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O espectacular fracasso comercial de Trump

02-10-2020 - Anne O. Krueger

Desde a Segunda Guerra Mundial, o desempenho da economia mundial tem superado os sonhos mais loucos de seus arquitectos do pós-guerra, gerando benefícios sem precedentes em termos de saúde, educação, padrão de vida, riqueza e redução da pobreza. Fundamentais para esse sucesso foram o crescimento e a liberalização do comércio internacional, possibilitados com a liderança dos Estados Unidos para a criação e defesa de um sistema comercial multilateral aberto.

Esse sistema - consagrado primeiro no Acordo Geral sobre Tarifas e Comércio e depois com a Organização Mundial do Comércio - estabeleceu o estado de direito internacional para o comércio mundial, a não discriminação entre parceiros comerciais e um fórum para negociar a redução de tarifas. e remover outras barreiras ao comércio. A OMC substituiu o GATT em 1995 e, em 2000, as tarifas médias para produtos manufacturados nas economias avançadas eram de cerca de 2%, bem abaixo dos níveis de 1948. O comércio internacional passou de aproximadamente 20% do PIB mundial nos primeiros anos do pós-guerra para 39% em 1990 e 58% em 2018.

Mas o sistema de comércio multilateral aberto se deteriorou muito nos últimos anos. O valor do dólar do comércio mundial caiu 3% em 2019, mesmo com o PIB mundial continuando a crescer. Este revés foi em grande parte devido à mudança dos Estados Unidos em direcção ao bilateralismo e proteccionismo desde o início da presidência de Donald Trump em Janeiro de 2017. Trump parece acreditar que os Estados Unidos são poderosos o suficiente para fechar negócios melhores negociando com seus parceiros de negócios, um de cada vez. Mas embora os EUA sejam de facto um país com grande comércio, na verdade representam apenas 4% da população e menos de um quinto do PIB mundial. Esses números por si só justificam o cepticismo sobre a eficácia da intimidação bilateral de Trump.

Além disso, passou tempo suficiente para que possamos estudar a abordagem de Trump no microscópio. As metas que ele declarou ao assumir o cargo eram reduzir os desequilíbrios no comércio bilateral dos Estados Unidos e eliminar ou reduzir as barreiras comerciais e tarifas contra os produtos americanos, aumentando assim as exportações do país. Ele não cumpriu nenhum deles.

Os déficits comerciais bilaterais e gerais não podem ser corrigidos por meio do proteccionismo, e ambos os indicadores realmente pioraram com Trump. O déficit comercial geral dos EUA cresceu de US $ 750 biliões em 2016 para US $ 864 biliões em 2019 e agora atingiu seu nível mais alto desde Julho de 2008. E as exportações dos EUA para a China, o principal objectivo do A política comercial "America First" de Trump cresceu apenas 1,8% no ano até Agosto de 2020, enquanto as exportações chinesas para os EUA aumentaram  impressionantes 20%, aumentando assim o déficit comercial bilateral.

Como sempre acontece nas guerras comerciais, os dois países perderam para vingar os aumentos de tarifas. Os consumidores americanos agora têm que pagar mais por muitos produtos chineses, e os EUA tiveram que pagar aproximadamente US $ 28 biliões em compensação aos fazendeiros americanos. Inúmeras empresas americanas foram forçadas a pagar mais por seus insumos e, consequentemente, perderam participação de mercado para concorrentes estrangeiros que agora têm uma vantagem de custo. Previsivelmente, a China aumentou suas próprias tarifas de importação de produtos americanos, afectando as exportações dos EUA.

Da mesma forma, a renegociação da administração Trump do Acordo de Livre Comércio da América do Norte (Nafta) e do Acordo de Livre Comércio Coreia do Sul-Estados Unidos (KORUS) deveriam corrigir "novos problemas", como aumento da economia digital. No entanto, essas questões foram incluídas no Acordo de Cooperação Económica Transpacífico (TPP) negociado pelo governo Barack Obama, que Trump abandonou imediatamente após assumir o cargo. Com a assinatura de um acordo de livre comércio semelhante sem os EUA - o Tratado Abrangente e Progressivo de Parceria Transpacífico (CPTPP) - os membros restantes do acordo original agora desfrutam de acesso livre de tarifas aos mercados uns dos outros, enquanto os EUA Os EUA devem pagar tarifas mais altas do que pagam.

Longe de ter reduzido as barreiras às exportações dos Estados Unidos, Trump conseguiu aumentá-las em quase todos os casos. Com o TPP, os produtores de trigo dos EUA teriam evitado a tarifa japonesa de 38% sobre todas as importações de trigo. Mas agora que a TPP foi substituída pela CPTPP, os exportadores de trigo canadenses e australianos para o Japão enfrentam tarifas mais baixas do que suas contrapartes americanas. Para piorar as coisas para os produtores americanos, o Japão e a União Europeia assinaram um acordo de livre comércio que elimina as tarifas sobre carros e outros produtos.

A lista dos "próprios objectivos" de Trump continua. As tarifas generalizadas sobre as importações de aço e alumínio dos EUA (que inicialmente incluíam as dos parceiros comerciais do Nafta) só tiveram sucesso em colocar em desvantagem as indústrias americanas que usam aço. Mas o emprego nos sectores de ferro e aço caiu nos últimos dois anos.

Embora quase todos os aliados da América tenham sofrido com as demandas de mudanças nas relações comerciais, muito pouco foi realizado. As principais mudanças no NAFTA foram para automóveis e peças, e seu efeito se limitou a aumentar a protecção contra as importações do México.

Finalmente, e talvez o mais importante, a administração Trump minou seriamente a OMC ao bloquear a nomeação de novos juízes para seu órgão de apelação, impedindo o funcionamento do mecanismo de resolução de disputas. A OMC é uma instituição mundial cujos 164 membros representam 96,4% do comércio mundial e 96,7% do PIB mundial. O mundo precisa desesperadamente dele para funcionar adequadamente.

As chances de sucesso do governo Trump teriam sido muito maiores se ele tivesse canalizado questões comerciais pendentes por meio da OMC. Por muito tempo, formar alianças com países com ideias semelhantes com os quais fazem negócios e emendar as regras da OMC multilateralmente tem sido mais eficaz do que tentar alcançar metas estreitas e fragmentadas unilateralmente. O bilateralismo de Trump e a rejeição da OMC prejudicou todo o sistema internacional e infligiu grandes danos às empresas e famílias americanas.

ANNE O. KRUEGER

Anne O. Krueger, ex-economista-chefe do Banco Mundial e ex-primeira vice-directora-gerente do Fundo Monetário Internacional, é Professora Sénior de Pesquisa em Economia Internacional na Escola de Estudos Internacionais Avançados da Universidade Johns Hopkins e pesquisadora sénior no Centro de Desenvolvimento Internacional em Universidade de Stanford.

 

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