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MANIPULAÇÃO DEMOGRÁFICA DA CHINA

13-08-2021 - Yi Fuxian

Por volta de 2035, a China estará pior do que os Estados Unidos em todas as métricas demográficas e em termos de crescimento econômico, devido ao declínio da população e das taxas de fertilidade. Os líderes da China devem reconhecer isso e dar um passo estratégico para trás.

Raramente um relatório de censo recebeu tanta atenção quanto o que a China divulgou em Maio passado. Dada a longa história da China de mexer com dados demográficos, o atraso de um mês na divulgação dos resultados do censo de 2020 era suspeito, para dizer o mínimo. Mas foi o que aconteceu logo depois que efectivamente confirmou a sombria realidade demográfica da China.

Oficialmente, a situação demográfica da China não é motivo de preocupação: o censo de 2020  mostrou que a população da China  atingiu o nível esperado de 1,41 bilião de pessoas em 2020 e continua crescendo. Mesmo assim, menos de um mês após a divulgação do censo, as autoridades chinesas anunciaram o afrouxamento das regras de planeamento familiar, para que as famílias pudessem ter três filhos, em vez de dois. Eles também apresentaram um plano mais abrangente para aumentar a taxa de fertilidade.

Essas medidas políticas sugerem que a estrutura demográfica da China é, na verdade, muito pior do que as autoridades querem que acreditemos. De fato, uma análise da estrutura etária do país sugere que ele tem muito menos cidadãos do que o censo relatou e que sua população já está diminuindo.

Os censos anteriores indicam que a taxa de fertilidade da China começou a cair abaixo do nível de reposição (geralmente em torno de 2,1 filhos por mulher) em 1991 - 11 anos depois que a política do filho único foi implementada em todo o país. Em 2000 e 2010, a taxa de fertilidade da China era de apenas 1,22  e 1,18, respectivamente, mas os números foram ajustados para 1,8  e 1,63.

Essas revisões foram feitas com base nos dados de matrícula na escola primária. Mas esses dados estão longe de ser confiáveis. As autoridades locais costumam denunciar mais alunos do que eles - 20-50% a mais, em muitos casos - a fim de garantir mais subsídios para a educação. Por exemplo, de acordo com um relatório do CCTV, a cidade de Jieshou na província de Anhui relatou ter 51.586 alunos do ensino fundamental em 2012, quando o número real era de apenas 36.234; devidamente extraiu CN ¥ 10,63 milhões ($ 1,63 milhões) em financiamento estatal.

Portanto, de 2004 a 2009, a China supostamente teve 104 milhões de alunos da primeira série. Isso foi consistente com os 105 milhões de nascimentos anunciados pelo Escritório Nacional de Estatísticas da China em 1998-2003. No entanto, havia apenas 84 milhões de pessoas  entre 7 e 12 anos registadas no sistema hukou (obrigatório) em 2010, e apenas 86 milhões de alunos da nona série  registados em 2012-17.

Quando os censos de 2000 e 2010 mostraram uma população muito menor do que o esperado, as autoridades inflaram os números. Por exemplo, em 2010, descobriu-se que a província de Fujian tinha uma população de 33,29 milhões, mas o número foi revisado para mais de 36,89 milhões.

Mas essas mudanças nas manchetes não conseguiram ocultar as falhas nos dados detalhados. A julgar pelo número de pessoas de 0 a 9 anos no censo de 2000, pode-se inferir que nasceram até 39 milhões de bebés a menos  em 1991-2000 do que o registado nos dados revisados. Consequentemente, a população real em 2000 pode ter estado mais perto de 1,227 bilhão do que 1,266 bilhão que foi oficialmente relatado.

O censo de 2020 é igualmente enganoso. O National Bureau of Statistics afirma que 227 milhões de bebés nasceram no período de 2006-19, e o relatório do censo mostra que havia 241 milhões de chineses de 1 a 14 anos em 2020. Mas isso significaria que a taxa média de fertilidade da China em 2006-19 ascendeu a 1,7-1,8. Dado que o governo estava aplicando políticas rígidas de controle populacional durante aquele período - a política dos dois filhos foi introduzida em 1º de Janeiro de 2016 - isso parece altamente improvável.

Sim, as minorias étnicas da China estavam isentas de sua política de filho único, então não havia necessidade de esconder seus nascimentos. Mesmo assim, sua taxa de fertilidade era de apenas 1,66 em 2000 e 1,47 em 2010. E, como os chineses han tendem a ser mais ricos e educados, sua taxa de fertilidade seria menor, mesmo que não estivessem sujeitos a regras de planeamento familiar mais rígidas.

A verdade é que a população da China em 2020 provavelmente era de cerca de 1,28 bilhão - cerca de 130 milhões de pessoas a menos do que o relatado. Isso torna a Índia, não a China, o país mais populoso do mundo.

É claro que o censo mais recente da China sempre estaria de acordo com os lançamentos anteriores. Funcionários do National Bureau of Statistics e da antiga comissão de planeamento familiar ainda são responsáveis ​​pela execução do censo e serão responsabilizados se os dados forem inconsistentes. Mas, dada a importância da demografia para a prosperidade futura da China, essas distorções prestam ao país um sério mau serviço.

Com certeza, uma taxa de fertilidade em declínio é um resultado esperado do desenvolvimento, especialmente para melhorias na saúde e na educação. Taiwan , por exemplo, registou uma taxa de fertilidade de apenas 1,55 em 1991-2006 e 1,09 em 2006-20. Mas Taiwan está cerca de 15 anos à frente da China continental em termos de saúde e educação, e os chineses do continente já mostram menos disposição de ter filhos do que seus homólogos de Taiwan.

Outra coisa está acontecendo na China e não é difícil discernir o que é. Depois de enfrentar uma política rígida de um filho por 36 anos, e uma política de dois filhos depois disso, as idéias dos chineses sobre casamento e parto mudaram profundamente. (A taxa de divórcio na China continental é 1,5 vezes maior que a de Taiwan.)

No entanto, os principais líderes da China não compreenderam totalmente os desafios demográficos que enfrentam. É verdade que eles estão tomando medidas para aumentar a taxa de fertilidade. Mas eles também parecem convencidos pelas previsões dos economistas estatais - com base em dados oficiais (distorcidos) - de que o PIB da China continuará crescendo até superar o dos Estados Unidos. É essa crença na ascensão inexorável da China que os impulsionou a buscar uma expansão estratégica.

O Ocidente também está comprando essa narrativa. Ao subestimar os desafios demográficos da China, os líderes ocidentais estão super estimando suas perspectivas económicas e geopolíticas. Eles vêem um dragão cuspidor de fogo quando o que está diante deles é na verdade um lagarto doente. Isso aumenta o risco de erro de cálculo estratégico em ambos os lados.

Por volta de 2035, a China estará se saindo pior do que os EUA em todas as métricas demográficas e em termos de crescimento económico. Na verdade, é improvável que seu PIB ultrapasse o dos EUA. Os líderes da China devem reconhecer isso - e dar um passo estratégico para trás.

YI FUXIAN

Yi Fuxian, cientista sénior em obstetrícia e ginecologia da Universidade de Wisconsin-Madison, é autora de  Big Country with an Empty Nest.

 

 

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