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America's Comeback Tour

25-06-2021 - Javier Solana

De modo geral, a recente tournée europeia de Joe Biden - sua primeira viagem ao exterior como presidente dos Estados Unidos - merece notas altas tanto pelo planeamento quanto pela execução. Mas as divergências entre os países democráticos não desaparecerão da noite para o dia, nem o Ocidente irá recuperar sua antiga posição global tão cedo.

A primeira tournée internacional do presidente dos EUA, Joe Biden, foi como uma lufada de ar fresco. Da cimeira do G7 na Cornualha a uma reunião com o presidente russo Vladimir Putin em Genebra, Biden desempenhou suas funções com estadista e compostura - um contraste gritante com o caos e a mentira que caracterizaram as visitas de Donald Trump ao exterior. A viagem de Biden mandou uma mensagem clara: os Estados Unidos estão mais uma vez em boas mãos, que estarão em mãos, antes de mais nada, de seus aliados tradicionais.

Mas os objectivos de Biden vão além: ao reunir as democracias mundiais para combater a China e outras autocracias, ele espera arquitectar uma espécie de renascimento democrático global. Sua capacidade de realizar essa visão está longe de ser clara. No entanto, ele não perdeu tempo e começou a trabalhar.

O último presidente dos Estados Unidos que escolheu a Europa para sua primeira viagem ao exterior foi Jimmy Carter, em 1977. A viagem de Carter começou no Reino Unido, onde participou de uma cúpula do G7, e depois o levou para a Suíça, onde se encontrou com o presidente sírio Hafez al-Assad (um aliado soviético). Os paralelos com a viagem de Biden são inconfundíveis - e, dada sua admiração de longa data por Carter, talvez não seja inteiramente coincidência.

Mas o mundo também passou por mudanças profundas desde 1977. Considere o Reino Unido. Quando Carter visitou o país, ele havia se juntado recentemente às Comunidades Europeias (que precederam a actual União Europeia) - uma medida posteriormente endossada pela maioria dos eleitores britânicos. Hoje, o Reino Unido abandonou recentemente a UE e está mergulhado em turbulências políticas.

Para Biden, isso exigia uma reafirmação do “relacionamento especial” da América com o Reino Unido, incluindo a assinatura de uma nova Carta do Atlântico. Mas também exigiu um lembrete direto ao primeiro-ministro Boris Johnson de que o Reino Unido deve manter seu compromisso de manter uma fronteira aberta entre a Irlanda do Norte e a República da Irlanda (um membro da UE), protegendo assim o Acordo da Sexta-feira Santa. Em suma, se for forçado a escolher entre o Reino Unido e a UE, há poucas dúvidas de que Biden seria a favor desta última.

O G7 também mudou consideravelmente desde a época de Carter. Quando os países do G7 (Canadá, França, Alemanha, Itália, Japão, Reino Unido e Estados Unidos) se encontraram pela primeira vez na década de 1970, eles representavam quase 70% do PIB mundial em termos nominais - uma parcela que mantiveram até a virada do século. Mas nas últimas duas décadas, essa participação caiu para cerca de 45%.

O louvável compromisso de Biden com o fortalecimento da cooperação com os outros países do G7 gerou resultados mistos. Por um lado, os países mais ricos do mundo continuam a ser insuficientes na distribuição de vacinas COVID-19 aos países em desenvolvimento. Por outro lado, seu recente acordo para estabelecer uma alíquota mínima global de imposto corporativo de 15% é, como  disse  Dani Rodrik, de Harvard , "histórico".

Dado o peso internacional decrescente dos países do G7, no entanto, os princípios do acordo terão de ser adoptados de forma mais ampla para ter o impacto pretendido. E garantir uma ampla adesão não será fácil. O próximo obstáculo a ser eliminado será o G20, onde um retrocesso significativo pode ser esperado, especialmente da China, cujo histórico de direitos humanos e práticas comerciais foram duramente denunciados no comunicado do G7.

Após a reunião do G7, Biden participou de uma cimeira da NATO em Bruxelas, que também produziu um comunicado digno de nota que destacou a China, juntamente com a Rússia. Mais uma vez, isso representa uma mudança significativa em relação à década de 1970, quando a NATO serviu de baluarte do Ocidente contra a União Soviética.

O simbolismo da NATO colocando uma ênfase tão forte na China não se perde em ninguém - muito menos nos chineses. Para ter certeza, muitas das acções militares convencionais e não convencionais da China devem ser combatidas. Mas a OTAN muitas vezes não é o melhor veículo para isso e deve evitar overreaking.

A cimeira de Biden com a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, e o presidente do Conselho Europeu,  Charles Michel, foi o evento com menos carga política, porém o mais importante de sua viagem pela Europa. As reuniões produziram uma trégua na disputa de 17 anos entre as duas partes sobre subsídios às companhias aéreas Airbus e Boeing. Todas as tarifas retaliatórias foram suspensas por cinco anos.

Os EUA e a UE também se comprometeram a resolver as diferenças sobre o comércio de aço e alumínio até o final deste ano. Embora o proteccionismo dos EUA não desapareça e as relações comerciais bilaterais permaneçam atormentadas por tensões, Biden entende claramente que precisa escolher suas batalhas e que a UE - a maior potência comercial do mundo - tem muito poder a exercer.

O último item da agenda de Biden - seu encontro com Putin em Genebra - também reflectiu uma grande mudança em relação a 1977. Claro, os EUA e a Rússia continuam sendo adversários em muitas frentes, e Biden deixou bem claro para Putin que, ao contrário de Trump, ele iria não ignorar as transgressões do Kremlin contra os EUA (como ataques cibernéticos) e violações das normas internacionais.

Mas faria pouco sentido estratégico abordar a Rússia apenas como um adversário. Biden está, portanto, tentando um difícil ato de equilíbrio. Enquanto os EUA retratam a Rússia e a China como as principais pontas de lança de um bloco autocrático, muito em linha com o comunicado da OTAN, Biden está explorando a possibilidade de chegar a alguns entendimentos básicos com a Rússia, e talvez até abrir uma barreira entre ela e a China.

No geral, a primeira viagem de Biden ao exterior merece notas altas tanto para o planeamento quanto para a execução. Biden teve sucesso em traçar uma linha clara sob o governo anterior, tranquilizando os aliados europeus da América e apresentando os EUA como uma “parte  interessada responsável” dentro do sistema multilateral - precisamente o que há muito instava a China a se tornar.

Mas as divergências entre os países democráticos não desaparecerão da noite para o dia, nem o Ocidente irá recuperar sua antiga posição global tão cedo. A América está de volta e há motivos para comemorar. Mas, goste ou não, o mundo unipolar liderado pelos Estados Unidos se foi para sempre.

JAVIER SOLANA

Javier Solana, ex-alto representante da UE para relações exteriores e política de segurança, secretário-geral da NATO e ministro das Relações Exteriores da Espanha, é presidente do EsadeGeo - Centro para Economia Global e Geopolítica e membro ilustre do Brookings Institution.

 

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