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O que poderia causar uma guerra entre os Estados Unidos e a China?

12-03-2021 - Joseph S. Nye, Jr.

Quando o ministro das Relações Exteriores da China, Wang Yi, recentemente pediu um reinício das relações bilaterais com os Estados Unidos, um porta-voz da Casa Branca respondeu que os Estados Unidos viam a relação entre os dois países como de forte competição e que exigia uma posição de força . Claramente, o governo do presidente Joe Biden não está simplesmente revertendo as políticas de Trump.

Alguns analistas, citando a atribuição de Tucídides da Guerra do Peloponeso ao medo de Esparta de uma Atenas ascendente, acreditam que a relação entre os Estados Unidos e a China está entrando em um período de conflito em que uma potência hegemónica estabelecida se choca com um adversário. Cada vez mais poderoso.

Eu não sou tão pessimista. Na minha opinião, a interdependência económica e ecológica reduz a probabilidade de uma verdadeira guerra fria, muito menos uma guerra quente, porque ambos os países têm um incentivo para cooperar em muitas áreas. Ao mesmo tempo, erros de cálculo são sempre possíveis, e alguns vêem o perigo de um "sonambulismo" em direcção à catástrofe, como aconteceu na Primeira Guerra Mundial.

A história está repleta de percepções erróneas sobre as oscilações do equilíbrio de poder. Por exemplo, quando o presidente Richard Nixon visitou a China em 1972, ele queria equilibrar o que considerava uma ameaça soviética crescente para uma América em declínio. Mas o que Nixon interpretou como declínio foi, na verdade, o retorno à normalidade de uma parcela artificialmente elevada dos Estados Unidos na produção global após a Segunda Guerra Mundial.

Nixon proclamou a multipoleriadade, mas o que se seguiu foi o fim da União Soviética e o momento unipolar da América duas décadas depois. Hoje, alguns analistas chineses subestimam a resiliência dos Estados Unidos e prevêem um domínio chinês, mas isso também pode ser um erro de cálculo perigoso.

O que é igualmente perigoso é que os americanos super estimam ou subestimam o poder chinês, e nos Estados Unidos há grupos com incentivos económicos e políticos para ambos. Medida em dólares, a economia da China tem dois terços do tamanho da economia americana, mas muitos economistas esperam que a China ultrapasse os Estados Unidos em algum momento da década de 2030, dependendo das projecções para as taxas de crescimento da China e da América do Norte.

Os líderes americanos admitirão essa mudança de uma forma que permita um relacionamento construtivo ou eles sucumbirão ao medo? Os líderes chineses correrão mais riscos, ou os chineses e americanos aprenderão a cooperar na produção de bens públicos globais sob uma mudança na distribuição de poder?

Lembre-se que Tucídides atribuiu a guerra que desintegrou o mundo grego antigo a duas causas: o surgimento de uma nova potência e o medo que isso gerou na potência estabelecida. A segunda causa é tão importante quanto a primeira. Os Estados Unidos e a China devem evitar temores exagerados de que possam criar uma nova guerra quente ou fria.

Mesmo se a China ultrapassar os Estados Unidos e se tornar a maior economia do mundo, a renda nacional não é a única medida de poder geopolítico. A China está muito atrás dos Estados Unidos em soft power, e os gastos militares dos EUA são quase quatro vezes maiores que os da China. Embora as capacidades militares chinesas tenham aumentado nos últimos anos, analistas que observam cuidadosamente o equilíbrio militar concluem que a China não será capaz de excluir os Estados Unidos do Pacífico ocidental.

Por outro lado, os Estados Unidos já foram a principal economia comercial do mundo e seu maior provedor bilateral. Hoje, a China é o principal parceiro comercial de quase 100 países, em comparação com 57 dos Estados Unidos. A China planeja emprestar mais de US $ 1 trilião para projectos de infra-estrutura com sua Belt and Road Initiative nos próximos dez anos, enquanto os Estados Unidos cortaram a ajuda. A China ganhará poder económico com o tamanho de seu mercado, bem como com seus investimentos e assistência ao desenvolvimento no exterior. O poder geral da China em relação ao dos Estados Unidos provavelmente aumentará.

Ainda assim, o equilíbrio de poder é difícil de avaliar. Os Estados Unidos manterão certas vantagens de poder no longo prazo que contrastam com as áreas de vulnerabilidade chinesa.

Um é geografia. A América é cercada por oceanos e vizinhos que provavelmente permanecerão amigáveis. A China faz fronteira com 14 países e as disputas territoriais com a Índia, Japão e Vietname limitam seu hard e soft power.

Energia é outra área em que os Estados Unidos levam vantagem. Há dez anos, os Estados Unidos dependiam de energia importada, mas a revolução do gás de xisto transformou a América do Norte de importadora para exportadora de energia. Ao mesmo tempo, a China tornou-se mais dependente das importações de energia do Oriente Médio, que deve transportar por vias marítimas que destacam suas relações problemáticas com a Índia.

Os Estados Unidos também têm vantagens demográficas. É o único grande país desenvolvido projectado para manter sua posição global (terceiro) em termos de população. Embora a taxa de crescimento da população da América tenha diminuído nos últimos anos, ela não ficará negativa, como na Rússia, Europa e Japão. Enquanto isso, a China teme "envelhecer antes de ficar rica". A Índia logo irá ultrapassá-lo como o país mais populoso, e sua força de trabalho atingiu o pico em 2015.

Os Estados Unidos também continuam a liderar em tecnologias essenciais (biotecnologia, nano tecnologia, informação) que são fundamentais para o crescimento económico no século 21. A China está investindo pesadamente em pesquisa e desenvolvimento e compete bem em alguns campos. Mas 15 das 20 melhores universidades de pesquisa do mundo estão nos Estados Unidos; nenhum na China.

Aqueles que proclamam a Pax Sinica e o declínio da América não levam em consideração toda a gama de recursos de poder. O orgulho americano é sempre um perigo, mas também o é o medo exagerado, que pode levar a uma reacção exagerada. Tão perigoso quanto é o crescente nacionalismo chinês, que, combinado com a crença na decadência americana, leva a China a assumir maiores riscos. Ambas as partes devem ter cuidado para não cometer erros de cálculo. Afinal, na maioria dos casos, o maior risco que enfrentamos é nossa própria capacidade de errar.

JOSEPH S. NYE, JR.

Joseph S. Nye, Jr. é professor da Universidade de Harvard e autor de  Do Morals Matter? Presidentes e Política Externa de FDR a Trump.

 

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