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A CHAVE PARA A RENORMALIZAÇÃO DA RELAÇÃO ENTRE OS ESTADOS UNIDOS E CUBA

17-06-2022 - Miguel Alberto

A Cimeira das Américas em Los Angeles traz à tona as muitas mudanças que ocorreram desde a última vez que o presidente dos EUA, Joe Biden, esteve na Casa Branca. Depois de Janeiro de 2017, a Venezuela tornou-se um estado falido e as migrações da América Central causaram polarização política nos Estados Unidos. O Brasil elegeu uma versão tropical de Donald Trump como presidente e o México um populista de esquerda.

Mas uma coisa não mudou: Cuba continua sendo um Estado de partido único e uma pedra no sapato da política externa dos EUA e da promoção da democracia na região. É por isso que o governo Biden decidiu  excluí-lo da lista de convidados para a cúpula (junto com Venezuela e Nicarágua).

No entanto, o governo dos EUA também anunciou  recentemente que reverterá as sanções da era Trump contra Cuba. Ao fazer isso, Biden começa a adoptar uma política cubana semelhante à de seu chefe anterior, o então presidente Barack Obama, que em 2015-16 restabeleceu  relações diplomáticas com Cuba, fez uma visita oficial  a Havana e aliviou algumas das restrições comerciais e turística imposta aos americanos em relação à ilha. A ideia era que uma "relação positiva" ajudaria a promover mudanças económicas e políticas em Cuba e na região.

Mas os esforços do governo Obama pararam antes mesmo de Trump assumir o cargo e desfazer todos os compromissos de seu antecessor. Uma questão problemática permanece para Cuba: pedidos de indemnização para americanos cujas propriedades foram confiscadas durante a Revolução Cubana. Se o governo Biden conseguir resolver, terá virado a página de toda a região.

Quando Fidel Castro derrubou Fulgencio Batista em 1959, Cuba estava atolada na pobreza e na cleptocracia. Batista encheu os bolsos enquanto a maioria dos cubanos trabalhava nas plantações de açúcar e tabaco das elites ricas, ou como pessoal de serviço nos resorts costeiros da ilha. Parte do apelo popular inicial de Castro se baseava na radicalidade de sua estratégia para fechar a enorme lacuna entre ricos e pobres: seu governo se limitava a confiscar propriedades dos ricos e redistribuir os despojos aos pobres.

Mas nessa campanha geral de expropriação e nacionalização muitos cidadãos e empresas americanas caíram. Hoteleiros, latifundiários, açucareiros e ferroviários descobriram da noite para o dia que seus bens em Cuba haviam sido confiscados e que o melhor que podiam fazer era fugir e salvar suas vidas.

Desde então, cerca de 6.000 reivindicações certificadas  de americanos contra o governo cubano, totalizando US$ 2 bilhões , foram apresentadas à Comissão de Certificação de Reivindicações Estrangeiras dos EUA . Além disso, o Departamento de Justiça dos Estados Unidos recebeu vários milhares de outras denúncias, sem contar os milhares de cubanos que, antes de fugir para os Estados Unidos e obter a cidadania norte-americana, também sofreram apreensões.

Que em Dezembro de 2015 o governo Obama tenha convencido o governo cubano a manter conversas  sobre o assunto foi um avanço. Havana nunca reconheceu que os pedidos de indemnização eram legítimos ou dignos de discussão. Mas Cuba acrescentou uma exigência própria: especificamente, que os Estados Unidos a compensem pelo enorme custo económico do longo embargo comercial que impôs à ilha. Segundo  cálculos  cubanos, as perdas estão entre cem mil e 850 biliões de dólares.

Pedidos de indemnização por bens confiscados não são uma raridade nas relações internacionais. Em 1968, um governo militar no Peru confiscou a American International Petroleum Company, após um escândalo local no qual ela estava implicada que terminou em um golpe. A empresa buscou indemnização de US$ 120 milhões, mas a reclamação não foi resolvida até que o Peru indemnizou outras empresas americanas por propriedades perdidas durante a nacionalização, permitindo que o governo dos EUA interviesse e redireccione parte dos fundos para eles.

Em seguida, o mesmo governo peruano realizou uma desapropriação massiva de grandes propriedades  (como a que Castro havia feito em Cuba) que afectou mais de 15.000 proprietários de terras e um total de cerca de dez milhões de hectares. O governo prometeu indemnizá-los com títulos públicos, mas uma década depois eles perderam valor em meio à inflação descontrolada, e o governo nunca os pagou. Até hoje, um grupo de proprietários de terras ainda está tentando obter uma compensação, e um fundo de hedge americano, Gramercy Funds Management, comprou milhares de títulos a preços de leilão de ex-proprietários de terras e  processou  o governo peruano por US$ 1,6 bilhão.

A experiência do passado sugere que, para que uma distensão entre os Estados Unidos e Cuba dure, ela deve ser orientada para o futuro. Felizmente, as complicadas alegações e reconvenções podem ser usadas como base para um acordo negociado mais amplo visando normalizar o relacionamento bilateral.

Uma das propostas  é que Cuba resolva pequenos sinistros com compensação financeira e grandes sinistros com licenças para desenvolvimento de negócios. Isso pode fazer parte de um pacote para a modernização e abertura da economia cubana, pelo qual os Estados Unidos levantam sanções e regulamentações punitivas e aceitam a reincorporação da ilha em instituições financeiras internacionais importantes; no processo, essas medidas vão mais do que desarmar o embargo comercial.

Mas qualquer resolução tem que estar ligada a mais reconhecimento e protecção dos direitos de propriedade dentro de Cuba, como o que o México fez  antes de assinar o Acordo de Livre Comércio da América do Norte em 1992. direitos foram reservados, de modo que os beneficiários não receberam nem o título da terra nem o poder de aliená-la.

Governos autoritários que redistribuem propriedades muitas vezes impõem  tais restrições, que não apenas prejudicam o investimento e o crescimento, mas também tornam os beneficiários dependentes de programas governamentais, que por sua vez são usados ​​para garantir sua lealdade política. Era o modelo de economia política que o México tinha desde a revolução, na década de 1910, até o início da década de 1990.

O governo cubano já deu alguns passos iniciais para reduzir o sector estatal e desregulamentar o uso da propriedade. Embora se reconheçam os direitos dos requerentes estrangeiros, os direitos de propriedade daqueles que receberam os bens confiscados também devem ser reconhecidos. Por exemplo, os agricultores devem receber o título de suas terras, juntamente com os direitos associados. Tal solução poderia ser um novo começo não apenas para o relacionamento bilateral e os americanos expropriados, mas também para os cidadãos cubanos, que por sua vez poderiam iniciar uma nova era de desenvolvimento na ilha.

MIGUEL ALBERTO

Michael Albertus é Professor Associado de Ciência Política na Universidade de Chicago.

 

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