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Quinta-feira 29 de Outubro de 2020  
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Uma ligação dupla

02-10-2020 - Mark Leonard

A pandemia COVID-19 expôs uma lacuna entre as aspirações e acções europeias. Se os líderes europeus levam a sério a defesa do multilateralismo baseado em regras e a protecção dos interesses da União Europeia no século XXI, eles precisarão começar a aceitar as realidades geopolíticas actuais.

COVID-19 zombou das grandes potências mundiais. O presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, prometeu “tornar a América grande novamente”, mas a forma como seu governo lidou com a pandemia tem sido tudo menos excelente. O presidente chinês Xi Jinping sempre falou de um “sonho chinês”, mas sua própria resposta à crise se baseou no autoritarismo algorítmico. E os europeus que muitas vezes defendem o multilateralismo da boca para fora enfrentaram a pandemia  com fronteiras fechadas e soluções nacionais, em vez de liderar uma resposta global.

Na verdade, no caso da Europa, COVID-19 está forçando um cálculo mais profundo. O sonho pós-guerra Fria de uma ordem internacional baseada em regras com a Europa no centro está em frangalhos, e a União Europeia está agora sendo fustigada por choques filosóficos e geográficos. Filosoficamente, os europeus estão enfrentando o fato de que o poder bruto, e não as regras, é o principal factor que determina a dinâmica global de hoje. Nos últimos três anos, os europeus  viram  seus dois maiores parceiros comerciais transformarem-se de campeões da globalização nos principais expoentes da "dissociação".

Como nem os Estados Unidos nem a China desejam uma guerra convencional, ambos adotaram como arma as instituições regionais e globais. Enquanto os Estados Unidos politizam o que antes eram vistos como bens públicos - incluindo o sistema financeiro, as transferências interbancárias, a Organização Mundial do Comércio, o Fundo Monetário Internacional e a Internet - os chineses estão cada vez mais usando ajuda estatal e investimentos estratégicos para manipular os mercados e minar o oeste em áreas-chave.

O choque geográfico é que a política global agora está centrada na Ásia, e não na Europa. Durante e imediatamente após a Guerra Fria, a ordem regional da Europa e a ordem global liderada pelo Ocidente pareceram se reforçar mutuamente. Havia um senso genuíno de comunidade transatlântica e valores compartilhados, com a Europa servindo como linha de frente na competição EUA-Russia. A Europa era importante - e sucessivos presidentes dos Estados Unidos estavam altamente atentos às preocupações europeias.

Mas a rivalidade sino-americana desviou a atenção das questões europeias, e a retirada americana do Oriente Médio, Europa Oriental e Balcãs criou um vácuo que a Turquia e a Rússia  estão correndo para preencher. Na década de 1990, os europeus presumiram que esses outros poderes poderiam ser acomodados na ordem de segurança regional europeia, com a OTAN e a UE servindo como pilares principais. Mas, particularmente durante a última década, o sonho da unipolaridade europeia deu lugar às realidades da multipolaridade.

Esses choques gémeos - a mudança abrupta das regras para o poder e da Europa para a Ásia - abalaram a concepção europeia de ordem. Os planos europeus de acordos regionais e globais já não se reforçam mutuamente. Em vez de a ordem jurídica europeia ser aninhada em uma estrutura de segurança ocidental mais ampla, os dois domínios estão cada vez mais em conflito um com o outro.

Os europeus, portanto, se encontram em um duplo dilema. Por um lado, eles ainda dependem dos EUA para manter a ordem de segurança global, e sustentar esse arranjo parece exigir que os europeus assumam mais responsabilidade por sua defesa regional, bem como se alinhem estreitamente com os EUA em seu confronto com a China. No curto prazo, a China pode muito bem ser a cola que mantém a parceria transatlântica unida, visto que americanos e europeus compartilham muitas das mesmas preocupações  sobre o modelo económico estatal daquele país e as violações dos direitos humanos.

Mas, por outro lado, a competição global entre a China e os Estados Unidos pressiona a ordem regional da Europa. Os EUA estão cada vez mais ausentes dos teatros geopolíticos que representam a maior ameaça à Europa. E, sob Trump, a América não se preocupa mais em consultar os governos europeus sobre sua política externa, mesmo no que diz respeito a países - como o Iraque - onde a Europa enviou tropas. Pior ainda, os EUA passaram a considerar muitas das instituições e regras que foram desenvolvidas para um mundo centrado na Europa como impedimentos em seu confronto com a China.

Por exemplo, o governo Trump basicamente acendeu uma fogueira com os tratados multilaterais de controle de armas, alegando que eles restringem os EUA enquanto permitem que a China faça o que quiser. Nos próximos meses, os líderes europeus podem ser forçados a escolher entre manter tais acordos e preservar a relação com os EUA em segurança (controle de armas), economia (regras de comércio), tecnologia (5G, semicondutores, etc.) e negociações climáticas .

A eleição presidencial dos EUA em 3 de Novembro pode ser uma virada de jogo no relacionamento transatlântico. Uma vitória de Trump deixaria a Europa ainda mais sozinha. Mas mesmo que Trump perca para Joe Biden, permitindo um acordo transatlântico restaurado, a chegada de um novo governo não alteraria a mudança de longo prazo nas prioridades dos EUA, nem afrouxaria o apego do público americano à soberania nacional.

No ano passado, quando o presidente francês Emmanuel Macron emitiu seu polémico alerta sobre a "morte cerebral" da OTAN, ele estava canalizando um medo que muitos líderes europeus têm em particular: que a ordem unipolar, eurocêntrica e baseada em regras esteja sendo substituída por um quadrilátero de caos que compreende China, Rússia, Turquia e Trump's America. Ao se preparar para essa possibilidade, os líderes europeus terão que abandonar a noção de que a geopolítica é um reino de alianças e instituições permanentes. Para defender os valores e interesses da UE, terão de assumir uma responsabilidade mais diplomática pela segurança regional, prosseguindo um misto de dissuasão e diálogo com a Rússia e a Turquia.

Ao desenvolver uma nova estratégia, a UE precisará abrir espaço para um componente militar robusto, embora sua força de política externa continue a depender em grande parte de recursos para o armamento, como comércio, tecnologia e regulamentação. Em vez de pedir à Alemanha que aumente seus gastos com defesa para 2% do PIB, por exemplo, a UE deveria pedir aos alemães que usassem os 98% restantes de sua economia como meio de proteger os interesses europeus no comércio e em outras questões preocupantes.

MARK LEONARD

Mark Leonard é Director do Conselho Europeu de Relações Exteriores.

 

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