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A imunidade do rebanho não derrotará COVID-19

09-10-2020 - William A. Haseltine

Embora os funcionários da Casa Branca neguem que a administração do presidente Donald Trump dos EUA tenha adoptado a imunidade colectiva como estratégia para combater o COVID-19, as palavras e acções de Trump contam uma história diferente. Mas com os coronavírus, essa abordagem não é e nunca deve ser uma opção.

Durante um evento no estilo "prefeitura" da ABC News em 15 de Setembro, o presidente dos EUA, Donald Trump, disse ao apresentador George Stephanopoulos que, sem uma vacina, o COVID-19 ainda "iria embora". Com o tempo, Trump disse: “Você desenvolverá um rebanho - como uma mentalidade de rebanho. Vai ser - vai ser desenvolvido em rebanho, e isso vai acontecer. ”

O que Trump estava se referindo, e erroneamente, é a imunidade colectiva , que uma população desenvolve quando tantos de seus membros são infectados ou vacinados contra um determinado contágio que um baluarte de resistência neutraliza a propagação do contágio. Mas basear uma estratégia de resposta à pandemia na suposição de que a imunidade de rebanho é inevitável - com vacina ou sem vacina - é dar a um vírus um caminho de menor resistência. Esse foi o caso na Suécia, onde os legisladores decidiram abrir mão de bloqueios e fechamentos de empresas em favor de recomendações mais brandas sobre o uso de máscaras e o distanciamento social.

Sem surpresa, as taxas subsequentes de infecção e mortalidade por COVID-19 na Suécia estiveram entre as mais altas do mundo. Além disso, a economia sueca contraiu 8,6% no segundo trimestre de 2020 em comparação com os três meses anteriores - um resultado importante a ser observado, dada a ênfase que muitos proponentes da imunidade de rebanho colocam na retomada do crescimento económico. Um desses apoiantes é Scott Atlas, um consultor de pandemia recentemente nomeado para Trump que defendeu o chamado modelo sueco na Fox News.

“Gostamos do fato de haver muitos casos”, disse Atlas em uma entrevista. “É exactamente assim que vamos conseguir imunidade colectiva e imunidade populacional.” Embora Atlas não tenha credenciais ou experiência epidemiológica, ele parece ter os ouvidos do presidente - como evidenciado pelos comentários deste último sobre a “mentalidade de rebanho”. Em 31 de Agosto, Trump fez semelhante pontas - ainda evasiva - comentários a da Fox News Laura Ingraham. “Quando você chega a um certo número, usamos a palavra rebanho, certo?” ele disse. “Quando você atinge um determinado número, ele vai embora.”

Só há um problema: quando se trata de coronavírus, esse “certo número” não existe. Pesquisas nas últimas décadas estabeleceram repetidamente que certos coronavírus causadores de resfriados podem infectar uma pessoa mais de uma vez - e até três ou quatro vezes, de acordo com um estudo de seis anos conduzido no Quênia.3

Com o SARS-CoV e o MERS-CoV, os culpados das duas últimas epidemias de coronavírus letais, a pesquisa de longo prazo era muito esparsa e insuficiente para verificar sua capacidade de reinfecção. Mas dois estudos de caso científicos - um em um paciente em Hong Kong e outro (ainda em revisão) em um paciente em Nevada - já confirmaram que o vírus SARS-CoV-2 que causa o COVID-19 pode reinfectar um indivíduo.

Esses estudos mostram que nossa imunidade aos coronavírus é assustadoramente curta e desaparece rapidamente - um ato de desaparecimento que torna a construção da protecção ao SARS-CoV-2 difícil o suficiente para um indivíduo, muito menos para uma população inteira.

No dia seguinte ao da prefeitura de Trump na ABC News, Rachel Maddow, da MSNBC, divulgou os números sobre como a imunidade colectiva funcionaria nos Estados Unidos, que têm uma população de aproximadamente 330 milhões. Se chegar a imunidade de rebanho requer um mínimo de 65% das pessoas de serem infectadas, como cientista-chefe da Organização Mundial de Saúde, Soumya Swaminathan, já disse, isso significaria 215 milhões de casos de COVID-19 em todo o país. Se a taxa de mortalidade dos EUA permanecesse o que é agora - perto de 3% - também significaria 6.385.500 mortes. Eu já chamei a imunidade colectiva de uma “estratégia imprudente e ineficaz”. Agora que as reinfecções de COVID-19 não são apenas uma possibilidade, mas uma realidade, eu adicionaria “letal” à minha descrição.

“A Casa Branca não está mais recomendando que os estados façam coisas para impedir a propagação do vírus - coisas que apenas semanas atrás eles estavam dizendo aos estados que precisavam fazer”, disse Maddow. “Quando não é apenas o que [Trump] está dizendo, mas o que está fazendo, temos que reconhecer isso como um grande negócio.”

O secretário de imprensa da Casa Branca, Kayleigh McEnany, e o próprio Atlas negaram categoricamente que o governo Trump tenha adoptado a imunidade colectiva como estratégia. Mas as palavras e acções de seu chefe, que continuou a evitar e zombar de medidas preventivas básicas como usar uma máscara facial - e que testou positivo para COVID-19 esta semana - contam uma história diferente. Quer você chame isso de imunidade de rebanho ou “mentalidade de rebanho”, a ciência permanece a mesma. Com os coronavírus, essa abordagem não é e nunca deve ser uma opção.

WILLIAM A. HASELTINE

William A. Haseltine, um cientista, empresário de biotecnologia e especialista em doenças infecciosas, é presidente e presidente do grupo de estudos de saúde global ACCESS Health International.

 

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