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A China Só

28-08-2020 - Brahma Chellaney

Enquanto os custos do expansionismo permanecerem administráveis, o presidente chinês Xi Jinping manterá o curso, buscando explorar a política eleitoral e a polarização nas principais democracias. As principais potências democráticas do Indo-Pacífico não devem permitir que isso aconteça, o que significa garantir que os custos para a China não permaneçam administráveis ​​por muito tempo.

Em seu discurso de Ano Novo mais recente, o presidente chinês Xi Jinping declarou  que 2020 seria “um marco”. Xi estava certo, mas não da maneira que ele esperava. Longe de ter “amigos em todos os cantos do mundo”, como ele se gabou em seu discurso, a China danificou seriamente sua reputação internacional, alienou seus parceiros e se deixou com apenas uma alavanca real de poder: a força bruta. Se a perspectiva de isolamento frustra as ambições imperialistas de Xi, no entanto, resta saber.

Os historiadores provavelmente verão 2020 como um ano divisor de águas. Graças ao COVID-19, muitos países aprenderam duras lições sobre cadeias de suprimentos dependentes da China e as atitudes internacionais em relação ao regime comunista da China mudaram.

A maré começou a mudar quando foi revelado que o Partido Comunista da China escondeu informações cruciais do mundo sobre o COVID-19, que foi detectado pela primeira vez em Wuhan - uma descoberta confirmada por um recente relatório de inteligência dos EUA. Para piorar as coisas, Xi tentou capitalizar a pandemia, primeiro acumulando  produtos médicos - um mercado que a China domina - e depois intensificando o expansionismo agressivo, especialmente na região do Indo-Pacífico. Isso está provocando uma rápida mudança no cenário geoestratégico da região, com outras potências se preparando para enfrentar a China.

Para começar, o Japão agora parece pronto para começar a cooperar com os Cinco Olhos - a aliança de colecta e compartilhamento de inteligência mais antiga do mundo, que compreende Austrália, Canadá, Nova Zelândia, Reino Unido e Estados Unidos. Uma nova aliança “Six Eyes” serviria como um pilar crucial da segurança Indo-Pacífico.

Além disso, o chamado Quad - que compreende Austrália, Índia, Japão e os EUA - parece prestes a aprofundar sua colaboração estratégica. Isso representa uma mudança notável para a Índia, em particular, que passou anos tentando apaziguar a China.

Como observou  recentemente o Conselheiro de Segurança Nacional dos EUA, Robert O'Brien , “os chineses têm sido muito agressivos com a Índia” ultimamente. Desde o final de Abril, o Exército de Libertação do Povo ocupou várias áreas na região de Ladakh, no norte da Índia, aumentando a temperatura de um conflito de fronteira que já dura há muito tempo. Isso deixou o primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, com pouca escolha a  não ser mudar o curso.

Modi está considerando convidar a Austrália para participar do exercício naval anual do Malabar com as forças japonesas, americanas e indianas ainda este ano. A Austrália retirou-se do exercício em 2008, quando envolvia apenas os EUA e a Índia. Embora a participação do Japão tenha sido regularizada em 2015, a Índia hesitou em trazer a Austrália de volta ao rebanho, por medo de provocar a China. Não mais. Com a Austrália novamente envolvida em Malabar, o agrupamento Quad terá uma plataforma formal e prática para exercícios navais.

A cooperação entre os membros do Quad já está ganhando peso estratégico. Em Junho, a Austrália e a Índia assinaram o Acordo de Apoio Logístico Mútuo para aumentar a interoperabilidade militar por meio de actividades bilaterais de defesa. A Índia tem um pacto semelhante com os EUA e está prestes a assinar um com o Japão em breve.

O Japão, por sua vez, recentemente adicionou Austrália, Índia e Reino Unido como parceiros de compartilhamento de inteligência de defesa,  ajustando sua lei de segredos de estado de 2014, que anteriormente incluía intercâmbios apenas com os EUA. Isso fortalecerá a cooperação de segurança japonesa de acordo com a legislação de 2016 que redefiniu a constituição pacifista pós-guerra imposta pelos Estados Unidos ao Japão, de tal forma que o Japão agora pode ajudar os aliados sob ataque.

Assim, as democracias do Indo-Pacífico estão forjando laços estratégicos mais estreitos em resposta à crescente agressão da China. O próximo passo lógico seria que esses países desempenhassem um papel mais combinado e coordenado no avanço da segurança regional mais ampla. O problema é que os interesses de segurança americanos, australianos, indianos e japoneses não são inteiramente congruentes.

Para a Índia e o Japão, a ameaça à segurança que a China representa é muito mais aguda e imediata, como demonstrado pela agressão da China contra a Índia e suas incursões cada vez mais frequentes em águas japonesas. Além disso, a Índia é o único membro do Quad que mantém uma postura de defesa baseada em terra e enfrenta a perspectiva muito real de um sério conflito com a China em sua fronteira com o Himalaia.

Os EUA, em contraste, nunca consideraram uma guerra terrestre contra a China. Seu objectivo principal é enfrentar os desafios geopolíticos, ideológicos e económicos da China à preeminência global da América. A busca pela América desse objectivo será o legado de política externa mais consequente do presidente Donald Trump .

Enquanto isso, a Austrália deve se envolver em um delicado ato de equilíbrio. Embora queira salvaguardar seus valores e a estabilidade regional, continua economicamente dependente da China, que responde por um terço de suas exportações. Assim, embora a Austrália tenha buscado laços mais estreitos com o Quad, ela rejeitou os  pedidos  dos EUA para se juntar a patrulhas navais no Mar do Sul da China. Como sua ministra das Relações Exteriores, Marise Payne, declarou recentemente , a Austrália “não tem intenção de prejudicar” sua relação com a China.

Se a China continuar perseguindo uma estratégia expansionista, entretanto, tal hedge não será mais justificável. O ministro da Defesa japonês, Taro Kono,  declarou recentemente que o “consenso na comunidade internacional” é que a China deve “pagar um preço alto” por seu vigoroso revisionismo nos mares do Sul e Leste da China, no Himalaia e em Hong Kong. Ele está certo - a ênfase está em "alto".

Enquanto os custos do expansionismo permanecerem administráveis, Xi manterá o curso, buscando explorar a política eleitoral e a polarização nas principais democracias. As principais potências democráticas do Indo-Pacífico não devem permitir que isso aconteça, o que significa garantir que os custos para a China não permaneçam administráveis ​​por muito tempo.

Maquiavel escreveu a famosa frase: “É melhor ser temido do que amado”. Xi não é tanto temido quanto odiado. Mas isso significará pouco, a menos que as principais democracias do Indo-Pacífico ajam juntas, planejem maneiras de conter o expansionismo chinês, reconciliar suas estratégias de segurança e contribuir para a construção de uma ordem regional baseada em regras. Sua visão deve ser esclarecida e traduzida em uma abordagem política bem definida, apoiada em um peso estratégico real. Caso contrário, Xi continuará a usar a força bruta para desestabilizar ainda mais o Indo-Pacífico, possivelmente até começando uma guerra.

BRAHMA CHELLANEY

Brahma Chellaney, Professora de Estudos Estratégicos no Centro de Pesquisa de Políticas com sede em Nova Delhi e pesquisadora da Robert Bosch Academy em Berlim, é autora de nove livros, incluindo Asian JuggernautWater: Asia's New Battleground e Água, paz e guerra: enfrentando a crise global da água.

 

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