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ÚLTIMA CHANCE DE MERKEL

18-12-2020 - Jan-Werner Mueller

Foi bem dito que a reunião desta semana do Conselho Europeu é “a cimeira do Juízo Final”. Ele surge não apenas no contexto de uma terrível onda de inverno de infecções por COVID-19 e com a perspectiva caótica de um Brexit sem acordo, mas também no meio de um confronto com os governos da Hungria e da Polónia, que fizeram reféns centenas de milhões de pessoas sob ameaça de vetar o orçamento da União Europeia para o período 2021-27 e o fundo de recuperação para a pandemia.

A Hungria e a Polónia estão tentando impedir a aprovação de um novo "mecanismo de Estado de direito" que evitaria o desvio de fundos da UE para a corrupção, uma prática pela qual o regime cleptocrático do primeiro-ministro húngaro, Viktor Orbán, ganhou má fama. Como chefe de governo mais antigo da UE, a chanceler alemã, Angela Merkel, interveio para tentar sair da encrenca, pedindo que "todas as partes" estejam dispostas a "ceder até certo ponto".

Mas por que deveria a UE comprometer um valor fundamental como o Estado de direito (consagrado no Tratado de Lisboa)? Por que deveriam os contribuintes da UE permitir que seus merecidos euros enriquecessem governantes autoritários e seus capangas? Em vez de confiar a Merkel para negociar um acordo, os europeus deveriam lembrá-la de que esta é sua última chance de mostrar que ela realmente se preocupa com a democracia e o Estado de direito.

Afinal, foi a União Democrática Cristã (CDU) de Merkel e seu aliado bávaro, a União Social Cristã (CSU), que permitiu a Orbán criar sua autocracia em primeiro lugar. E a escolha de Merkel para a presidência da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, é aquela que falhou em proteger a independência do judiciário polaco contra o governo chauvinista, populista e cada vez mais desafiador do partido Lei e Justiça.

A 'crise do Estado de direito' fermentando na Europa sempre pareceu mais abstracta e menos urgente do que outros problemas durante o longo reinado de Merkel, que englobou a crise do euro, a crise dos refugiados em 2015 e agora COVID- 19 Mas a primeira questão é aquela que representa a maior ameaça ao cerne moral da UE e ao seu funcionamento diário.

A caricatura usual da UE mostra-a como um super estado distante e arrogante, mas a verdade é que trabalha com e por meio dos Estados membros para implementar políticas comuns. E, em particular, é uma comunidade jurídica, na qual os tribunais nacionais também são tribunais europeus. Este esquema não pode funcionar sem confiança mútua, porque depende de os tribunais nacionais aceitarem as decisões de juízes de outros Estados-Membros. Se o judiciário de um país foi capturado por um governo autoritário que ataca juízes que não se submetem a ele  (como na Polónia), não se pode esperar que outros tribunais aceitem suas decisões arbitrárias.

A Comissão Europeia é a alegada “guardiã dos tratados” que consagram os valores europeus fundamentais. Mas, em geral, quando se trata de aplicá-los contra as infracções dos Estados membros, as medidas tomadas têm sido insuficientes e tardias. Depois de anos em que a Polónia e a Hungria agiram de má-fé, a Comissão continua tão ingénua ao pedir mais "diálogo", permitindo que os autocratas consolidem seu poder confiscando o sistema judicial e outros fatos consumados.

A inacção da Comissão levou vários Estados membros a agir por conta própria. Por exemplo, hoje a "ordem europeia de prisão e entrega" está se tornando letra morta, porque já há países que suspenderam as extradições para a Polônia  por falta de garantias de um julgamento justo. No início deste mês, o parlamento holandês pediu  ao governo holandês que levasse a Polónia a tribunal por violações do Estado de direito, o que pode precipitar um confronto bilateral que não seria possível se a Comissão estivesse a cumprir o seu trabalho.

Enquanto isso, em uma entrevista recente, Orbán acusou a Alemanha de "indiferença intelectual", aparentemente referindo-se a uma incapacidade de ver o contexto histórico e insensibilidade às experiências de Estados membros menores. Mas Orbán não diz as coisas como elas são: se houve indiferença da Alemanha, foi em relação à preservação da democracia e do Estado de direito na Hungria sob seu governo.

A negligência da Alemanha em relação aos valores centrais da Europa pode ser atribuída aos serviços de Orbán para a indústria automobilística alemã, algo que criou o que os críticos chamam de "Audi-ocracia". É verdade que algumas figuras da CDU de Merkel falam há algum tempo sobre as "linhas vermelhas" que Orbán não deve cruzar e até pediram ao Partido Popular Europeu (o agrupamento supranacional dos partidos conservadores no Parlamento Europeu) que expulsasse o Fidesz de Orbán.

Mas Orbán nunca pagou um preço político ou financeiro significativo por sua conduta. O resultado desse apaziguamento, como observadores astutos apontaram, é que ele agora trata seus "parceiros" europeus com a mesma brutalidade de seu próprio país, acusando-os de transformar a UE em algo como a União Soviética.

Merkel recebeu elogios merecidos por se opor aos ataques do presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, aos valores democráticos liberais compartilhados e às instituições internacionais, e por sua determinação em face da pandemia. Foi também corajoso ao aceitar alguma forma de mutualização da dívida no contexto do novo fundo de recuperação, o que irá melhorar a solidez financeira da UE.

Mas quando Merkel terminar seu mandato no ano que vem, ela não terá deixado para trás uma estrutura coerente para sustentar a zona do euro ou as aspirações da Europa de se tornar um "poder normativo" global capaz de promover a democracia e o Estado de Direito. A defesa europeia desses valores soará vazia enquanto a UE tolerar os Estados-Membros que já não cumprem os critérios democráticos.

O legado de Merkel seria diferente se ela enfrentasse os auto declarados iliberais da Europa. Se não o fizer, terá demonstrado que os títulos são negociáveis ​​e que é fácil chantagear a UE.

Se a Alemanha fosse promover uma votação sobre o mecanismo do Estado de direito no Conselho da UE, isso quase certamente seria aprovado, porque a Hungria e a Polónia não podem impedir uma decisão para a qual uma maioria qualificada é suficiente. Depois disso, Orbán e o governo de Direito e Justiça dificilmente poderão insistir em travar 1,8 trilião de euros (2,2 triliões de dólares) em fundos de necessidade urgente.

Aconteça o que acontecer, os contribuintes europeus se lembrarão de que esses governos preferem prejudicar a todos em vez de receber fundos pelos quais devem prestar contas. Orbán afirma que aceitar o mecanismo do Estado de Direito seria um "suicídio" político para ele. Pode ser, mas não é um problema para a Europa.

JAN-WERNER MUELLER

Jan-Werner Mueller, bolsista do Instituto de Estudos Avançados de Berlim, é o autor das próximas Regras da Democracia  (Farrar, Straus e Giroux, 2021).

 

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