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OS LIMITES DO RCEP

11-12-2020 - Lee Jong-Wha

A nova Parceria Económica Abrangente Regional, assinada no mês passado por 15 países da Ásia-Pacífico, representa um firme repúdio ao proteccionismo que vem ganhando espaço nos últimos anos. Mas não pode salvar o sistema multilateral de comércio - e pode miná-lo ainda mais.

No mês passado, 15 países da Ásia-Pacífico assinaram a Parceria Económica Global Regional. A ocasião marcou o que pode ser a conquista económica mais significativa desde o início da crise do COVID-19. E, no entanto, o RCEP - ou, na verdade, a Ásia - não pode salvar sozinho o sistema de comércio multilateral em dificuldades.

Certamente, o RCEP é um repúdio firme ao proteccionismo que vem ganhando espaço nos últimos anos. A integração económica é muito difícil na Ásia-Pacífico, devido aos níveis amplamente variados de desenvolvimento, às diversas culturas e estruturas institucionais e às disputas territoriais em curso. Mas, diante da retracção da COVID-19, as partes estavam ansiosas para concluir o pacto, após oito anos de negociações.

E este não é um bloco comercial menor. Os signatários incluem China e Japão - a segunda e a terceira maiores economias nacionais do mundo, respectivamente - bem como a Coreia do Sul, Austrália, Nova Zelândia e dez países do Sudeste Asiático. O RCEP representa, portanto, 30% do PIB global, tornando-se a maior área de livre comércio do mundo.

Além disso, o pacto é um grande passo  para a integração económica regional. Os signatários irão eliminar várias tarifas sobre produtos importados, alinhar as normas comerciais e aderir aos padrões unificados de regras de origem. O acordo também inclui disposições sobre propriedade intelectual, compras governamentais, serviços financeiros e comércio electrónico.

Mas o RCEP tem seus limites. Faltam regras para proteger o meio ambiente e os trabalhadores, e as reduções tarifárias que exige não são tão grandes quanto as exigidas pelo outro grande acordo comercial da Ásia-Pacífico, o Acordo Abrangente e Progressivo para a Parceria Transpacífica (CPTPP), que inclui sete membros RCEP. Como resultado, não trará grandes benefícios económicos, mesmo para os países participantes.

O verdadeiro significado do RCEP está na participação da China. É o primeiro acordo comercial multilateral regional ao qual o país aderiu. E, como grande consumidor, a China é essencial para fortalecer as cadeias de valor regionais, aumentando assim a capacidade dos membros do RCEP de colher os benefícios da integração.

Mas uma grande economia regional, a Índia, recusou-se a aderir, devido a preocupações  com déficits comerciais maiores com a China e a incapacidade de proteger indústrias fracas. A inclusão da Índia aumentaria significativamente os benefícios económicos do negócio, não apenas por causa do tamanho de seu mercado, mas também devido à sua posição nas cadeias de fornecimento de serviços.

O RCEP permanece  "aberto para adesão pela Índia, como um Estado negociador original, a partir da data de sua entrada em vigor". Mas os signatários devem ir mais longe, criando incentivos para induzir a Índia a aderir.

Com ou sem a Índia, entretanto, o RCEP não reviverá o multilateralismo. Ao contrário, apesar de reflectir um apetite pela liberalização comercial, a proliferação de blocos comerciais regionais pode enfraquecer o sistema multilateral de comércio, pois necessariamente excluem os não signatários.

Para as economias asiáticas, que garantiram sua prosperidade participando de mercados globais regidos por regras comerciais comuns, essa deve ser uma preocupação séria. E, no entanto, dificilmente podem reviver o sistema comercial multilateral sozinhos. O resto do mundo deve contribuir, com os Estados Unidos liderando.

Nos últimos quatro anos, os Estados Unidos sob o presidente Donald Trump travaram uma guerra contra o multilateralismo. Rejeitou acordos comerciais e implementou políticas proteccionistas, tendo a China como seu principal alvo. Também paralisou o Órgão de Apelação da Organização Mundial do Comércio, que julga disputas comerciais, ao bloquear a nomeação de novos juízes para suceder aqueles cujos mandatos expiraram.

O presidente eleito Joe Biden deve adoptar uma abordagem radicalmente diferente, não apenas rejeitando o proteccionismo, mas também apoiando as reformas necessárias para um sistema multilateral fragmentado e desactualizado. Por exemplo, as regras actuais da OMC não cobrem adequadamente os fluxos de dados, a economia digital, as empresas estatais e as transferências de tecnologia.

Biden expressou um compromisso claro com o multilateralismo. Mas ele também indicou que será duro com a China. Isso levanta sérios riscos para o RCEP e para o multilateralismo de forma mais ampla.

Não se engane: o conflito comercial sino-americano que se desenrolou sob o governo Trump foi altamente prejudicial, não apenas para ambos os lados, mas também para o resto da economia global. Para seu próprio bem, os EUA devem parar de tentar limitar o inevitável  crescimento económico e tecnológico da China e se concentrar em persuadir o país a abrir ainda mais seus mercados e aderir às regras e normas globais. Isso só será possível se os EUA fortalecerem suas relações com aliados e aprofundar seu compromisso com instituições como a OMC.

Esse tipo de liderança dos EUA também fortaleceria o RCEP, o que, ao contrário do que se poderia supor, não seria ruim para os EUA. Sim, o bloco comercial facilitará os esforços da China para expandir sua influência regional. E não é por acaso que a China anunciou o acordo - bem como a sua possível vontade  de aderir à CPTPP - durante os tumultuosos dias de morte da presidência de Trump.

Mas o RCEP não é um bloco económico liderado pela China. Como o Director-Gerente de Política de Desenvolvimento e Parcerias do Banco Mundial, Mari Pangestu, e o economista australiano Peter Drysdale apontaram, “RCEP é uma concepção da ASEAN da ordem regional, não uma iniciativa chinesa. E a maioria dos membros do RCEP - incluindo Austrália, Japão, Coreia do Sul e muitos membros da ASEAN - estão mais próximos dos EUA, política e militarmente, do que da China.

É por isso que a estratégia do governo Biden na China é fundamental para o sucesso do RCEP. Se os EUA intensificarem sua guerra comercial e tecnológica com a China, o confronto se tornará mais provável entre os membros do RCEP, como exemplificado pelas tensões actuais  entre a China e a Austrália.

Mas a estabilidade e a prosperidade na Ásia são do interesse económico e estratégico da América, principalmente por causa do tamanho dos mercados envolvidos. Na verdade, Biden faria bem em considerar a adesão a um bloco comercial regional, o RCEP ou o CPTPP, que pode servir como um trampolim para uma liberalização comercial multilateral abrangente.

Mesmo que a pandemia de COVID-19 acabe em breve, o mundo lidará com as consequências económicas por muito tempo. A liderança global dos EUA, na forma de um compromisso de revitalizar o comércio multilateral e a cooperação económica, pode contribuir muito para aliviar a dor - e acelerar a recuperação - para todos.

LEE JONG-WHA

Lee Jong-Wha, professor de economia na Universidade da Coreia, foi economista-chefe do Banco Asiático de Desenvolvimento e consultor sénior para assuntos económicos internacionais do ex-presidente sul-coreano Lee Myung-bak.

 

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