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Quarta-feira 21 de Outubro de 2020  
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A geopolítica da pós-pandemia

16-10-2020 - Joseph S. Nye, Jr.

Não há um futuro único até que aconteça e qualquer esforço para visualizar a geopolítica após a pandemia de COVID-19 deve incluir uma gama de futuros possíveis. Sugiro cinco futuros viáveis ​​em 2030, mas obviamente outros podem ser imaginados.

O fim da ordem liberal globalizada . A ordem mundial estabelecida pelos Estados Unidos após a Segunda Guerra Mundial criou uma estrutura de instituições que levou a uma liberalização considerável do comércio e das finanças internacionais. Mesmo antes da pandemia COVID-19, esta ordem enfrentou o desafio representado pela ascensão da China e o crescimento do populismo nas democracias ocidentais. A China se beneficiou dessa ordem, mas à medida que seu peso estratégico cresce, ela insiste cada vez mais em estabelecer padrões e regras. Os Estados Unidos resistem, as instituições atrofiam e clamam por aumento da soberania. Os Estados Unidos permanecem fora da Organização Mundial da Saúde e do acordo climático de Paris. O COVID-19 contribui para a probabilidade desse cenário ao enfraquecer o "gerente de sistema" americano.

Um desafio autoritário ao estilo dos anos 1930 . Desemprego em massa, aumento da desigualdade e desorganização da comunidade como resultado das mudanças económicas relacionadas à pandemia criam condições favoráveis ​​para políticas autoritárias. Não faltam empresários políticos ávidos por usar o populismo nacionalista para ganhar poder. O nativismo e o proteccionismo estão aumentando. As tarifas e taxas sobre bens e pessoas aumentam e os imigrantes e refugiados tornam-se bodes expiatórios. Os Estados autoritários procuram consolidar as esferas de interesse regionais e vários tipos de intervenções aumentam o risco de conflito violento. Algumas dessas tendências eram visíveis antes de 2020, mas as fracas perspectivas de recuperação económica, devido à incapacidade de lidar com a pandemia de COVID-19, aumentam a probabilidade desse cenário.

Uma ordem mundial dominada pela China . À medida que a China domina a pandemia, a distância económica entre aquele país e outras grandes potências muda dramaticamente. A economia da China supera a dos Estados Unidos em declínio em meados da década de 2020, e a China expande sua liderança sobre países que eram conhecidos por serem candidatos em potencial, como Índia e Brasil. Em seu casamento diplomático de conveniência com a Rússia, a China se torna cada vez mais o principal parceiro. Não é de surpreender que a China exija respeito e obediência com base em seu crescente poder. A iniciativa One Belt, One Route é usada para influenciar não apenas vizinhos, mas parceiros tão distantes como a Europa e a América Latina. Os votos contra a China em instituições internacionais tornam-se muito caros, pois colocam em risco a ajuda ou o investimento chinês, bem como o acesso ao maior mercado do mundo.

Uma agenda internacional verde  . Nem todos os futuros são negativos. A opinião pública em muitas democracias está começando a dar maior prioridade às mudanças climáticas e à conservação ambiental. Alguns governos e empresas estão se reorganizando para lidar com essas questões. Mesmo antes da COVID-19, uma agenda internacional poderia ser considerada em 2030, definida pelo foco dos países em questões verdes. Ao destacar as ligações entre a saúde humana e a planetária, a pandemia acelera a adopção dessa agenda.

Por exemplo, a população americana percebe que gastar US $ 700 biliões em defesa não evitou que COVID-19 matasse mais americanos do que morreu em todas as suas guerras após 1945. Em um contexto político doméstico diferente, um presidente dos Estados Unidos apresenta um "Plano Marshall para COVID" para fornecer acesso rápido a vacinas para os países pobres e fortalecer a capacidade de seus sistemas de saúde. O Plano Marshall de 1948 foi criado no próprio interesse da América e, ao mesmo tempo, no interesse de outros, e teve um efeito profundo na formação da geopolítica da década seguinte. Essa liderança aumentou o poder brando dos Estados Unidos. Em 2030, uma agenda verde tornou-se uma boa política interna, com um efeito geopolítico igualmente significativo.

Mais do mesmo . Em 2030, COVID-19 parece tão lamentável quanto a grande gripe de 1918-20 parecia em 1930, e com efeitos geopolíticos limitados semelhantes no longo prazo. As pré-condições persistem. Mas, junto com a ascensão do poder chinês, populismo doméstico e polarização no Ocidente, e com regimes mais autoritários, há um grau de globalização económica e uma crescente consciência da importância da globalização ambiental, sustentada pelo reconhecimento de relutantemente que nenhum país pode resolver esses problemas sozinho. Os Estados Unidos e a China têm sucesso na cooperação na área de pandemia e mudança climática, embora continuem a competir em outras questões, como restrições ao transporte marítimo no Mar do Sul da China e no Mar da China Oriental. Amizade é limitada mas a rivalidade está sob controle. Algumas instituições são enfraquecidas, outras são reparadas e outras são inventadas. Os Estados Unidos ainda são a maior potência, mas sem o grau de influência que tiveram no passado. 

Cada um dos quatro primeiros cenários tem, digamos, uma chance em 100 de se aproximar do futuro em 2030. Em outras palavras, há menos da metade da chance de que o impacto da actual pandemia COVID-19 reformule profundamente a geopolítica em 2030. Vários factores podem alterar essas probabilidades. Por exemplo, o rápido desenvolvimento de vacinas baratas, confiáveis ​​e eficazes, amplamente distribuídas internacionalmente, pode aumentar a probabilidade de continuidade e reduzir a probabilidade de cenários autoritários ou chineses.

Mas se a reeleição de Donald Trump enfraquecer as alianças dos Estados Unidos com instituições internacionais, ou prejudicar a democracia no país, a probabilidade do cenário de continuidade ou do cenário verde diminuiria. Por outro lado, se a União Europeia, inicialmente fragilizada pela pandemia, conseguir dividir os custos da resposta dos Estados membros, poderá se tornar um importante actor internacional capaz de aumentar a probabilidade do cenário verde.

Outras influências são possíveis e o COVID-19 pode produzir mudanças domésticas importantes relacionadas às desigualdades na saúde e na educação, bem como estimular a criação de melhores arranjos institucionais para se preparar para a próxima pandemia. Estimar o efeito de longo prazo da pandemia actual não é uma previsão precisa do futuro, mas sim um exercício de pesar as probabilidades e ajustar as políticas actuais.

JOSEPH S. NYE, JR.

Joseph S. Nye, Jr. é professor da Universidade de Harvard e autor de Is the American Century Over? e a moral importa? Presidentes e Política Externa de FDR a Trump.

 

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