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O Quociente do Caos nas Eleições dos EUA

30-10-2020 - Nouriel Roubini

Enquanto esperam um resultado conclusivo em 3 de Novembro (ou imediatamente depois), os observadores do mercado infelizmente devem se preparar para o pior. Afinal, o presidente dos EUA, Donald Trump, e os republicanos nem mesmo escondem seus planos de roubar as eleições.

As pesquisas de opinião nos Estados Unidos há muito apontam para a forte possibilidade de uma vitória do Partido Democrata na eleição de 3 de Novembro, com Joe Biden ganhando a presidência e os democratas ganhando o controle do Senado dos EUA e mantendo a Câmara dos Representantes , pondo fim ao governo dividido.

Mas se a eleição acabar sendo principalmente um referendo sobre o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, os democratas podem ganhar apenas a Casa Branca, sem conseguir retomar o Senado. E não se pode descartar a possibilidade de Trump percorrer um caminho estreito para uma vitória do Colégio Eleitoral e de os republicanos manterem o Senado, reproduzindo assim o status quo.

Mais preocupante é a perspectiva de um resultado há muito contestado, com ambos os lados se recusando a ceder ao travar terríveis batalhas jurídicas e políticas nos tribunais, na mídia e nas ruas. Na eleição contestada de 2000, demorou até 12 de Dezembro para a questão ser decidida: a Suprema Corte decidiu a favor de George W. Bush, e seu oponente democrata, Al Gore, graciosamente cedeu. Abalada pela incerteza política, a bolsa de valores nesse período caiu  mais de 7%. Desta vez, a incerteza pode durar muito mais tempo - talvez até meses - implicando em sérios riscos para os mercados.

Este cenário de pesadelo deve ser levado a sério, mesmo que actualmente pareça improvável. Embora Biden tenha liderado consistentemente as pesquisas, Hillary Clinton também liderou na véspera da eleição de 2016. Resta saber se haverá um ligeiro aumento de eleitores “tímidos” do Estado indeciso de Trump que não estão dispostos a revelar suas verdadeiras preferências aos pesquisadores.

Além disso, como em 2016, campanhas massivas de desinformação (externa e interna) estão em andamento. As autoridades dos EUA advertiram  que a Rússia, China, Irã e outras potências estrangeiras hostis estão ativamente tentando influenciar a eleição e lançando dúvidas sobre a legitimidade do processo de votação. Trolls e bots estão inundando as redes sociais com teorias da conspiração, notícias falsas, falsificações profundas e desinformação. Trump e alguns de seus colegas republicanos têm abraçado  lunatic teorias da conspiração como QAnon, e sinalizou seu apoio tácito dos grupos de supremacia branca. Em muitos estados controlados pelos republicanos, governadores e outros funcionários públicos estão empregando abertamente truques sujos para suprimir os votos de cortes de tendência democrata.

Além de tudo isso, Trump afirmou repetidamente - falsamente - que não se pode confiar nas cédulas enviadas pelo correio, porque ele antecipa que os democratas representarão uma parcela desproporcional dos que não votaram pessoalmente (como precaução na era da pandemia). Ele também se recusou a dizer que abrirá mão do poder se perder e, em vez disso, deu uma piscadela e acenou com a cabeça para as milícias de direita ("fique para trás e aguarde") que já estão semeando o caos nas ruas e tramando actos do terrorismo doméstico. Se Trump perder e reclamar que a eleição foi fraudada, a violência e conflitos civis podem ser altamente prováveis.

De facto, se os resultados iniciais relatados na noite da eleição não indicam imediatamente uma varredura para os democratas, Trump quase certamente declararia vitória nos estados do campo de batalha antes que todas as cédulas de correio tenham sido contadas. Operativos republicanos já têm planos de suspender a contagem em estados-chave desafiando a validade dessas cédulas. Eles estarão travando essas batalhas jurídicas em capitais estaduais controladas pelos republicanos, tribunais locais e federais repletos de juízes nomeados por Trump, uma Suprema Corte com uma maioria conservadora de 6-3 e uma Câmara dos Representantes onde, no caso de um Colégio Eleitoral empate, os republicanos detêm a maioria das delegações estaduais.

Ao mesmo tempo, todas as milícias armadas brancas que actualmente “aguardam” podem tomar as ruas para fomentar a violência e o caos. O objectivo seria provocar a contra-violência esquerdista, dando a Trump um pretexto para invocar a Insurrection Act e implantar a aplicação da lei federal ou os militares dos EUA para restaurar a “lei e a ordem” (como ele já havia ameaçado fazer). Com este fim de jogo aparentemente em mente, a administração Trump já designou várias cidades lideradas pelos democratas como “centros anarquistas” que podem precisar ser derrubados. Em outras palavras, Trump e seus comparsas deixaram claro que usarão todos os meios necessários para roubar a eleição; e, dada a ampla gama de ferramentas à disposição do Poder Executivo, eles poderiam ter sucesso se os resultados das eleições antecipadas estivessem próximos, em vez de mostrar uma clara varredura de Biden.

Para ter certeza, se os primeiros resultados na noite da eleição mostram Biden com uma forte liderança mesmo em estados tradicionalmente republicanos como Carolina do Norte, Florida ou Texas, Trump teria muito mais dificuldade em contestar o resultado por mais do que alguns dias, e ele iria conceder mais cedo. O problema é que qualquer coisa que não seja um claro deslizamento de terra em Biden deixará uma abertura para Trump (e os governos estrangeiros que o apoiam) para turvar as águas com caos e desinformação enquanto manobram para mudar a decisão final para locais mais simpáticos, como os tribunais.

Este grau de instabilidade política pode desencadear um grande episódio de perda de risco nos mercados financeiros, em um momento em que a economia já está desacelerando e as perspectivas de curto prazo para estímulos adicionais de política económica permanecem sombrias. Se uma disputa eleitoral se arrastar - talvez no início do próximo ano - os preços das acções possam cair em até 10%, os rendimentos dos títulos do governo cairão (embora já estejam bastante baixos), e a fuga global para a segurança aumentaria os preços do ouro. Normalmente, neste tipo de cenário, o dólar norte-americano se fortalece; mas, como esse episódio específico teria sido desencadeado pelo caos político com base nos EUA, o capital pode realmente fugir do dólar, deixando-o mais fraco.

Uma coisa é certa: uma eleição altamente contestada causaria ainda mais danos à imagem global da América como um exemplo de democracia e Estado de Direito, corroendo seu poder brando. Particularmente nos últimos quatro anos, o país passou a ser cada vez mais considerado um caso político perdido. Embora esperem que os resultados caóticos descritos acima não sejam aprovados - as pesquisas ainda mostram uma forte vantagem para Biden - os investidores devem se preparar para o pior, não apenas no dia da eleição, mas nas semanas e meses seguintes.

NOURIEL ROUBINI

Nouriel Roubini, professor de economia na Stern School of Business da New York University e presidente da Roubini Macro Associates, foi economista sénior para assuntos internacionais no Conselho de Consultores Económicos da Casa Branca durante o governo Clinton. Ele trabalhou para o Fundo Monetário Internacional, o Federal Reserve dos EUA e o Banco Mundial. Seu site é NourielRoubini.com, e ele é o anfitrião do NourielToday.com.

 

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