento em que ele se prepara para garantir um terceiro mandato como líder do Partido Comunista da China, que desafia os precedentes, ele tem pouco espaço para mudar de rumo, e os custos continuarão aumentando.

BRAHMA CHELLANEY

Brahma Chellaney, Professor de Estudos Estratégicos no Centro de Pesquisa Política de Nova Délhi e Membro da Academia Robert Bosch em Berlim, é o autor de Água, Paz e Guerra: Enfrentando a Crise Global da Água  (Rowman & Littlefield, 2013).

 

 

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