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Quinta-feira 29 de Outubro de 2020  
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Transformando a agricultura de África

18-09-2020 - Tony Blair

Nos próximos 30 anos, a população da África Subsaariana dobrará para mais de 2 bilhões de pessoas e suas economias irão se industrializar. O desenvolvimento de África, portanto, será crítico para a estabilidade, prosperidade e saúde do mundo no futuro. Com isso em mente, o continente deveria receber muito mais atenção internacional.

A crise do COVID-19 destacou uma série de vulnerabilidades globais, incluindo a natureza descoordenada da resposta global à pandemia, a incapacidade de apoiar os países mais pobres e suas populações para lidar com as consequências económicas e, claro, , a fragilidade da infra-estrutura de saúde existente. Os líderes devem agora abordar urgentemente essas deficiências, junto com outros grandes desafios globais, que vão desde a mudança climática e crescente desigualdade até a ruptura tecnológica e o terrorismo global.

Da mesma forma, a agricultura e os sistemas alimentares frágeis, especialmente na África e outras regiões de baixa renda, exacerbaram o impacto da pandemia. A menos que sejam abordadas, as deficiências desses sistemas podem aprofundar qualquer crise nas próximas décadas.

O argumento para implementar reformas fundamentais, em parte, é moral. O Programa Mundial de Alimentos das Nações Unidas alerta que o número de pessoas que sofrem de fome aguda em países de baixa e média renda - inclusive na África - pode quase dobrar este ano, chegando a 265 milhões de pessoas como resultado da pandemia. . O fortalecimento dos sistemas agrícolas da África é vital para tornar o continente mais auto-suficiente e resistente a choques futuros. Caso contrário, as economias permanecerão estagnadas, limitando a receita tributária e tornando os sistemas de ajuda incapazes de sustentar as pessoas em uma crise como a COVID-19.

Mas também é do interesse próprio progressivo de todos os países - incluindo os membros do G20 e da OCDE - garantir o bom funcionamento dos sistemas alimentares e agrícolas na África e em outras regiões pobres. Isso ocorre porque a alimentação e a agricultura são fundamentais para preparar os sistemas mundiais de saúde, economia e segurança para os séculos 21 e 22.

Para começar, é essencial que haja alimentos vibrantes e sectores agrícolas para prevenir a desnutrição - uma das principais causas de doenças em todo o mundo - e é importante fortalecê-los para que também possam lidar com as pandemias. As medidas de confinamento e distanciamento social da COVID-19 falharam em países menos desenvolvidos com grandes economias informais, principalmente devido ao temor de que essas regulamentações afectassem seriamente a capacidade das pessoas de ganhar o suficiente para alimentar suas famílias.

A agricultura também é crucial para qualquer transformação económica bem-sucedida. Não pode haver estabilidade económica global, economia verde ou erradicação da pobreza em massa se os países africanos e outros países em desenvolvimento não se industrializarem. E, como mostraram os Estados Unidos, a Europa e a Ásia, a industrialização exige primeiro uma revolução agrícola, que a África ainda não experimentou.

O aumento da segurança global também leva a uma transformação da agricultura e do sistema alimentar. O terrorismo alimenta a marginalização das populações rurais em regiões como o Sahel, onde as pessoas podem ganhar mais dinheiro com actividades ilícitas do que com a economia legal e os serviços públicos.

Finalmente, transformar a agricultura - especialmente na África - é uma pré-condição para alimentar de forma sustentável uma população global que pode crescer para quase 11 bilhões de pessoas até o final deste século.

Muitos líderes africanos estão se dedicando à reforma da agricultura - e fazendo progressos. O desenvolvimento do arroz e de outros subsectores do Senegal, o programa Plant for Food and Jobs de Gana e o trabalho da Agência de Transformação Agrícola da Etiópia são excelentes exemplos de forte liderança governamental neste campo.

Considerando o enfoque correcto dos governos, os formuladores de políticas podem identificar os sectores agrícolas que, com a implementação de tecnologia e novas práticas, podem atrair investimentos, ao mesmo tempo que impulsionam o emprego, o crescimento económico e as receitas fiscais - iniciando assim um ciclo virtuoso de desenvolvimento. Investimentos e reformas - financiados tanto interna quanto externamente - podem acelerar a mudança.

Por exemplo, Gana e Costa do Marfim precisam ser capazes de processar seu cacau em chocolate, enquanto a Nigéria precisa mecanizar sua agricultura e transformar seu sector pecuário. Moçambique deve desenvolver seus diversos corredores agrícolas e o Quénia tem um imenso potencial para se tornar um centro global de processamento de alimentos.

Uma série de eventos globais iminentes oferece ao mundo excelentes oportunidades para fazer avançar essa agenda - começando com o Fórum sobre a Revolução Verde na África, que aconteceu esta semana e que foi organizado pelo governo de Ruanda. Esta reunião é crucial para destacar a necessidade de África - com o apoio da comunidade internacional - aumentar os seus esforços para transformar os seus sistemas agrícolas e alimentares de forma a permitir ao mundo atingir os objectivos estabelecidos pelos Objectivos de Desenvolvimento Sustentável 2030. O fórum deste ano se concentra em como alimentar as cidades e centros urbanos de rápido crescimento da África - potencialmente a maior fonte de crescimento futuro para a economia global.

Participei do fórum pelo terceiro ano consecutivo, embora remotamente pela primeira vez. Junto com minhas equipes, nos concentramos em como aumentar o investimento na agricultura e agro-processamento da África para transformar o sector, aumentar sua resiliência a crises como pandemias e mudanças climáticas e impulsionar a crescente industrialização e revolução tecnológica do continente. . Em seguida, vem a Assembleia Geral das Nações Unidas no final deste mês, a cúpula do G20 em Novembro e a Cimeira dos Sistemas Alimentares das Nações Unidas no próximo ano.

A pandemia COVID-19 é um lembrete gritante de que a incapacidade dos sistemas agrícolas de muitos dos países mais pobres de atender às necessidades mais básicas de suas populações terá enormes consequências geopolíticas se não for tratada com urgência. Felizmente, as reuniões globais iminentes permitirão ao mundo debater quais são os melhores passos para que os governos possam tomar decisões rápidas e eficazes. Todos nós devemos aproveitar a oportunidade.

TONY BLAIR

Tony Blair, primeiro-ministro do Reino Unido de 1997 a 2007, é presidente do Institute for Global Change.

 

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