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Perigoso interregno da América

13-11-2020 - Barry Eichengreen

As transições presidenciais nunca são fáceis, principalmente quando envolvem a derrota nas urnas para um presidente em exercício. Mas desta vez a transição ocorre em meio a uma crise sem precedentes. O presidente ainda em exercício se recusa a reconhecer o voto como uma rejeição de suas políticas e tem uma antipatia visceral pelo presidente eleito, a quem acusa de desonestidade e que despede como frágil demais para assumir as funções do cargo. Ele acusa seu sucessor de ser um socialista, um defensor de políticas que colocarão o país no caminho da ruína.

O ano era 1932 e a transição de Herbert Hoover para Franklin D. Roosevelt ocorreu em meio a uma depressão económica e uma crise bancária sem paralelo. O presidente cessante, Hoover, tinha uma aversão intensa por seu sucessor, cuja deficiência angustiante não era falta de acuidade mental, mas sim a paralisia parcial de Roosevelt. Ele chamou FDR de "camaleão xadrez" e acusou-o de negociar "do fundo do baralho". Durante sua campanha e depois, Hoover deu a entender que as tendências socialistas de FDR colocariam o país no "caminho para Moscovo".

Na época, o interregno durou quatro meses, durante os quais o presidente derrotado e o Congresso pouco ou nada fizeram para resolver a crise em curso. Corridas aos bancos e o pânico se espalharam de forma contagiosa, forçando os governadores de estado, um após o outro, a encerrar seus sistemas bancários. Mas Hoover se recusou a declarar feriado unilateralmente. Quando FDR assumiu a presidência em Março de 1933, o sistema bancário e toda a economia estavam praticamente paralisados.

Hoover estava ciente da crise. Mas ele se opôs ideologicamente à intervenção do governo federal. E ele estava totalmente convencido de suas opiniões.

Agora, um comportamento semelhante pode ser esperado do derrotado Presidente dos Estados Unidos, Donald Trump. Por ideologia e rancor, Trump provavelmente se recusa a fazer qualquer coisa sobre o coronavírus devastador. A questão é até onde ele irá para frustrar os esforços do presidente eleito Joe Biden para resolver o problema assim que ele se tornar presidente. Trump proibirá os membros de sua força-tarefa de coronavírus e outros oficiais de se reportarem à equipe de transição? Vocês guardarão informações sobre a Operação Velocidade Máxima, esforço do governo para produzir uma vacina contra COVID-19?

Não vendo necessidade de novas políticas, Hoover fez tudo ao seu alcance para limitar as opções do novo presidente. Como um crente fervoroso da santidade do padrão ouro, ele pediu a FDR que emitisse uma declaração apoiando sua permanência, como forma de construir confiança. Ele encorajou o presidente eleito a endossar, e até recomendar, membros da delegação norte-americana designada por Hoover para a conferência internacional marcada para discutir as dívidas de guerra europeias e o restabelecimento global do padrão ouro.

FDR reconheceu o perigo de amarrar as mãos e se recusou a fazer concessões antes de assumir a presidência. Diante do desprezo do presidente eleito, Hoover, furioso, espalhou cópias de suas comunicações, mexendo com a opinião pública.

Da mesma forma, podemos esperar que Biden rejeite os apelos de Trump - se houver - e evite compromissos que limitem sua margem de manobra política. Mas Trump já o limitou de outras maneiras. Em particular, as nomeações judiciais de Trump representarão um desafio ao esforço do novo presidente de fazer política por meio de ordens executivas e directrizes regulatórias. Enquanto isso, os esforços para propor legislação e confirmar nomeações para cargos administrativos provavelmente serão frustrados pelo líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, presumindo que não haja outras surpresas eleitorais vindas da Geórgia (um estado que parece que Biden tendo vencido e em que eleições de segundo turno para duas cadeiras no Senado serão realizadas em Janeiro).

A transição de Hoover para Roosevelt ocorreu em um momento perigoso. As mobilizações políticas espontâneas de todos os tipos estavam em ascensão. Um Exército Bonus de mais de 43.000 veteranos da Primeira Guerra Mundial e suas famílias chegaram a Washington em meados de 1932, exigindo certificados de serviço de seus veteranos. Os manifestantes foram dispersos violentamente, com perda de vidas, pela polícia de Washington e pelo Exército dos EUA sob a liderança do General Douglas MacArthur. Esse episódio não foi irrelevante para a derrota eleitoral de Hoover (resultado que pode ter servido de alerta a Trump, que também convocou tropas para dispersar os manifestantes).

Por outro lado, houve protestos, alguns violentos, contra as execuções hipotecárias ocorridas nas escadas dos tribunais de todo o país. Havia um apoio popular crescente de políticos extremistas como Huey Long, da Louisiana. Dificuldades, desemprego e desesperança económica formaram o pano de fundo contra o qual Giuseppe Zangara, um pedreiro desempregado com problemas físicos e mentais e visões anti-sistema extremas, tentou assassinar Roosevelt 17 dias antes da posse. 

Existem duas lições em tudo isso. O presidente eleito e aqueles ao seu redor precisam tomar precauções extras para sua segurança pessoal, dado o clima político aquecido e os esforços contínuos de Trump para atiçar as chamas. E Biden agora, como então FDR, deve reiterar sua mensagem de esperança e unidade como um antídoto para o coronavírus e a divisão política. Em 1933, foi o "próprio medo" que os americanos tiveram de superar. Hoje, quando é o medo mútuo que os americanos devem superar, a afirmação de Biden de que "não existem estados vermelhos ou azuis, apenas a América" ​​é um bom começo.  

BARRY EICHENGREEN

Barry Eichengreen é professor de Economia na Universidade da Califórnia, Berkeley, e ex-assessor de política sénior do Fundo Monetário Internacional. Seu livro mais recente é A tentação populista: queixas económicas e reacção política na era moderna.

 

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