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TUDO O QUE FOR NECESSÁRIO SERÁ FEITO NA ITÁLIA?

19-02-2021 - Paola Subacchi

Em 2012, o então presidente do Banco Central Europeu, Mario Draghi , tirou a Europa das profundezas da crise económica com sua famosa promessa de fazer “o que for preciso” para salvar o euro. Agora, a Itália natal de Draghi espera que ele também possa salvá-la liderando um novo governo de unidade. Porém, mesmo para "super Mario", o sucesso está longe de ser garantido.

A habilidade, competência e credibilidade de Draghi não estão em questão. E ele certamente escolherá um gabinete altamente qualificado. Mas o desafio que temos pela frente não deve ser subestimado. A crise económica de longa data da Itália não foi apenas exacerbada pela catastrófica pandemia COVID-19, mas o país mergulhou em uma crise política paralisante.

Se Draghi quiser lidar com a emergência da pandemia COVID-19 de forma eficaz, sem nem mesmo ir tão longe a ponto de abordar o fortalecimento das bases económicas da Itália, ele primeiro terá que encontrar uma maneira de navegar na política confusa deste país. Isso significa, para começar, garantir o total apoio do movimento anti-establishment Five Star (M5S).

Nas eleições gerais da Itália de 2018, o M5S se tornou o maior partido no parlamento, graças à sua plataforma eurocéptica. Os líderes deste partido até  acusaram Draghi, que deixou o BCE no ano seguinte, de "atacar a Itália". Embora o M5S tenha suavizado significativamente sua posição desde então, e tenha prometido seu apoio ao governo liderado por Draghi, é um partido que permanece profundamente dividido, com muitos de seus membros vendo o apoio a Draghi como uma virada de 180 graus que não é digerível.

No entanto, o M5S é apenas parte da equação. Para garantir a maioria parlamentar, o novo governo Draghi provavelmente também precisará dos votos de pequenos partidos de centro, bem como dos da Forza Italia, o partido do ex-primeiro-ministro Silvio Berlusconi, e possivelmente até mesmo dos votos de Lega, o partido extrema direita de Matteo Salvini. Mas mesmo que ele possa formar tal aliança, a aliança continuará a ser ingovernável e poderá facilmente se tornar refém das disputas, preferências e caprichos de seus membros.

E há muitas questões sobre as quais as forças políticas da Itália podem discordar. A agenda do governo Draghi precisará incluir intervenções de emergência de curto prazo e medidas de reforma estrutural de longo prazo, as quais exigirão gastos públicos significativos. O fundo de recuperação COVID-19 de 750 bilhões de euros (US $ 902 bilhões) da UE, do qual a Itália, um dos países mais atingidos pelo coronavírus, deve receber cerca de 200 bilhões de euros, foi projectado levando isso em consideração.

Draghi reconheceu que qualquer solução para a crise económica causada pela pandemia COVID-19 "deve envolver um aumento significativo da dívida pública". Mas, no caso da Itália, esse aumento deve ser muito significativo.

Quando o choque do COVID-19 o atingiu, a Itália não havia se recuperado totalmente da crise financeira global de 2008. Em 2020, o PIB do país contraiu  quase 9%. Se adicionarmos a isso o aumento dos gastos públicos, visando amortecer o golpe recebido por empresas e famílias, a relação dívida pública / PIB disparou  para aproximadamente 155 por cento.

O PIB deve crescer  pouco mais de 4%  este ano. No entanto, quando a recuperação da contracção do ano passado terminar, o crescimento do PIB desacelerará significativamente. Portanto, parece improvável que a produção real retorne aos níveis pré-pandémicos, reduzindo assim a relação dívida pública / PIB, nos próximos anos.

De acordo com Draghi, a chave para manter os elevados níveis de dívida sustentáveis  é canalizar os gastos públicos para “fins produtivos”, como a educação e a formação profissional. Mas os partidos políticos italianos podem não concordar com as distinções que Draghi faz entre dívida "boa" e dívida "ruim". Já existe um desacordo generalizado sobre como gastar o dinheiro fornecido pelo fundo de recuperação da UE.

Mais fundamentalmente, embora os gastos produtivos façam parte da equação de sustentabilidade da dívida, manter baixos os custos do serviço da dívida também é essencial. Para isso, um governo actuante é condição necessária, mas não suficiente. As políticas também devem ser confiáveis.

A estatura pessoal significativa de Draghi ajudará nisso: os mercados de acções e títulos da Itália se recuperaram com a simples ideia de um governo liderado por Draghi. No entanto, nenhuma pessoa pode garantir a capacidade de um país de cumprir suas obrigações de dívida. E o ambiente político disfuncional da Itália consumiu muitas pessoas boas (que ainda dominam a política italiana) ao longo do último quarto de século.

Se Draghi quiser evitar esse destino, ele deve se concentrar em lançar as bases para a transformação económica da Itália, em vez de liderar o processo. Isso significa colocar um limite de tempo em sua liderança: não importa quanta pressão ele enfrente, ele não deve permanecer primeiro-ministro depois de 2022, e talvez nem mesmo por esse período de tempo. Na verdade, as eleições gerais devem ser convocadas o mais rápido possível.

Não há receita para remediar a crise política da Itália, e ninguém deve esperar que Draghi a forneça. Um governo tecnocrático deve ser eficaz e efémero, permitindo que seu legado seja definido pelo trabalho de seus sucessores. Isso significa que Draghi deve se concentrar em orientar as forças políticas da Itália para decisões políticas sustentáveis.

Isso também significa que essas forças políticas devem encontrar uma maneira de construir relações construtivas entre si. Afinal, esse tipo de relação é o que distingue uma democracia de uma democracia madura. A simples tentativa de suprimir algumas vozes, como as dos eurocépticos e até mesmo dos fascistas, poderia aumentar a pressão, levando a uma explosão potencialmente devastadora. A única maneira confiável de avançar é apaziguar essas forças por meio do diálogo e de uma governança eficaz.

A crise actual da Itália, que surge em um momento em que os cidadãos definham no confinamento e o tão anunciado programa de vacinação atinge menos de 4% da população, minou ainda mais a confiança dos italianos em seus líderes políticos. Com acções ousadas e habilidosas, Draghi pode percorrer um longo caminho para restaurar essa confiança. Mas ele não pode fazer isso sozinho.

PAOLA SUBACCHI

Paola Subacchi, professora de Economia Internacional no Queen Mary Global Policy Institute da Universidade de Londres, é a autora, mais recentemente, de  The Cost of Free Money  (Yale University Press, 2020).

 

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