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POR QUE OS SAUDITAS NÃO BOMBEARÃO MAIS PETRÓLEO

18-03-2022 - Bernard Haykel

Assim como a Arábia Saudita se recusou a atender aos pedidos americanos para aumentar a produção de petróleo em Novembro passado, é provável que recuse hoje o pedido do presidente dos EUA, Joe Biden. Quando os sauditas aumentarem sua produção, será porque isso é do seu próprio interesse.

A relação dos Estados Unidos com a Arábia Saudita atingiu um novo patamar. Após a proibição das importações de petróleo russo – parte de um amplo conjunto de sanções económicas impostas à Rússia em resposta à invasão da Ucrânia – os Estados Unidos esperam que a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos aumentem a produção para conter os preços disparados. Mas os líderes sauditas e dos Emirados têm recusado  as ligações do presidente dos EUA, Joe Biden.

Biden também está procurando em outro lugar. Uma delegação dos EUA teria visitado a Venezuela – com a qual os EUA romperam relações diplomáticas em 2019 – para discutir a possibilidade de suspender as sanções petrolíferas ao país. Mas nem a Venezuela nem o Irão conseguiram compensar realisticamente a perda de cerca de 2,5 milhões de barris por dia de petróleo russo. Os campos de petróleo decadentes de ambos os países e as companhias petrolíferas nacionais precisariam ser revitalizados antes que a produção pudesse ser aumentada – um processo que levaria muitos meses, se não anos.

Por enquanto, a Arábia Saudita, que lidera o cartel de produtores da OPEP, e os Emirados Árabes Unidos são os dois únicos produtores de petróleo com capacidade ociosa significativa. Só eles têm o poder de estabilizar o mercado, evitando assim que os preços atinjam – ou mesmo ultrapassem – os US$ 150 por barril. Isso coloca Biden em um dilema.

O governo Biden nunca teve um bom relacionamento com a liderança saudita. No ano passado, Biden ordenou a divulgação  de um relatório de inteligência que implicava directamente o príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman (MBS) no assassinato do jornalista saudita dissidente Jamal Khashoggi no consulado do Reino em Istambul. Embora Biden não tenha penalizado directamente o MBS – uma decisão que atraiu muitas críticas em casa – a divulgação do relatório e a descrição de Biden da Arábia Saudita como um estado “pária” sem “valor social redentor”, dificilmente foram bem recebidas pelos sauditas. Ao criticar o histórico de direitos humanos da Arábia Saudita, os EUA pareciam estar tentando pesar sobre a sucessão real, infringindo assim a soberania do Reino.

Mas a relutância da Arábia Saudita em atender ao pedido dos Estados Unidos para aumentar a produção de petróleo não reflecte um mero rancor contra Biden. As relações EUA-Saudita estavam em trajectória descendente muito antes de Biden se tornar presidente. A relação começou a azedar após os ataques terroristas de 11 de Setembro de 2001, e a calamitosa invasão do Iraque pelos EUA em 2003, à qual o Reino se opôs, piorou as coisas.

A deterioração se acelerou durante a presidência de Barack Obama, principalmente devido ao muito elogiado “pivô para a Ásia” de seu governo, que os aliados do Oriente Médio dos Estados Unidos perceberam como abandono. Acrescente a isso a busca dos Estados Unidos por um acordo nuclear com o Irão – alcançado em 2015 – e os sauditas passaram a acreditar que os EUA estavam rejeitando sua aliança estratégica de longa data.

Enquanto o sucessor de Obama, Donald Trump, manteve boas relações pessoais  com MBS, a relação bilateral continuou a declinar sob sua liderança também. Os EUA não apenas decidiram não defender a Arábia Saudita do ataque do Irão em 2019 às suas instalações centrais de petróleo, que derrubou temporariamente 50% da produção do Reino; não puniu o Irão. Além disso, Trump insultou regularmente o Reino por sua incapacidade de se defender militarmente e o descreveu como uma vaca de dinheiro para a indústria de armas dos EUA.

Ao longo da presidência de Trump, a Arábia Saudita aprofundou seu relacionamento com a Rússia. Esse processo começou no final de 2016, pouco antes da posse de Trump, com a OPEP e a Rússia chegando a um acordo para cortar a produção de petróleo. A Arábia Saudita e a Rússia continuaram a coordenar as cotas de produção por meio do pacto da OPEP + por três anos.

Mas em Março de 2020, com a pandemia de COVID-19 reduzindo a demanda global por petróleo, a OPEP + exigiu grandes cortes na produção e a Rússia recusou. Assim, a Arábia Saudita inundou o mercado, forçando a Rússia de volta ao acordo da OPEP +. (A actual política da OPEP+ de aumentar a produção em 400.000 barris por dia é uma continuação deste acordo.)

Além da coordenação das metas de produção de petróleo, a relação Arábia Saudita-Rússia agora envolve arranjos financeiros e políticos. Na visão da Arábia Saudita, a Rússia é um potencial fornecedor de armas e o único grande país que pode exercer pressão sobre o Irão. E, de fato, a Rússia efectivamente transformou as negociações para um novo acordo nuclear com o Irão em refém do esforço do Kremlin  para obter alívio das sanções.

A Rússia não é o único país que a Arábia Saudita espera que possa actuar como protecção contra a deterioração das relações com os EUA. O Reino também cultivou relações mais estreitas com a França  e o Reino Unido, especialmente aumentando suas compras de armas. A Arábia Saudita também está buscando joint ventures com a China e outros para produzir sistemas de armas localmente.

Enquanto isso, os EUA ergueram barreiras à venda de equipamentos militares para a Arábia Saudita (e Emirados Árabes Unidos), enquanto se recusam a oferecer apoio de inteligência e logística no Iémen, onde o Reino e seus aliados estão tentando impedir que os houthis, apoiados pelo Irão, tomem controle do país. Certamente, a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos cometeram sua parcela de violência. Mas o governo Biden parece não apreciar a gravidade da ameaça estratégica que  uma aquisição houthi representaria para os países do Golfo.

Nada disso tornou a Arábia Saudita particularmente receptiva às súplicas americanas. Assim, assim como o Reino se recusou a atender ao pedido do governo Biden para aumentar a produção de petróleo em Novembro passado – uma aparente tentativa de reduzir os preços, melhorando assim as chances dos democratas nas eleições de meio de mandato deste ano – é provável que recuse o pedido de Biden hoje.

Quando os sauditas aumentarem a produção, será porque isso é do interesse deles. Eles não correrão o risco de alienar a Rússia tomando o lado da América. Mas eles também não arriscarão seu próprio futuro económico. Os líderes da Arábia Saudita internalizaram as lições da década de 1970, quando os preços altos levaram à diminuição da demanda por petróleo. A última coisa que eles querem é motivar os EUA e seus aliados a acelerar a adopção de energias renováveis. A única questão é o preço pelo qual eles serão motivados a agir.

BERNARD HAYKEL

Bernard Haykel, Professor de Estudos do Oriente Próximo e Director do Instituto para o Estudo Transregional do Oriente Médio Contemporâneo, Norte da África e Ásia Central da Universidade de Princeton, é co-editor (com Thomas Hegghammer e Stéphane Lacroix) da  Arábia Saudita em Transição.

 

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