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A AMÉRICA DE JOE BIDEN PODE SER CONFIÁVEL?

11-12-2020 - Joseph S. Nye, Jr.

Amigos e aliados da América passaram a desconfiar dela após a presidência de Donald Trump. Joe Biden fará tudo o que puder para reparar os danos, mas o problema mais profundo é que muitos estão se perguntando se Trump foi apenas um sintoma do declínio da democracia americana.

Amigos e aliados passaram a desconfiar dos Estados Unidos. A confiança está intimamente ligada à verdade, e o presidente Donald Trump é notoriamente solto com a verdade. Todos os presidentes mentiram, mas nunca em uma escala que aviltasse a moeda da confiança. Pesquisas internacionais mostram que o soft power de atracção da América caiu  drasticamente durante a presidência de Trump.

O presidente eleito Joe Biden pode restaurar essa confiança? No curto prazo, sim. Uma mudança de estilo e política melhorará a posição dos Estados Unidos na maioria dos países. Trump foi um caso isolado entre os presidentes dos EUA. A presidência foi seu primeiro emprego no governo, depois de passar sua carreira no mundo de soma zero do mercado imobiliário de Nova York e da televisão de realidade, onde declarações ultrajantes prendem a atenção da mídia e ajudam a controlar a agenda.

Em contraste, Biden é um político bem avaliado, com longa experiência em política externa derivada de décadas no Senado e oito anos como vice-presidente. Desde a eleição, suas declarações e nomeações iniciais tiveram um efeito profundamente tranquilizador sobre os aliados.

O problema de Trump com os aliados não era seu slogan "América em primeiro lugar". Como argumento em Do Morals Matter? Presidentes e Política Externa de FDR a Trump, os presidentes são encarregados de promover o interesse nacional. A importante questão moral é como um presidente define o interesse nacional.

Trump escolheu definições transaccionais estreitas e, de acordo com seu ex-conselheiro de segurança nacional, John Bolton, às vezes confundia o interesse nacional com seus próprios interesses pessoais, políticos e financeiros. Em contraste, muitos presidentes dos EUA desde Harry Truman muitas vezes adoptaram uma visão ampla do interesse nacional e não o confundiram com os seus próprios. Truman percebeu que ajudar os outros era do interesse nacional dos Estados Unidos e até mesmo rejeitou colocar seu nome no Plano Marshall para assistência à reconstrução pós-guerra na Europa.

Em contraste, Trump tinha desdém por alianças e multilateralismo, que ele prontamente exibia em reuniões do G7 ou da NATO. Mesmo quando tomou medidas úteis para enfrentar as práticas comerciais abusivas da China, ele falhou em coordenar a pressão sobre a China, em vez de cobrar tarifas sobre os aliados dos EUA. Não é de admirar que muitos deles se perguntassem se a oposição (adequada) dos Estados Unidos à gigante chinesa da tecnologia Huawei era motivada por questões comerciais, e não de segurança.

E a retirada de Trump do acordo climático de Paris e da Organização Mundial da Saúde semeou a desconfiança sobre o compromisso americano de lidar com ameaças globais transnacionais, como aquecimento global e pandemias. O plano de Biden de voltar a ambos, e suas garantias sobre a OTAN, terão um efeito benéfico imediato sobre o poder brando dos EUA.

Mas Biden ainda enfrentará um problema de confiança mais profundo. Muitos aliados estão perguntando o que está acontecendo com a democracia americana.  Como pode um país que produziu um líder político tão estranho como Trump em 2016 não produzir outro em 2024 ou 2028? A democracia americana está em declínio, tornando o país indigno de confiança?

O declínio da confiança no governo e em outras instituições que alimentou a ascensão de Trump não começou com ele. A baixa confiança no governo tem sido uma doença nos Estados Unidos há meio século. Após o sucesso na Segunda Guerra Mundial, três quartos dos americanos disseram ter um alto grau de confiança no governo. Essa participação caiu para cerca de um quarto após a Guerra do Vietname e o escândalo Watergate das décadas de 1960 e 1970. Felizmente, o comportamento dos cidadãos em questões como conformidade tributária costumava ser muito melhor do que as respostas às pesquisas de opinião podem sugerir.

Talvez a melhor demonstração da força e resiliência subjacentes da cultura democrática americana tenha sido a eleição de 2020. Apesar da pior pandemia em um século e das terríveis previsões de condições caóticas de votação, um número recorde de eleitores compareceu, e os milhares de funcionários locais - republicanos, democratas e independentes - que administraram a eleição consideraram a execução honesta de suas tarefas como um dever cívico.

Na Geórgia, que Trump perdeu por pouco, o secretário de Estado republicano, responsável por supervisionar a eleição, desafiou as críticas infundadas de Trump e de outros republicanos, declarando: “Vivo pelo lema de que os números não mentem”. Os processos de Trump alegando fraude maciça, sem qualquer evidência para apoiá-los, foram rejeitados em tribunal após tribunal, inclusive por juízes que Trump havia nomeado. E os republicanos em Michigan e na Pensilvânia resistiram a seus esforços para que os legisladores estaduais anulassem os resultados das eleições. Ao contrário das previsões de destruição da esquerda e das previsões de fraude da direita, a democracia americana provou sua força e profundas raízes locais.

Mas os americanos, incluindo Biden, ainda enfrentarão as preocupações dos aliados sobre se podem ser confiáveis ​​para não eleger outro Trump em 2024 ou 2028. Eles observam a polarização dos partidos políticos, a recusa de Trump em aceitar sua derrota e a recusa de um republicano no Congresso. líderes condenem seu comportamento ou mesmo reconheçam explicitamente a vitória de Biden.

Trump usou sua base de partidários fervorosos para ganhar o controle do Partido Republicano, ameaçando apoiar os desafios primários aos moderados que não concordassem. Jornalistas relatam que cerca de metade dos republicanos no Senado desdenham Trump, mas também o temem.  Se Trump tentar manter o controle sobre o partido depois de deixar a Casa Branca, Biden enfrentará uma tarefa difícil trabalhando com um Senado controlado pelos republicanos.

Felizmente para os aliados dos EUA, enquanto as habilidades políticas de Biden serão testadas, a Constituição dos EUA oferece ao presidente mais margem de manobra na política externa do que na interna, de modo que as melhorias de curto prazo na cooperação serão reais. Além disso, ao contrário de 2016, quando Trump foi eleito, uma pesquisa recente do Chicago Council on Global Affairs mostra que 70% dos americanos  desejam uma política externa cooperativa voltada para o exterior - um recorde.

Mas a questão persistente de se os aliados podem confiar que a América não produzirá outro Trump não pode ser respondida com total segurança. Muito dependerá do controle da pandemia, da restauração da economia e da habilidade política de Biden em administrar a polarização política do país.

JOSEPH S. NYE, JR.

Joseph S. Nye, Jr. é professor da Universidade de Harvard e autor, mais recentemente, de Do Morals Matter?  Presidentes e Política Externa de FDR a Trump.

 

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