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A busca fútil da Europa por liderança franco-alemã

23-10-2020 - Josef Joffe

As recentes diferenças de política externa sublinharam os interesses divergentes dos dois Estados-membros mais poderosos da União Europeia. E mesmo que a França e a Alemanha marchem em sincronia, um bloco de 27 estados vinculado por uma exigência de unanimidade nunca será um actor estratégico.

Por décadas, a França e a Alemanha foram conhecidas como o “tandem” ou “casal” governante da Europa, até mesmo seu “motor”. Juntos, eles pretendiam trabalhar para unificar o continente. Mas, para acumular as metáforas, os franceses querem dirigir o Euro-Porsche alugado em conjunto, enquanto os alemães insistem em racionar o dinheiro do gás. Como uma longa lista de crises - da Bielo-Rússia a Nagorno-Karabakh - mostra agora, os dois países não estão seguindo o mesmo roteiro.

Isso não é surpreendente. Como ex-chanceler alemão Sigmar Gabriel tem colocá-lo, França e Alemanha “ver o mundo de forma diferente” e, portanto, têm “interesses distintos.” A verdade é que a divergência franco-alemã é quase tão antiga quanto a União Europeia.

Essa divisão atormenta os actuais líderes franceses e alemães - o presidente Emmanuel Macron e a chanceler Angela Merkel - tanto quanto seus predecessores, Charles de Gaulle e Konrad Adenauer, desde que os dois deram as mãos no Reno, 60 anos atrás. Eles deveriam transformar antigos inimigos em amigos de confiança. Mas estados não se casam. Eles obedecem aos interesses, não uns aos outros.

Quando dois poderes estão tão próximos, a questão sempre é: quem lidera e quem segue? O hiperactivo Macron certamente quer governar a Europa (como, verdade seja dita, todos os seus predecessores no Palácio do Eliseu procuraram fazer). Enquanto isso, a esforçada Merkel continua enfatizando as prioridades alemãs.

A divergência actual também é uma questão de personalidades. Temperamentalmente, Macron é o oposto de Merkel. Enquanto Macron anseia pelos holofotes, Merkel, conhecida em casa como Mutti (mãe), lê um roteiro bem manuseado sobre continuidade e cautela.

Isso também se reflecte em sua política externa. Desde que ganhou a presidência em 2017, Macron flertou sucessivamente com o presidente dos EUA, Donald Trump, com o russo Vladimir Putin e com o chinês Xi Jinping, e depois se desiludiu com os três. A França simplesmente não joga em sua liga. Merkel, em contraste, manteve distância de Trump, Putin e Xi.

Macron também pronunciou a "morte cerebral" da NATO, ecoando a descrição de Trump da aliança como "obsoleta". Mas um chanceler alemão seria o último a desligar as luzes na sede da aliança em Bruxelas. Afinal, a NATO garantiu a segurança da Alemanha por 70 anos - e com um grande desconto.

As divergências franco-alemãs mais recentes centram-se no Mediterrâneo oriental, onde a Grécia e a Turquia - ambos membros da NATO - ameaçaram entrar em conflito com a exploração de gás em águas contestadas. Macron foi rápido para se aliar à Grécia, despachando navios de guerra e aviões enquanto prometia armas. No mês passado, ele  patrocinou numa cimeirea  na Córsega envolvendo os líderes de seis outros Estados membros mediterrâneos da UE para fornecer um contrapeso contra a Turquia. A Alemanha não estava lá.

Merkel, em vez disso, resmunga chavões sobre uma "relação de várias camadas" com a Turquia, que deve ser "cuidadosamente equilibrada". Os interesses alemães são claros: o presidente turco Recep Tayyip Erdoğan está protegendo a fronteira turco-síria contra um fluxo descontrolado de refugiados do Oriente Médio que irão para a Alemanha se tiverem chance. Provoque-o e ele poderá abrir a torneira dos refugiados à vontade.

Depois, há o atual surto entre a Arménia e o Azerbaijão por causa do Nagorno-Karabakh. Macron, Putin e Trump pediram aos dois países que negociassem imediatamente, enquanto Erdoğan se posicionou ao lado dos muçulmanos azeris contra a Armênia cristã. A Alemanha, entretanto, está meramente “alarmada”, porque Merkel não pode se dar ao luxo de alienar Erdoğan.1

Depois que grandes partes de Beirute foram destruídas por uma explosão mortal  em Agosto, Macron correu para o Líbano, prometendo organizar uma conferência internacional de doadores sem coordenação com Merkel. A França, que controlou o Levante após a Primeira Guerra Mundial, quer manter um pé na porta para manter sua influência regional; A Alemanha não tem interesses estratégicos lá e instintivamente evita qualquer coisa que chegue a uma escalada. Diferentes interesses, diferentes esquemas.

A Alemanha também está adoptando uma abordagem directa em relação à Líbia, cuja guerra civil atingiu a Rússia, Egito, Arábia Saudita, Turquia e França. O melhor que a Alemanha pode fazer no Oriente Médio é organizar mais uma negociação pela paz em Berlim, como é o hábito alemão.

Esta é apenas uma pequena lista das diferenças de política externa franco-alemã nos últimos meses. Mas confirma o padrão: a França gosta de pular, enquanto a Alemanha prefere recuar. Merkel proclamou recentemente "a hora da Europa" em um "mundo agressivo". Mas se França e Alemanha não se unirem, como poderão os outros 25 membros da UE?

A razão irredutível é estrutural. Vinte e sete não somam um, seja na Rússia ou na Bielo-Rússia, onde o presidente Aleksandr Lukashenko está decidido a eliminar o movimento pela democracia. Quando os 27 tentaram decretar sanções contra a Bielo-Rússia, o minúsculo Chipre recusou, a menos que o restante concordasse em penalizar a Turquia por explorar ilegalmente gás no Mediterrâneo.

Isso poderia ter sido previsto. Chipre é praticamente uma colónia económica russa e Lukashenko é cliente de Putin. Após semanas de disputas, Chipre finalmente cedeu. A UE vai agora sancionar 40 funcionários bielorrussos - uma punição que não dá a Lukashenko razão para fazer as malas.

A UE é a segunda maior potência económica do mundo, à frente da China, e no papel tem tantas tropas como os Estados Unidos. Mas a riqueza por si só não é um actor estratégico. Se o fizessem, a Suíça seria uma grande potência.

É claro que nenhum líder europeu jamais deixará de apelar para o destino comum da Europa. Mas, no caso da UE, “unidade” costuma ser o oposto de “agência”, a capacidade de agir como um todo. Um bloco de 27 estados vinculado a uma exigência de unanimidade em questões que os membros consideram essenciais nunca será um actor estratégico, pois sempre será guiado apenas pelo menor denominador comum que todos possam aceitar.

Mesmo que França e Alemanha marchem em sincronia, os outros não entrarão na linha, porque temem a dominação da dupla. A menos e até que se fundam nos Estados Unidos da Europa, os estados membros da UE nunca deixarão questões estratégicas vitais para o governo da maioria.

JOSEF JOFFE

Josef Joffe, um membro da Hoover Institution da Stanford University, actua no conselho editorial do semanário alemão Die Zeit.

 

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