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Como Israel falhou em seu teste COVID

23-10-2020 - Shlomo Ben-Ami

Israel está sitiado não apenas por um vírus mortal, mas também por políticas de identidade, conflitos sectários e liderança desonesta. À medida que as consequências económicas do bloqueio se multiplicam, as tensões sociais e políticas só aumentarão.

Quando o ano novo judaico começou no final do mês passado, Israel estava enfrentando seu segundo bloqueio nacional, depois que a infecção diária per capita de COVID-19 e as taxas de mortalidade atingiram alguns dos níveis mais altos do mundo. Como um país com fronteiras externas praticamente fechadas, sofisticadas capacidades tecnológicas e institucionais, um sistema de saúde eficiente e de alta qualidade e uma cultura de solidariedade em tempo de guerra falhou de forma tão espectacular em lidar com a pandemia?

Embora longos anos de economia neoliberal certamente tenham afetado o sistema de bem-estar do país, a resposta está em outro lugar. Em parte, foi a abordagem enganosa e de divisão do primeiro-ministro Binyamin Netanyahu para administrar a crise - e governar de maneira mais geral - que foi revelada. Mas, mais fundamentalmente, o fracasso da pandemia de Israel reflecte a sociedade profundamente fragmentada e o sistema político disfuncional do qual Netanyahu tirou vantagem ao longo de sua carreira.

O vírus expôs Israel como uma federação polarizada, cujas várias tribos colocam seus interesses sectários acima do bem comum. A comunidade ultra ortodoxa, por exemplo, buscou exercer sua autonomia acima de tudo - e pagou o preço, com as maiores taxas de infecção de COVID-19 do país. Embora esta comunidade represente apenas cerca de 12% da população de Israel, é responsável  por cerca de metade de todas as pessoas infectadas com mais de 65 e menos de 18 anos. Até recentemente, a comunidade árabe de Israel - 21% da população - não ficava muito atrás.

Mas as minorias de Israel não detêm o monopólio do desafio às normas. Quebrar convenções, uma falta inata de disciplina e desrespeito à autoridade - os mesmos traços aos quais alguns especialistas atribuem a criatividade extraordinária do país como uma “nação start up” - são marcas nacionais. Netanyahu e seus ministros que foram por causa das regras de precaução que impuseram ao país reflectem um fenómeno mais amplo: o governo não tem sido exactamente um modelo para o público indisciplinado.

Netanyahu construiu sua carreira alimentando divisões sectárias. Em contraste com o presidente francês Emmanuel Macron, que agora lançou uma campanha contra o “separatismo islâmico” na França, Netanyahu prosperou em um Kulturkampf em rápida escalada . Em particular, ele formou uma coalizão corrupta com a comunidade ultra ortodoxa, cujo apoio político ele comprou com o trabalho e o sacrifício de outros segmentos da sociedade.1

Para começar, ele incentiva activamente o estilo de vida improdutivo e pesado dos ultra ortodoxos, que têm taxas de fertilidade incrivelmente altas (em média 7,1 filhos por mulher, em comparação com 3,1 no geral). Além disso, apenas metade dos homens ultra ortodoxos participa do mercado de trabalho. E a comunidade inclui cerca de 135.000 alunos da yeshiva, que recusam o serviço militar e estudam apenas as escrituras - uma educação que os torna inadequados para a vida moderna.

nenhum truque sujo para interromper os procedimentos, que ameaçam manter seus escândalos de suborno e corrupção e questões sobre sua aptidão para liderar na consciência nacional.

O julgamento anti-corrupção de Netanyahu é definitivamente também um motivo-chave para suas repetidas tentativas de frustrar um acordo sobre um novo orçamento. Enquanto não houver acordo, haverá oportunidades regulares para dissolver o parlamento e realizar novas eleições, um resultado que pode finalmente permitir que Netanyahu forme uma coalizão disposta a barrar o indiciamento de um primeiro-ministro em exercício.

Para ter certeza, no final de Agosto, Netanyahu concordou em uma extensão de 100 dias com seu parceiro de coligação, Benny Gantz do partido Azul e Branco, evitando por pouco a quarta eleição de Israel em dois anos. Mas isso provavelmente reflecte o facto de que as pesquisas de opinião indicam um declínio acentuado no apoio ao partido Likud de Netanyahu. Netanyahu provavelmente espera que isso mude quando o próximo prazo orçamentário chegar.

Enquanto isso, ele espera mudar a conversa, não fornecendo uma liderança real, mas sufocando a dissidência. Ele tem usado a crise do COVID-19 como pretexto para conduzir vigilância digital ao estilo da China e limitar drasticamente a liberdade de protesto.

As manifestações em massa sobre a alegada corrupção de Netanyahu e a forma como o governo lida com a pandemia têm durado meses. Para tirar os manifestantes das ruas - e das notícias - Netanyahu apoiou uma regra que proíbe os manifestantes de realizar manifestações a mais de um quilómetro (0,61 milhas) de seu local de residência, sob o pretexto de impedir a disseminação do COVID-19. A medida também teve o objectivo de apaziguar seus aliados ortodoxos, pois criou uma falsa simetria entre a proibição de protestos em espaços abertos (onde o risco de infecção é mínimo) e a restrição de orações nas sinagogas (um hotspot de infecções).

Mas o tiro saiu pela culatra. Incapazes de participar do único protesto localizado em frente à residência do primeiro-ministro em Jerusalém, os manifestantes começaram a protestar perto de casa - por todo o país.

Essa demonstração nacional de fúria popular também é um modelo de resistência cívica criativa e ordeira. A gama de grupos liderando a acusação - com nomes como “Bandeira Negra” e “Ministro do Crime” - compreende em grande parte israelitas jovens, educados e conscienciosos e muitos trabalhadores autónomos que enfrentam severas dificuldades económicas. É improvável que desistam facilmente, apesar dos melhores esforços de Netanyahu.

Mas embora a liderança narcisista de Netanyahu exija resistência, a revolta em Israel acarreta riscos significativos. Israel está sitiado não apenas por um vírus mortal, mas também por políticas de identidade, conflitos sectários e liderança desonesta. À medida que as consequências económicas do bloqueio se multiplicam, as tensões sociais e políticas só aumentarão. Conforme observou o Presidente Reuven Rivlin de forma ameaçadora na semana passada, “O ar está cheio de pólvora”.

SHLOMO BEN-AMI

Shlomo Ben-Ami, ex-ministro das Relações Exteriores de Israel, é vice-presidente do Centro Internacional para a Paz de Toledo. Ele é o autor de Scars of War, Wounds of Peace: The Israeli-Arab Tragedy.

 

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