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BIDEN PODE GOVERNAR?

19-03-2021 - Elizabeth Drew

Dividido em 50/50 entre democratas e republicanos, o Senado dos Estados Unidos enfrenta anos de imobilidade ou mudanças dramáticas. No centro do debate sobre o futuro do Senado está a obstrução, que permite que uma minoria do Senado bloqueie a maior parte da legislação e só pode ser anulada por uma supermaioria de 60 votos.

A coisa mais significativa que o presidente Joe Biden disse em seu primeiro discurso no horário nobre, na quinta-feira, 11 de março, foi que nos últimos anos: “Perdemos a fé em se nosso governo e nossa democracia podem cumprir coisas realmente difíceis para o povo americano. ” Agora cabia ao esbelto e aparentemente despretensioso Biden, depois de décadas buscando o Salão Oval, mostrar que a América é governável.

Biden não só precisa restaurar a fé nos programas federais, mas também resgatar o país do vírus mortal que matou mais de meio milhão de americanos em um ano. Poucas horas antes de seu discurso, Biden sancionou o American Rescue Plan Act de 2021, uma das legislações de política interna mais ambiciosas já aprovadas.

A nova lei é um conjunto de programas para não apenas acelerar o fim da pandemia COVID-19 e seus efeitos na sociedade e na economia, mas também começar a restaurar a equidade de quem é ajudado pela legislação federal, por muito tempo voltada para os ricos . A nova lei foi aprovada pelo Senado dividido igualmente por um voto, com os republicanos se opondo por unanimidade. A Câmara aprovou por uma margem estreita, com os republicanos se opondo unanimemente. (Os democratas, tendo perdido assentos na Câmara nas eleições de 2020, dominam a "câmara baixa" por apenas oito votos.)

O projecto de lei em expansão concedeu pagamentos directos de até US $ 1.400 para a maioria das famílias; aumentaram os benefícios para os desempregados; e ampliou a ajuda para crianças, para governos estaduais e locais, para escolas para que as crianças pudessem voltar às salas de aula e seus pais para trabalhar, e para pequenos negócios (especialmente restaurantes) afectados pela pandemia. O projecto também contém uma grande expansão do Affordable Care Act, ou Obamacare, que já foi a fonte de um tumulto político confiável. O projeto também incluiu aumentos substanciais na ajuda para os pobres e dinheiro para hospitais e profissionais de saúde. Esse guisado rico tinha ingredientes suficientes para agradar aos progressistas enquanto, apesar de seu preço estimado de US $ 1,9 trilião , não era enorme para os democratas moderados engolir.

Uma provisão para aumentar o salário mínimo federal para US $ 15 por hora foi retirada por causa de uma decisão parlamentar. No Senado, a votação final foi retida por mais de dez horas, enquanto a liderança democrata trabalhava para superar uma objecção do senador Joe Manchin, da Virgínia Ocidental, um estado pobre que Donald Trump facilmente venceu duas vezes.

Manchin, um homem que parece um urso, está claramente aproveitando  a temporada ao sol que o Senado dividido uniformemente oferece a ele. Um assessor democrata do Senado disse: “Ele é inteligente em tirar vantagem de sua posição, mas não é tão inteligente quanto pensa que é”.

A grande questão depois que o Congresso aprovou  a Lei do Plano de Resgate em 10 de março era o que isso pressagiava para o futuro. Vários observadores declararam prematuramente o fim do reaganismo, a visão, transformada em moda em 1980, de que programas governamentais não podem fazer bem.

Mas será necessário mais de um projecto de lei para estabelecer que tal mudança dramática ocorreu, e os democratas atenciosos sabem que o plano de resgate inspirado na pandemia pode muito bem acabar sendo a parte mais fácil de uma grande legislação para eles aprovarem nos dois anos antes das eleições de meio de mandato de 2022, quando o partido do presidente frequentemente perde votos e o partido da oposição ganha o controle de uma ou de ambas as câmaras.

Praticamente todas as outras questões da lista de Biden e da maioria dos democratas - construir a infra-estrutura decrépita da América, levar a sério as mudanças climáticas, a imigração e superar os esforços republicanos em nível estadual para dificultar o voto das minorias - contêm questões que podem incitar controvérsia interna do partido em um momento em que eles não podem perder nenhum voto. (Se uma lista de chamada do Senado terminar em empate, o vice-presidente Kamala Harris pode votar pelo desempate.)

Além disso, a regra especial de "reconciliação", sob a qual a Lei de Resgate foi aprovada, requer apenas uma maioria (51 votos) - ao contrário dos 60 exigidos para a maioria da legislação porque um obstrucionista é rotineiramente ameaçado - e só pode ser utilizada para projectos de lei envolvendo questões orçamentárias. É por isso que muitos democratas pensam que a obstrução deve ser revogada, tornada mais difícil de usar ou reduzida nos tempos em que pode ser usada.

Uma prática que foi empregada pela primeira vez por senadores do sul para bloquear a legislação de direitos civis, a obstrução gradualmente passou a ser amplamente utilizada, a ponto de a maioria da legislação precisar de 60 votos para ser aprovada. Assim, um projecto de lei que conta com o apoio da maioria pode ser aprovado por 41 senadores.

Antes da eleição de 2020, quando os republicanos controlavam o Senado, o então líder da maioria Mitch McConnell frequentemente usava a ameaça de obstrução para enterrar a legislação que vinha da Câmara controlada pelos democratas. A perspectiva de que McConnell ainda possa bloquear a maioria das propostas democratas é por que tantos do partido do presidente - encantados com a perspectiva, que eles sabem, pode ser de curta duração, de redigir a tão desejada legislação e de cumprir as promessas de campanha de Biden - querem mudar a obstrução ou livrar-se dela completamente.

Biden não é tão ingénuo a ponto de acreditar que McConnell mudará suas posições políticas, mas seus apelos ao bipartidarismo podem culpar os republicanos por se oporem a eles. Biden está ciente de que os republicanos não estão interessados ​​em ajudar o governo a vencer em grandes questões e, por experiência própria, sabe que não há motivo para se deixar arrastar por longas negociações que não levam a lugar nenhum. O esforço actual de Biden, Harris e seus cônjuges para vender a Lei de Resgate ao público, embora já tenha sido aprovada, é uma forma de tentar tornar mais provável a aprovação de outros projectos de lei ao tornar o conceito de programas governamentais mais aceitável .

Visto que mudar as regras do Senado exige 67 votos, fazer qualquer coisa séria sobre a obstrução representa um desafio assustador. Os democratas falam em aumentar a pressão sobre os republicanos para mudar a regra de obstrução, enfatizando sua oposição aos projectos de lei populares do governo. Mas isso pode acabar sendo apenas uma teoria: o Rescue Act é muito popular entre o público, recebendo até 75% de apoio, mas nenhum republicano o apoiou. Enquanto isso, os republicanos estão tentando rebaixá-lo na estima do público atacando seus detalhes.

Portanto, antes que uma transformação da política americana possa ser proclamada, ou para convencer mais pessoas de que o governo dos EUA funciona, uma batalha ainda deve ser travada por um projeto de lei que acaba de sair dos livros.

ELIZABETH DREW

Elizabeth Drew é uma jornalista que mora em Washington e autora, mais recentemente, de Washington Journal: Reporting Watergate and Richard Nixon's Downfall.

 

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