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Ponto de inflexão moral da América

30-10-2020 - Kaushik Basu

Raramente as apostas para os Estados Unidos e o mundo foram tão altas quanto às vésperas da eleição presidencial de 2020. Se os republicanos dos EUA ainda defendem alguma coisa, eles devem se opor a Donald Trump, um homem que menospreza abertamente todos os valores que outrora estimaram.

No espaço do próximo mês, conforme as folhas de outono aqui no nordeste dos Estados Unidos forem varridas pelos ventos do inverno que se aproxima, o país fará uma escolha tão importante quanto qualquer outra que vimos na história recente. A eleição dos Estados Unidos em 3 de novembro terá implicações globais tão perigosas quanto a iminente crise climática, ou tão promissoras quanto um grande avanço científico que possibilite a prosperidade compartilhada. Mas isso não depende dos artifícios da natureza ou dos mistérios da ciência. Depende dos eleitores dos EUA.

A eleição marcará um ponto de inflexão para os EUA e o mundo. O fato de o presidente Donald Trump ainda ter alguma chance de ganhar um segundo mandato de quatro anos me deixa perplexo. Por que os eleitores e líderes republicanos o apóiam?

Quando minha esposa e eu nos mudamos de Delhi para uma pequena cidade da América em 1994, com dois filhos pequenos que teriam que se adaptar a uma nova escola e fazer novos amigos, ficamos apreensivos. Mas ficamos surpresos com a rapidez com que encontramos um lar e aceitação geral, não apenas em Ítaca e cidades vizinhas como Trumansburg, que são conhecidas por serem progressistas e abertas (ou, na linguagem de Trump, "comunistas"), mas também nas cidades e subúrbios de Nova York, Nova Jersey e Pensilvânia.

Muitas dessas áreas são tradicionalmente republicanas, e não faltam sinais e cartazes expressando essa lealdade. Mas pare em uma pequena loja ou lanchonete e quase sempre será recebido com uma resposta amigável. Converse com as pessoas e você descobrirá que, embora seus pontos de vista sobre política e economia possam ser diferentes, eles foram receptivos, corteses e decentes. Mais tarde, quando me mudei para Washington, DC, tive muitas diferenças ideológicas com os líderes do Partido Republicano que conheci, mas não vi isso como um problema. Como observa o economista ganhador do Nobel Amartya Sen em The Argumentative Indian, argumento e contestação são um elemento básico da democracia.

Ao debater com os republicanos, pude ver que eles tinham um compromisso genuíno com suas idéias e estavam seguindo uma bússola moral. Apreciei que seu partido tenha uma grande história, e isso foi ainda confirmado por minha experiência oficial e pessoal trabalhando no Banco Mundial.

Fiquei ansioso quando conheci Larry Pressler, um senador republicano dos EUA que representou Dakota do Sul de 1979 a 1997 e havia assumido posições sobre comércio internacional, negócios e política externa que não compartilhei. No entanto, quanto mais eu conhecia Larry, mais ficava impressionado com sua decência, honestidade e adesão aos princípios. E apreciei que ele estava disposto a fazer sacrifícios pessoais por princípios morais. Minha esposa e eu nos tornamos amigos íntimos dele e de sua esposa, Harriet, e não fiquei surpreso quando ele se opôs abertamente a Donald Trump nas eleições de 2016.

Na verdade, quanto mais ouço Trump, mais me convenço de que ele não é o tipo de republicano que conheci. Ele representa a si mesmo e nada mais. Quando solicitado a não pagar quase nenhum imposto de renda federal, sua resposta  foi “Isso me torna mais inteligente”, o que implica que as pessoas que pagam impostos são estúpidas. À luz desses e de tantos outros comentários, como os republicanos com algum princípio podem apoiá-lo?

Certamente, não é fácil distanciar-se do chefe do partido. No entanto, muitos líderes republicanos o fizeram. O ex-presidente do Comitê Nacional Republicano Michael Steele, o ex-governador de Ohio John Kasich, a ex-administradora da Agência de Proteção Ambiental Christine Todd Whitman, o ex-secretário de Estado Colin Powell e Mitt Romney, agora senador por Utah, todos mostraram coragem moral em relação a Trunfo.

Pode-se gostar ou não da chapa democrata. Pessoalmente, considero o ex-vice-presidente Joe Biden e a senadora Kamala Harris, da Califórnia, muito intermediários. Eu teria preferido uma agenda mais radical. Mas pelo menos eles representam algo. Biden não evita pagar impostos e depois se gabar disso. Ele não usa linguagem chula nem rebaixa os outros. Ele não embaraçará rotineiramente a América no cenário global. Tanto Biden quanto Harris têm empatia pelas pessoas comuns.

Eu não esperaria que um governo Biden inaugurasse uma mudança radical na política dos EUA. Mas com certeza restauraria o senso de decoro, decência e estabilidade no comando, e esses atributos são urgentemente necessários no momento.

Os republicanos devem perceber que se Biden vencer no mês que vem, eles ainda podem competir por votos futuros e buscar retornar ao poder por meio do processo democrático. Se Biden perdesse em 2024, deixaria o cargo com dignidade, como deve acontecer em qualquer democracia. Se Trump vencer, no entanto, o republicanismo como o conhecemos acabará. Os valores que uma vez vi em exibição em uma pequena cidade da América e os princípios pelos quais o Partido Republicano sempre defendeu, terão sido abandonados.

Dada a importância da América como fonte de liderança global, não é de admirar que tantas pessoas boas em todo o mundo estejam torcendo para que Biden ganhe, e ganhe muito. Os republicanos que ainda defendem algo deveriam fazer o mesmo e declarar seu apoio a Biden abertamente. Com a posição moral da América agora em jogo, eles devem isso ao seu país.

KAUSHIK BASU

Kaushik Basu, ex-economista-chefe do Banco Mundial e conselheiro económico-chefe do governo da Índia, é professor de economia na Universidade Cornell e bolsista sénior não-residente da Brookings Institution.

 

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