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Quarta-feira 21 de Outubro de 2020  
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O significado de 200.000 mortes de COVID-19

02-10-2020 - Alexander Friedman

A dessensibilização dos americanos ao crescente número de mortos da pandemia justifica a famosa observação de Joseph Stalin: “Uma morte é uma tragédia; um milhão é uma estatística ”. O perigo dessa abordagem, é claro, é que ela libera o governo de sua obrigação de agir - abrindo o caminho para muito mais mortes por COVID-19.

COVID-19 já  matou  200.000 pessoas nos Estados Unidos. Muitos americanos - incluindo o presidente dos EUA, Donald Trump - minimizam o número,  concentrando-se  na idade das vítimas e nas doenças de risco (que incluem condições comuns como diabetes e hipertensão) e enfatizando que não conhecem pessoalmente ninguém que morreu de COVID-19. Eles parecem relutantes em reconhecer a magnitude da dor e da devastação  que a pandemia causou.

A dessensibilização dos americanos ao crescente número de mortos da pandemia justifica a famosa observação de Joseph Stalin: “Uma morte é uma tragédia; um milhão é uma estatística ”. O perigo dessa abordagem, é claro, é que ela libera o governo de sua obrigação de agir - abrindo o caminho para muito mais mortes por COVID-19. Portanto, vale a pena reservar um momento para colocar essa estatística em perspectiva.

Vamos começar com alguma escala. Se 200.000 pessoas estivessem nos ombros umas das outras, formariam uma estrutura que se estenderia quase ao alcance da Estação Espacial Internacional.

Raramente um único evento - mesmo uma guerra prolongada - produziu um número tão grande de baixas americanas. Na Primeira Guerra Mundial, as mortes de militares dos EUA  totalizaram 116.516 - pouco mais da metade do número actual de mortes do COVID-19. Quanto à Segunda Guerra Mundial, entre Junho de 1944 e 8 de Maio de 1945, 104.812 soldados americanos foram mortos em acção no teatro de operações europeu. Isso inclui o Dia D, a Batalha de Bulge e muitos mais compromissos.

Desde a Segunda Guerra Mundial, menos de 200.000 soldados americanos morreram em todas as guerras combinadas. Pense nisso por um momento. Todos os que perderam suas vidas na Guerra da Coreia, Guerra do Vietname, a primeira e a segunda Guerras do Golfo Pérsico, a guerra de quase duas décadas no Afeganistão e a "Guerra ao Terror" de 20 anos são menos do que aqueles que morreram silenciosamente de COVID-19 desde Fevereiro.

E não apenas as vítimas de guerra são superadas pelas mortes do COVID-19. Menos de 200.000 americanos morrem a cada ano da grande maioria das principais causas de morte do país, incluindo acidentes (169.936), doenças pulmonares (160.201), acidente vascular cerebral (146.383), Alzheimer (121.404), diabetes (83.564) e colisões de veículos (37.000). Apenas doenças cardíacas e câncer matam mais americanos em um ano médio do que COVID-19 matou em apenas oito meses em 2020.

Sim, 200.000 mortos é uma estatística. Pode-se visitar qualquer número de sites de rastreamento COVID-19 e ver os números aumentando em tempo real. Mas não devemos esquecer que cada vez que esse número aumenta, alguém perde sua mãe, pai, irmã, irmão, filho, filha, avô, amigo, vizinho ou colega. E alguém perdeu a vida.

Nem todas as mortes por COVID-19 poderiam ter sido evitadas. Mas o número absoluto de mortes não precisa ter atingido o nível que atingiu. A morte de 200.000 pessoas de COVID-19 nos EUA foi uma tragédia nacional evitável.

Essas 200.000 pessoas não podem ser salvas. Mas os próximos 200.000 ainda têm uma chance. E é quase exactamente assim que muitos correm o risco de morrer até o final deste ano: os especialistas  prevêem  que, nas tendências actuais, mais de 378.000 americanos terão morrido de COVID-19 em 1 de Janeiro de 2021. Se as regulamentações forem atenuadas significativamente - um resultado inteiramente possível, especialmente dada a dessensibilização actual - esse número pode ultrapassar 445.000. Isso é mais do que todas as  baixas militares dos EUA na Segunda Guerra Mundial.

Acções podem e devem ser tomadas para poupar mais americanos desse destino. Usar máscaras, praticar o distanciamento social e isolar os infectados pode salvar milhares de vidas. Como indivíduos, devemos usar fontes confiáveis ​​para educar a nós mesmos e aos outros sobre a coisa certa a fazer. Devemos então colocar nosso conhecimento em uso e nos comportar abnegadamente no interesse do bem comum.

Mas não depende apenas de indivíduos. Os líderes dos EUA têm a responsabilidade de encorajar - e até mesmo fazer cumprir - tais comportamentos. Comparar as ordens de permanência em casa destinadas a proteger a saúde pública à escravidão - como  fez recentemente o  procurador-geral dos Estados Unidos, William Barr - não é apenas grotesco; é um insulto a todos os que morreram durante esta pandemia.

Os líderes dos EUA também devem financiar testes de alta frequência com tempos de resultados reduzidos. E eles devem fazer um trabalho melhor de educar o público sobre a eficácia e segurança da vacinação, de modo que, quando uma vacina COVID-19 estiver disponível, esse surto mortal possa ter um fim rápido.

Os americanos não podem simplesmente sentar e deixar COVID-19 matar outros 200.000 de seus compatriotas - ou mesmo outros 1.000. Para parafrasear o poeta Dylan Thomas, nós e os nossos líderes não devem vá delicado nessa boa noite. Todos nós devemos nos enfurecer contra a morte da luz.

ALEXANDER FRIEDMAN

Alexander Friedman, co-fundador da Jackson Hole Economics, é ex-CEO da GAM Investments, Director de Investimentos do UBS, Director Financeiro da Fundação Bill & Melinda Gates e Companheiro da Casa Branca.

 

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