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Quarta-feira 25 de Novembro de 2020  
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A Europa pode recuperar sua juventude?

20-11-2020 - Elisabeth Von Hammerstein

Superar as crises em série da Europa e a crescente sensação de desesperança entre os jovens exigirá que os líderes permaneçam unidos. Devem encontrar coragem para investir e reformar, demonstrar solidariedade em questões políticas fundamentais e desenvolver uma visão clara do lugar da Europa no mundo.

Nenhum de nós tem memória das fronteiras internas europeias. Em vez de coleccionar selos nacionais quando crianças, colectamos os primeiros euros com diferentes símbolos de capitais europeias. Nossa geração foi totalmente moldada por uma Europa unida.

Mas muitos jovens europeus hoje estão decepcionados e frustrados com o fracasso da União Europeia em cumprir suas promessas implícitas. As taxas de desemprego juvenil alarmantemente altas de 25-40%  em países como Itália, Grécia, Espanha e até mesmo a Suécia fornecem razões mais do que suficientes para muitos questionarem o valor da UE. Além disso, apesar de viver em uma era de paz e relativa prosperidade, nossa geração cresceu em meio a uma infinidade de crises: financeira, migratória, climática e agora a actual crise económica e de saúde causada pelo COVID-19.

Enquanto o coronavírus reivindicava sua primeira vida em Bergamo, Itália, no final de Fevereiro de 2020, as pessoas ainda cantavam em festas après-ski no resort austríaco de Ischgl e comemoravam o carnaval em Colónia. Mas, à medida que a pandemia se espalhou rapidamente pela Europa, logo ficou claro que os Estados-nação individuais não poderiam vencer o vírus ou alcançar a recuperação económica por si próprios.

Em vez disso, superar as crises em série da Europa e a crescente sensação de desesperança entre os jovens exigirá que os líderes permaneçam unidos. Para começar, eles devem encontrar coragem para investir e reformar. Os governos europeus merecem elogios por mobilizar rapidamente enormes somas de dinheiro para amortecer o impacto social e económico da pandemia. E a emissão planejada de dívida comum pela UE para financiar seu novo fundo de recuperação de  € 750 biliões (US $ 877 biliões) representa um grande avanço.

Mas outras reformas devem acompanhar esses esforços. Se a UE contrair dívida comum, também precisa de capacidade para levantar as suas próprias receitas para a reembolsar, de modo que o investimento de hoje não resulte em custos de programas futuros da UE. O roteiro recentemente negociado para novos recursos próprios é um bom começo e dá esperança de um progresso real. Inclui um imposto sobre o plástico descartável, um Sistema de Comércio de Emissões da UE actualizado e um imposto digital para gerar receita adicional. O Parlamento Europeu e a Comissão têm agora de garantir que os Estados-Membros cumprem os seus compromissos.

Tão importante quanto, os formuladores de políticas devem vincular o fundo de recuperação da UE aos objectivos do Acordo Verde Europeu  e garantir que o investimento em áreas como a pesquisa básica não seja negligenciado na pressa compreensível de emergir da recessão induzida pela pandemia. Afinal, esses investimentos são cruciais para garantir empregos e prosperidade para as gerações futuras.

Hoje, a UE carece desse enfoque necessário de longo prazo. Considere a inteligência artificial. Enquanto os Estados Unidos investiram cerca de US $ 36 biliões no desenvolvimento de IA entre 2018 e 2019, e a China cerca de US $ 25 biliões, o investimento privado total da UE foi de apenas US $ 4 biliões. Se a Europa pretende se preparar para o futuro, precisa de investimentos audaciosos e direccionados em energia verde, digitalização e outras áreas de pesquisa de ponta.

A Europa deve demonstrar solidariedade também numa série de outras questões fundamentais. Para ter certeza, a amargura e a decepção que muitos italianos sentiram em relação à UE no início da pandemia já desapareceram em grande parte, especialmente desde o acordo sobre o pacote de recuperação, com a chanceler alemã Angela Merkel afirmando  que, “Como sempre, o que é bom para a Europa é bom para nós." A Áustria também não fica em melhor situação quando outras economias europeias sofrem. Pelo contrário, as suas empresas e cidadãos beneficiam de ajuda económica em toda a Europa.

Mas a solidariedade europeia deve ir além da ajuda económica e da dívida comum e também orientar as nossas acções em questões como a migração e as alterações climáticas. Com catástrofes ambientais, guerras e pobreza na vizinhança da UE que provavelmente tornarão os desafios de asilo e migração do bloco mais severos nas próximas décadas, medidas pequenas ou de curto prazo provavelmente não funcionarão. É verdade que a proposta recente da Comissão Europeia de um novo pacto de migração e asilo  inclui sugestões para proteger as fronteiras externas da UE. Mas precisamos de um sistema integrado que evite a perda trágica de vidas de migrantes desesperados para chegar às costas da Europa e estabeleça um quadro de longo prazo com competências e responsabilidades claras.

Por último, a Europa deve desenvolver uma visão clara do seu lugar no mundo. O ex-chanceler da Alemanha Ocidental, Helmut Schmidt, disse certa vez que quem tem visões deve consultar um médico. Mas se a Europa não tem uma ideia clara de seu papel global, será deixada na esteira de potências que têm.

Esta não é apenas uma questão académica. Actualmente, a Europa corre o risco de ser esmagada, tanto económica quanto politicamente, pela rivalidade de superpotência entre os EUA e a China. Mas a Europa tem um modelo atraente que se distingue claramente da economia de mercado radicalmente livre dos EUA e do estado de vigilância digital da China, e deve promovê-lo para o resto do mundo.

A crise do COVID-19 será pelo menos tão importante para o futuro da Europa quanto a queda do Muro de Berlim foi para a geração de nossos pais. Em algum momento, teremos que responder às perguntas de nossos próprios filhos sobre como lidamos com isso. Se tomarmos as decisões certas agora, poderemos dizer com orgulho que a pandemia foi o momento em que a Europa redescobriu a sua ousadia e dinamismo e deu aos seus jovens uma esperança renovada para o futuro.

ELISABETH VON HAMMERSTEIN

Elisabeth von Hammerstein é Directora de Programa para a Europa no Departamento de Assuntos Internacionais da Körber-Stiftung em Berlim.

 

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