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China está pagando um alto preço por provocar a Índia

02-10-2020 - Brahma Chellaney

Para Xi Jinping, a pandemia COVID-19 - que há meses preocupa os governos do mundo - parecia uma oportunidade ideal para avançar rapidamente em sua agenda expansionista. Mas, ao provocar a Índia, ele pode ter mordido mais do que pode mastigar.

O ministro das Relações Exteriores da China, Wang Yi, declarou recentemente que a agressão e o expansionismo nunca estiveram nos “genes” da nação chinesa. É quase surpreendente que ele tenha conseguido dizer isso com uma cara séria.

Agressão e expansionismo obviamente não são características genéticas, mas definiram o mandato do presidente Xi Jinping. Xi, que de alguma forma assumiu o  manto expansionista  de Mao Zedong, está tentando  implementar  uma versão moderna do sistema tributário que os imperadores chineses usaram para estabelecer autoridade sobre os estados vassalos: submeter-se ao imperador e colher os benefícios da paz e comércio com o império.

Para Xi, a pandemia COVID-19 - que há meses preocupa os governos do mundo - parecia uma  oportunidade ideal  para avançar rapidamente em sua agenda. Então, em Abril e Maio, ele ordenou que o Exército de Libertação do Povo (PLA) lançasse  incursões  furtivas nas terras geladas da região de Ladakh, na Índia, onde estabeleceu acampamentos fortemente fortificados.

Não era um plano tão inteligente quanto Xi provavelmente pensava. Longe de consolidar a preeminência regional da China, ela intensificou a resistência das potências do Indo-Pacífico, que  aprofundaram  sua cooperação em segurança. Isso inclui o concorrente mais poderoso da China, os Estados Unidos, aumentando assim um confronto estratégico bilateral que tem dimensões tecnológicas, económicas, diplomáticas e militares. O espectro do isolamento internacional e interrupções no fornecimento paira agora sobre a China, estimulando Xi a anunciar planos para  acumular enormes quantidades  de recursos minerais e produtos agrícolas.

Mas o verdadeiro erro de cálculo de Xi na fronteira do Himalaia foi em relação à Índia, que agora abandonou sua  política de apaziguamento em relação  à China. Não é de surpreender que a China continue comprometida com as incursões do PLA, que continua a retratar como defensivas: no final do mês passado, Xi  disse a  oficiais graduados para “solidificar as defesas da fronteira” e “garantir a segurança da fronteira” na região do Himalaia.

A Índia, porém, está pronta para lutar. Em Junho, depois que o PLA emboscou e matou soldados indianos que patrulhavam o vale de Galwan em Ladakh, um confronto corpo a corpo levou à morte de  numerosas  tropas chinesas - as primeiras tropas do PLA mortas em acção fora das operações de manutenção da paz das Nações Unidas em mais de quatro décadas. Xi ficou tão envergonhado com esse resultado que, enquanto a Índia honrou seus 20 mortos como mártires, a China se recusa a admitir o número exacto de mortos.

A verdade é que, sem o elemento surpresa, a China não está preparada para dominar a Índia em um confronto militar. E a Índia está se certificando de que não será  pega desprevenida  novamente. Ele agora equiparou as implantações militares chinesas ao longo da fronteira do Himalaia e  activou  toda a sua rede de logística para transportar os suprimentos necessários para sustentar as tropas e equipamentos durante o inverno rigoroso que se aproxima.1

Em outro golpe para a China, as forças especiais indianas  ocuparam  recentemente  posições estratégicas nas montanhas,  com vista para os principais  posicionamentos  chineses no lado sul do Lago Pangong. Ao contrário do PLA, que prefere invadir áreas de fronteira indefesas, as forças indianas realizaram sua operação bem debaixo do nariz da China, em meio a um grande aumento do PLA.

Se isso não fosse humilhante o suficiente para a China, a Índia observou ansiosamente que a Força Especial de Fronteira (SFF) que liderou a operação é composta por refugiados tibetanos. O soldado tibetano que foi morto por uma mina terrestre na operação foi homenageado com um funeral militar bem frequentado.

A mensagem da Índia foi clara: as reivindicações da China ao Tibete, que separava a Índia e a China até que o regime de Mao Zedong a anexou em 1951, não são tão fortes quanto fingem. Os tibetanos vêem a China como uma  potência de ocupação brutalmente repressiva, e aqueles ansiosos por lutar contra os ocupantes migraram para a SFF, criada após a guerra de Mao em 1962 com a Índia.

Aqui está o problema: as reivindicações da China sobre as vastas fronteiras do Himalaia com a Índia são baseadas em seus supostos  vínculos históricos  com o Tibete. Se a China está meramente ocupando o Tibete, como pode reivindicar soberania sobre essas fronteiras?

De qualquer forma, o esforço mais recente de Xi para obter o controle de territórios que não cabem à China se mostrou muito mais difícil de concluir do que de lançar. Como demonstram as acções da China no Mar da China Meridional, Xi prefere a guerra assimétrica ou híbrida, que combina tácticas convencionais e irregulares com manipulação psicológica e da mídia, desinformação, lei e diplomacia coercitiva.

Mas embora Xi tenha conseguido mudar o  mapa  geopolítico do Mar da China Meridional sem disparar um tiro, parece claro que isso não funcionará na fronteira com o Himalaia. Em vez disso, a abordagem de Xi colocou a relação sino-indiana - crucial para a estabilidade regional - no fio da navalha. Xi não quer recuar nem travar uma guerra aberta, que dificilmente dará a vitória decisiva de que ele precisa para  restaurar sua reputação  após o desastre na fronteira.

A China pode ter a maior força militar activa do mundo, mas a Índia também é enorme. Mais importante, as forças endurecidas pela batalha da Índia têm experiência em conflitos de baixa intensidade em grandes altitudes; o PLA, ao  contrário, não teve nenhuma experiência de combate desde sua desastrosa invasão do Vietname em 1979. Diante disso, uma guerra sino-indiana no Himalaia provavelmente terminaria em um impasse, com ambos os lados sofrendo pesadas perdas.

Xi parece ter esperança de simplesmente vencer a Índia. Em um momento em que a economia indiana registou sua pior contracção devido à crise ainda crescente da COVID-19, Xi forçou a Índia a desviar uma parcela cada vez maior de recursos para a defesa nacional. Enquanto isso, as violações do cessar-fogo pelo Paquistão, aliado próximo da China, aumentaram para um  recorde, levantando o espectro de uma guerra em duas frentes para a Índia. Como sugeriram alguns analistas militares chineses, Xi poderia usar a preocupação dos Estados Unidos com a próxima eleição presidencial para realizar um ataque rápido e localizado contra a Índia, sem tentar iniciar uma guerra.

Mas parece menos provável que a Índia murche sob a pressão chinesa do que Xi deixe para trás um legado de erros caros. Com sua desventura no Himalaia, ele provocou um adversário poderoso e se encurralou em um canto.

BRAHMA CHELLANEY

Brahma Chellaney, professora de estudos estratégicos do Centro de Pesquisa de Políticas com sede em Nova Delhi e pesquisadora da Robert Bosch Academy em Berlim, é autora de nove livros, incluindo Asian JuggernaufWater: Asia's New Battleground e Água, paz e guerra: enfrentando a crise global da água.

 

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